القصة

مدرج تشيستر الروماني



كشف - اكتشافات جديدة في مدرج تشيستر الروماني

كشفت الأبحاث الرائدة أن المدرج الروماني في تشيستر كان في الواقع مبنى ضخمًا من طابقين ، مشابه لتلك الموجودة في أجزاء من البحر الأبيض المتوسط ​​، وتم بناؤه على أسس مسرح ثانٍ سابق.

سيتم الكشف عن النظريات الجديدة بالكامل في المؤتمر الدولي الأول حول المدرجات ، والذي سيعقد أيضًا في تشيستر خلال عطلة نهاية الأسبوع في 17 و 18 فبراير 2007.

تحدث دان غارنر ، المدير المشارك للحفريات في تشيستر ، في حديثه إلى متحف 24 ساعة ، عن البحث الجديد الرائع:

وأوضح: "تمت إعادة كتابة التفسير الأصلي للمدرج إلى حد كبير مع البحث الذي قمنا به على مدى السنوات الثلاث الماضية".

سيتم فحص النتائج في مؤتمر دولي كبير في تشيستر. صور علم الآثار تشيستر

وجدت الحفريات ثمانية "قيء" ، أو نقاط دخول ، موزعة بالتساوي حول المدرج مع اثنين في كل ربع من أرباعه. كان من الممكن إيواؤهم في سلالم داخلية تمتد خارج جدران المبنى ، مما يشير إلى أنه مكون من طابقين.

قال دان: "هذا هو المدرج الوحيد في بريطانيا الذي يتمتع بهذه الميزة". "إنه يوضح ارتفاع المقاعد وبالتالي يعطينا ارتفاع هذا الهيكل."

يمكن أن تغير النتائج الطريقة التي يفكر بها المؤرخون حول رومان تشيستر.

قال دان: "من الواضح أنه كان هناك أناس أثرياء يعيشون هناك". الشيء الذي لا يمكننا التأكد منه هو ما إذا كانت مستوطنة عسكرية بحتة أو كانت بلدة مدنية.

سيتسع المدرج لما يتراوح بين 8 و 10 آلاف شخص. صور علم الآثار تشيستر

تشير التقديرات إلى أن سعة مقاعد المدرج المكون من طابقين تتراوح بين 8-10 آلاف متفرج ، مما يشير إلى أن المدينة كان من الممكن أن تضم عددًا كبيرًا من السكان المدنيين.

اقترح دان: "ربما كان يتم إعداد تشيستر لتكون عاصمة إقليمية محتملة لغزو أيرلندا".

تم بناء المدرج في القرن الثاني بعد الميلاد ، على الأرجح في عهد الإمبراطور الروماني سيبتيموس سيفيروس ، الذي حكم من عام 193 حتى وفاته أثناء حملته الانتخابية في يورك عام 211 بعد الميلاد.

تم اكتشافه في عام 1929 وهو أكبر مدرج مكشوف تم العثور عليه في المملكة المتحدة. تشير اكتشافات مثل الأوعية التي عليها صور المصارعون إلى الأنشطة الدموية التي حدثت في المدرج. على الرغم من حجمها المثير للإعجاب ، لم تكن كبيرة مثل الساحات الإمبراطورية المصممة على طراز الكولوسيوم في روما والتي تم العثور عليها في أماكن أخرى في أوروبا القارية.

كان من الممكن أن تقام معارك المصارع في المدرج. صور علم الآثار تشيستر

يوفر الارتباط بـ Septimus Severus دليلًا على تصميمه - فقد ولد الإمبراطور في Leptis Magna في ليبيا الحديثة والعديد من المدرجات الرومانية في المنطقة ، في مواقع مثل El Djem في تونس ، كانت تشبه إلى حد بعيد ساحة تشيستر.

كشفت الحفريات أيضًا عن مدرج ثانٍ تم بناؤه حوالي عام 80-100 م والذي تم بناء الهيكل الأخير عليه.

أضاف دان: "الأول هو هيكل أكثر تواضعًا - على غرار تلك التي حصلت عليها في أي مكان آخر في بريطانيا. ولكن ما وجدناه ، على الرغم من ذلك ، هو أنه تم تأثيثه بدرج خارجي ، لذا على الرغم من أنه كان أكثر بساطة بكثير. التصميم ، كان يلبي احتياجات المتفرجين الذين يدخلون من الجدار الخلفي ".

تم العثور على ثروة من الاكتشافات ، مثل هذا الفأر ، أو مقبض السيف القصير ، في الموقع. صور علم الآثار تشيستر

يتم تنظيم المؤتمر ، المدرج الروماني والنظارة: منظور القرن الحادي والعشرين من قبل التراث الإنجليزي ومجلس مدينة تشيستر وسيعقد في متحف جروسفينور في تشيستر في 17-18 فبراير 2007.

تم اصطفاف المتحدثين من جميع أنحاء العالم لعرض الأبحاث الجديدة وتحفيز النقاش حول دراسات المدرج. سيتم الكشف عن تفاصيل مواقع المدرج الجديدة التي تم العثور عليها في جميع أنحاء العالم الروماني وسيتم أيضًا فحص تنظيم المشاهد ، مثل القتال المصارع.

لمزيد من التفاصيل حول المؤتمر ، راجع موقع الويب الخاص بهم وقم بزيارة موقع مشروع Chester Amphitheatre للحصول على مزيد من التفاصيل حول الحفريات أو اتصل بـ Jane Hebblewhite على 01244 402009.


التاريخ الدموي لمسرح تشيستر

أول مدرج في المدينة سماه الرومان ديفا تم بناؤه عام 70 بعد الميلاد من قبل فيلق روماني. وفقًا لديفيد ميسون ، من المحتمل جدًا أن تكون هذه المدينة عاصمة لبريطانيا الرومانية. تم إنفاق قدر كبير من الوقت والمال على تجميل المدينة بالإضافة إلى تجهيزها نظريًا لمزيد من الفتوحات التي لم تحدث أبدًا. ربما كانت أيرلندا مستهدفة.

لأسباب غير معروفة ، لم يعد يتم استخدام المدرج الأول ، ولكن تم بناء مدرج آخر في الموقع في وقت ما في القرن الثاني الميلادي. تم استخدام الألعاب والطقوس التي أقيمت في المدرج في الكتابة بالحروف اللاتينية للسكان المحليين حيث كان من الأسهل ترفيه حشد من إخضاع أعمال الشغب.

تم بناء هذه الساحة بطريقة مماثلة لتلك الموجودة في أوروبا القارية ، وكأكبر هيكل في بريطانيا الرومانية ، فقد وفر ما لا يقل عن 8000 مقعدًا - مقاعد لأولئك الذين دعموا الرياضات الدموية مثل مصارعة الديوك وأولئك الذين راهنوا بأجورهم على أقوى المصارع . تم تصميم ترتيبات الجلوس لتعكس النظام الاجتماعي. كان من الممكن أن يتدرب الفيلق الروماني في الساحة عندما لا تقام المباريات وربما يملأ المعجبون بهم هذه المقاعد لقليل من المغازلة عندما لا تمطر.

تبقى الآثار الرومانية في المدرج ، مثل مذبح العدو ( كريسدورني / Adobe Stock)

بحلول عام 350 بعد الميلاد ، مع انخفاض القوة الرومانية في شمال غرب بريطانيا بسبب مداهمة اسكتلندا والقبائل الأيرلندية ، تم التخلي عن الموقع. في العصور المظلمة ، نُهبت العديد من أحجارها واستخدمت في مبانٍ أخرى. في النهاية ، تم استخدام المنخفض الدائري الصغير الذي تم تركه كمساحة عامة. تم تنفيذ عمليات الإعدام والمعارض والاحتفالات الدينية والمعارك العنيفة في بقايا الساحة التي كانت ذات يوم فخورًا. خلال الحقبة الجورجية ، تم بناء العديد من المباني فوق أجزاء من الهيكل وبعد ذلك امتلأ المنخفض المركزي بحطام المبنى.

في عام 1900 تم اكتشاف المدرج وحفر عدة مرات. اليوم تدار من قبل التراث الإنجليزي. في عام 2010 ، ادعى أحد المؤلفين أن مدرج تشيستر كان مصدر إلهام للمائدة المستديرة ، وربما يرجع ذلك إلى حقيقة أن المنطقة الدائرية كانت تستخدم كنقطة تجميع من قبل المحاربين المحليين مثل الطاولة في أساطير آرثر. على الرغم من أن القصة نقلتها الصحف المحلية ، إلا أنها تظل نظرية مثيرة للجدل.


رومان تشيستر

أول اتصالات رومانية وإنشاء القلعة

لا يزال التاريخ الدقيق للاحتلال الأول لتشيستر من قبل الجيش الروماني غير مؤكد ، (fn.1) ولكن الاستخدامات المحتملة التي يمكن أن يوضع فيها الموقع - مرفأ رائع في أعلى نقطة صالحة للملاحة على نهر دي ، معبر نهر ، و موقف قابل للدفاع - كان بلا شك موضع تقدير جيد من قبل روما منذ وقت مبكر ، وربما حتى قبل وقت قيصر. (fn. 2) يُفترض أن أقدم معرفة رومانية بالمنطقة كانت من خلال التجارة: على الرغم من عدم وجود دليل ، فقد تكون السفن القادمة من غرب البحر الأبيض المتوسط ​​والغال قد زارت من حين لآخر للمشاركة في المقايضة. آثار الزراعة في الموقع ، (fn. 3) جنبًا إلى جنب مع عدد قليل من شقف الفخار من العصر الحديدي التي أعيد ترسيبها عن طريق الخطأ في أقدم الهياكل الرومانية ، (fn. 4) تشهد بوضوح على احتلال ما قبل الرومان ، وربما مستوطنة صغيرة للصيد والزراعة في كورنو بجوار ضفة النهر ، محميًا بسور نتوء في موقع القلعة اللاحقة. كان المكان مناسبًا على الأرجح للتجار الذين يتاجرون مع السكان المحليين في جميع أنحاء الروافد الدنيا لوادي دي. (fn. 5) أعطى النهر اسمه في الوقت المناسب للموقع في شكل لاتيني: Deva ، "المقدس". (الجبهة 6)

من المفترض أن الاتصالات مع روما زادت بشكل كبير بعد غزو كلوديوس الناجح لجنوب شرق بريطانيا في عام 43 بعد الميلاد ، وبحلول الخمسينيات السابقة من القرن الماضي ، ربما وصلت عناصر من الجيش الروماني إلى المنطقة خلال الحملات ضد Ordovices و Deceangli في وسط وشمال ويلز و Brigantes شمال وشرق شيشاير. (fn. 7)

توجت الحملات الأخرى في ويلز خلال أواخر الخمسينيات من القرن الماضي بهجوم سوتونيوس باولينوس على أنجلسي في 60. على الرغم من عدم وجود أدلة أثرية قاطعة ، ربما استخدم الرومان الميناء ونقطة العبور في تشيستر ، ودافعوا عنهم ربما بحصن صغير. إذا كان الأمر كذلك ، فمن المحتمل أن يكون احتلالهم قصير الأجل ، منذ انتفاضة Boudiccan في 60 طالبت بالاهتمام الفوري للحاكم في مكان آخر ووقفًا مفاجئًا لحملاته في شمال ويلز. (fn. 8) كان فقط ج. 70 أن سياسة جديدة للغزو الكامل للجزر البريطانية أدت إلى إنشاء أول وجود عسكري دائم في تشيستر. (الجبهة 9)

كمقدمة لتنفيذ السياسة الجديدة ، تم نقل الفيلق التاسع من لينكولن إلى يورك ، وأطلق الفيلق الجديد ، الثاني ، أديوتريكس وقد قام فيسباسيان بتربيته مؤخرًا من مشاة البحرية في أسطول البحر الأدرياتيكي ، وتم إرساله إلى بريطانيا مع الحاكم الجديد ، بيتيليوس سيرياليس ، ومقره في البداية في لينكولن. (fn. 10) سرعان ما تم نقله غربًا لبناء مستودع فيلق جديد في تشيستر ، ربما بموجب أوامر من Sextus Julius Frontinus كحاكم إقليمي وارد في 74 أو بعد ذلك بقليل.

خلال فترة حكم فرونتينوس (74-8) وفي السنة الأولى من خلفه ، Gnaeus Julius Agricola ، أكمل الجيش الروماني إخضاع Silures و Ordovices في ويلز من خلال إعادة احتلال Anglesey في 78. كان Agricola حينها حراً لإكمال غزو بدأ Brigantes من قبل Cerealis في أوائل السبعينيات. تم بناء المستودع الفيلق والمنشآت ذات الصلة في تشيستر خلال تلك السنوات ، مع اللمسات النهائية للمتطلبات العسكرية الأساسية التي أضافها ج. 80. (fn. 12)

بالكاد بعد عامين ، سيطر أجريكولا على بريجانتيا ، واحتلت برزخ فورث كلايد ، وكان يتقدم نحو نهر تاي. لعبت تشيستر ، مع مرافق المرفأ الرائعة ، دورًا رئيسيًا في الدعم البحري للحملات ، كما تم وضعها بشكل مناسب لمراقبة Ordovices و Brigantes الجنوبية. في الوقت نفسه ، ربما كان الجيش الروماني يستعد لغزو أيرلندا ، (fn. 13) التي كانت تشيستر في موقع رائع لتكون نقطة الانطلاق الرئيسية وقاعدة الإمداد. على الرغم من أن الخطة لم تُنجز أبدًا ، فمن المحتمل أن تكون قد شجعت على تطوير قاعدة عسكرية رئيسية في تشيستر. (الجبهة 14)

إن الفكرة القائلة بأن دور تشيستر الرئيسي كان بحريًا تدعمها الأهمية التي يوليها الجيش الروماني للعمليات البحرية ، والتي تجسدها الطواف حول شمال بريطانيا بواسطة أسطوله في 84 ، ولا سيما من خلال التمركز في تشيستر من الفيلق الثاني ، وهي وحدة. مع خبرة بحرية. (fn. 15) هناك عوامل أخرى تقدم مزيدًا من الدعم للفكرة. أولاً ، يبدو أن المستودع الفيلق في Wroxeter (Salop.) ظل في الخدمة ، على الرغم من أنه ربما كان مجرد تحت الرعاية والصيانة. (fn. 16) كان في موقع جيد بما فيه الكفاية للحملات في Marches ووسط وشمال ويلز ، وربما في بريجانتيا الجنوبية لجعل نقل مستودع الفيلق إلى تشيستر لمجرد السيطرة على Ordovices و Brigantes غير ضروري. ربما لم تكن تشيستر في وضع جيد للحملات في شمال ويلز ، نظرًا لأن الطريق البري المباشر كان صعبًا بسبب الأهوار إلى الجنوب الغربي. (fn. 17) علاوة على ذلك ، كان يقع بعيدًا إلى حد ما عن الطرق الرئيسية الحالية المؤدية إلى الشمال على الجانب الغربي من Pennines. ربما كانت الميزة الرئيسية للموقع أنه كان أعلى نقطة تنقل على دي. (الجبهة 18)

رومان تشيستر ، مع مخطط شارع حديث متراكب

الفيلق الثاني في تشيستر ، 74-90

العمل كقوة احتياطية أساسية (معنى أديوتريكس) ، (fn. 19) لتزويد الجيش المتجه شمالًا عن طريق البحر ، وربما التحضير لغزو أيرلندا ، من غير المحتمل أن يكون رجال الفيلق الثاني قد استخدموا بكثافة من قبل Agricola في حملاته الشمالية.

رومان تشيستر

علاوة على ذلك ، كانوا ملتزمين بشدة ببناء مستودعاتهم والمنشآت ذات الصلة في تشيستر ، وشاركوا في الإشراف على عمليات تعدين الرصاص في شمال شرق ويلز ، وبالمناسبة (بدعم من مختلف الأفواج المساعدة) أبقوا نوعًا من المراقبة على Ordovices و Brigantes الجنوبية. خلال خدمتها في تشيستر الفيلق ، على غرار بيا فيديليس (مخلصون ومخلصون) لدعم فيسباسيان في الحرب الأهلية عام 69 ، يتألف معظمهم من رجال من أصول البحر الأبيض المتوسط ​​، تم تجنيدهم في مناطق مثل الساحل الشرقي للبحر الأدرياتيكي ، وتراقيا ، وشمال إيطاليا ، واليونان. (الجبهة 20)

تم تشييد المستودع الفيلق الجديد في تشيستر بالطريقة المعتادة للفترة في بريطانيا ، بشكل أساسي من المباني ذات الإطارات الخشبية والمزخرفة. ال enceinte يتألف من متراس مزدوج من العشب وحواجز حوالي 20 قدمًا رومانيًا (ج. 6 أمتار) عرض عند القاعدة و 10 أقدام رومانية (ج. 3 أمتار) ، تعلوها سور بارتفاع 5 أقدام رومانية ، أضيفت إليها بوابات وأبراج خشبية على الأرجح 25 قدمًا رومانيًا (ج. 7.4 متر) مرتفع ، مع وجود حفرة كبيرة واحدة على الأقل في الخارج. (fn. 21) على الرغم من أنها مواد بسيطة ، إلا أن العديد من المباني ، ولا سيما منازل كبار القادة ، تم تشطيبها على مستوى عالٍ ، مع زخرفة الجدران الداخلية المتقنة ، والأسقف المكسوة بالبلاط ، والنوافذ الزجاجية. (fn. 22) تم وضع مصدر دائم للمياه عبر الأنابيب من الينابيع على مسافة قصيرة إلى الشرق ، مع وجود أنابيب فرعية من الرصاص تربط الإمداد الرئيسي بالمباني الأكثر أهمية. (fn. 23) كان هناك أيضًا نظام رئيسي للصرف الصحي والتخلص من مياه الصرف الصحي عبر قنوات صخرية موضوعة أسفل الشوارع الرئيسية ولا شك أنها متصلة بكل من المراحيض العامة والخاصة ، مثل المراحيض الخاصة بالقرون في Abbey Green. (fn. 24) كانت بعض المباني من الحجر والخرسانة منذ البداية ، من بينها مبنى الحمام والمجمع الترفيهي إلى جانب عبر بريتوريا (شارع بريدج) ، الذي تطلبت وظائفه ومكانته مبنى طويل ومعقد هيكليًا. كان تطورها التقني مشابهًا للمباني المماثلة في قلب الإمبراطورية الرومانية. بينما استمر البناء ، وعلى الأقل حتى تقدم العمل في المستودع نفسه ، ربما عاش الفيلق في معسكرات بناء مؤقتة بالقرب من الفندق. (fn. 25) إلى جانب ملحقات قطارات الأمتعة وغيرها من المعدات الفائضة ، يبدو أنها كانت أساسًا شرق المستودع. (الجبهة 26)

خارج الأسوار ، ربما أعطى الجيش الأولوية لبناء منشآت الموانئ ، وأرض عرض ، وجسر (يفترض في البداية أنه بالكامل من الخشب) ، ومؤسسات رسمية مختلفة مثل الحمامات خارج الأسوار ، (fn. 27) منازل البريد ، (fn. 28) والمدرج. تم استخدام المدرج للاحتفال بالعديد من الأعياد الدينية في تقويم الفيلق ، والتدريب على الأسلحة ، والتدريب ، والعروض العسكرية والمظاهرات ، والأهم من ذلك ، الخطاب العام. تم تصميمه أيضًا للترفيه ، في البداية إلى حد كبير للجنود ، على الرغم من أن الكهف (منطقة جلوس المتفرجين) للمبنى الخشبي الأصلي يبدو أنه صغير جدًا بالنسبة لفيلق كامل من ج. 5500 رجل. (الجبهة 29)

انجذب إلى تشيستر من خلال فرصة العيش من العدد الكبير من الفيلق ذي الأجور الجيدة رجال القبائل المحليون ، والتجار من جميع الأنواع من القريب والبعيد ، وجيش من الخدم والعمال (العبيد والحر على حد سواء) ، والمسؤولين المعينين لإدارة دور النشر خارج الأسوار ومرافق الموانئ والمؤسسات الرسمية الأخرى. كان هناك أيضًا جنود متقاعدون ، ربما يكون بعضهم من Wroxeter ، الذين فضلوا العيش بالقرب من رفاقهم السابقين في السلاح بأسلوب حياة يحتفظ بنكهة عسكرية. (fn. 30) كان للكثير منهم زوجات وعائلات. وهكذا ، بسرعة كبيرة ، تسوية كبيرة ، والمعروفة باسم القنب، (fn. 31) نشأ خارج أسوار القلعة. وظلت تحت الإشراف العسكري المباشر ، على عكس المستوطنة المدنية الكبيرة جدًا والمستقلة المجاورة في هيرونبريدج. (الجبهة 32)

في أوائل الثمانينيات ، تم نشر جزء من الفيلق الثاني على حدود الراين. على الرغم من أنه ربما لم يكن هناك شيء جديد في إرسال مفارز إلى أجزاء أخرى من الإمبراطورية بينما بقي الجسد الرئيسي للفيلق في بريطانيا ، بعد ذلك بوقت قصير ، في أواخر الثمانينيات ، تم إرسال القوة القتالية المتبقية للفيلق إلى نهر الدانوب. (fn. 33) تم وضعه كما كان في احتياطي في تشيستر ، جنوب المنطقة الحدودية تمامًا ، وكان الثاني هو الفيلق الذي يمكن إنقاذه بسهولة. يبدو أن إزالتها كانت مرتبطة بالتخلي التدريجي عن الفتوحات الأخيرة في اسكتلندا. (fn. 34)

على الرغم من سحب القوة القتالية للفيلق ، فمن غير المرجح أن يكون الجيش قد هجر المستودع بالكامل ، والذي ربما ظل لفترة اسمية تحت قيادة الفيلق ، حيث تم الإبقاء على العديد من مبانيه الفارغة على أساس الرعاية والصيانة. كان من المفترض أن الجنود الذين بقوا في الخلف غير مقاتلين يشاركون في المهام الإدارية وغيرها من المهام في المستودعات العسكرية. ربما استمر تدريب المجندين دون تغيير. (الجبهة 35)

السنوات الأولى للفيلق العشرين ، 90-122

بواسطة ج. 90 لم يكن الفيلق الثاني بحاجة أخرى لقاعدته في تشيستر وكان لابد من تقرير مستقبل المستودع. سرعان ما تم إدراك أنه نظرًا لأن الكثير من بريجانتيا كان يسيطر عليها الجيش ، وتم إخضاع ويلز ، فقد تم وضع تشيستر بشكل أكثر فائدة من Wroxeter ، التي كانت غير ساحلية فعليًا. وفقًا لذلك ، تم التخلي عن المستودع الفيلق في Wroxeter ج. 90 ، والفيلق العشرون ، فاليريا فيكتريكس، عوضًا عن ذلك في تشيستر ، ربما بعد إقامة قصيرة في جلوسيستر. (الجبهة 36)

كان العشرين في بريطانيا منذ الغزو كلوديان في 43 ، (fn. 37) وخدم في بريجانتيا واسكتلندا. (fn. 38) الفيلق ، الذي كان خلال سنواته الأولى في تشيستر لا يزال يجند بكثافة من إسبانيا وشمال إيطاليا والبحر الأدرياتيكي وجنوب فرنسا ، (fn. 39) استولى على مستودع في تشيستر في نظام عمل كامل ، و استمر الروتين اليومي للتدريب والإصلاحات بشكل واضح. كان عمر العديد من المباني حوالي عشرين عامًا وتطلبت الكثير من استبدال الأخشاب المتعفنة. ربما تم أيضًا تجديد الدفاعات (fn. 40) وتم إجراء تعديلات داخلية طفيفة على العديد من المباني ، ولا سيما أماكن الضباط ج. 100. (fn. 41) أعيد بناء بعض المباني بالكامل. في Abbey Green ، على سبيل المثال ، تم إدخال قناة صرف صحي رئيسية جديدة مبطنة بالخشب بجانب عبر ساجولاريس (الطريق الذي يمتد حول المستودع داخل الدفاعات) وأدخلت بيوت طهي جديدة مؤطرة بالخشب وأكواخ بجانب الأسوار. (fn. 42) في القنب كانت بعض المباني الرسمية لا تزال قيد التجديد بالكامل من الأخشاب في أوائل القرن الثاني. (الجبهة 43)

بعد فترة وجيزة من وصول الفيلق العشرين ، تقرر ، على ما يبدو ، إعادة بناء المستودع بأكمله بالحجر. كان هناك إمداد غير محدود من الحجر الرملي للمباني في الجوار المباشر ، وتم فتح المحاجر على جانبي نهر دي ، (fn. 44) ولكن ربما كان السبب الرئيسي لمثل هذا التعهد الكبير هو اتخاذ قرار بجعل قاعدة تشيستر دائمة. من المحتمل أن يكون البناء السليم في الحجر ، أو الإطارات الخشبية على عتبات الحجر ، أكثر متانة في المناخ الرطب من الإطارات الخشبية وحدها. يشير نطاق البناء ، والمباني الرئيسية المهيبة ، وتطور حتى كتل الثكنات ، التي كانت شرفاتها مدعومة على أعمدة من الحجر الرملي تحولت إلى مخرطة ، إلى أن الفيلق كان يفكر على نطاق واسع بما يتماشى مع المزاج العام لـ تم التعبير عن الثقة في البناء والتصميم في جميع أنحاء العالم الروماني في ذلك الوقت. (الجبهة .45)

في إطار برنامج إعادة البناء ، يبدو أنه تم إعطاء بعض الأولوية للدفاعات ، والتي ربما كانت لا تزال في شكلها الأصلي ، على الرغم من أنه لا شك في أنها تم إصلاحها وترميمها خلال السنوات الخمس والعشرين الماضية أو نحو ذلك. (fn. 46) بالإضافة إلى إعادة حفر الخندق ، يبدو أن الأبراج الفاصلة الخشبية والحاجز قد تم تفكيكها ، على الرغم من الاحتفاظ بالسور المغطى بالعشب. ربما أعيد بناء البوابات في ذلك الوقت أو بعد فترة وجيزة من الحجر في مواقعها الأصلية ، وبدأ العمل في كسوة حجرية رائعة أضيفت إلى مقدمة السور. (fn. 47)

مدى ومظهر الدفاعات ج. 100 لا تزال غير مؤكدة. إذا ، كما يبدو مرجحًا ، (fn. 48) استمر العمل الإضافي عليها في القرن الثالث ، يتم توفير تلميح لقوتها المقصودة من خلال الأبراج الحجرية الداخلية الموضوعة على فترات منتظمة حول الدائرة. على الرغم من إعادة بناء الأبراج بشكل كبير في وقت لاحق ، فمن المحتمل أنها نشأت في أواخر القرن الأول أو أوائل القرن الثاني ، وكانت أقل وأوسع تباعدًا من الأبراج الخشبية الأصلية. وربما يكون الأرجح ، مع ذلك ، أن الجدران قيد الإنشاء ج. 100 هي تلك التي نجت ، وإن كان مع الإضافات اللاحقة ، على الجانبين الشمالي والشرقي إلى العصر الحديث ، شيدت في التأليف الرباعي (كتل حجرية كبيرة ومربعة الشكل) ، نظرًا لوجود أوجه تشابه مذهلة مع الجدار الأول في Gloucester ، وبدرجة أقل ، الجدار الساتر الحجري في Inchtuthil (Perthshire) ، وكلاهما بني في نفس الوقت تقريبًا في الأماكن المرتبطة بـ الفيلق العشرون. (الجبهة 49)

تم إجراء إعادة بناء المستودع بشكل عشوائي وليس بشكل منهجي ، ويفترض أن المجموعات حققت معدلات تقدم متفاوتة على نطاق واسع. كما في السابق ، كانت المفارز تعمل في مكان آخر ، وفي غيابها ربما تم تنفيذ القليل من أعمال البناء في أجزاءها من المستودع. بحلول أوائل القرن الثاني في المنطقة الوسطى ، أعيد بناء مبنى كبير واحد على الأقل وبعض الثكنات بالحجر ، أو بعتبات حجرية ، (fn. 50) بينما يبدو أن التقدم في المناطق الخلفية كان أبطأ بكثير ، فقط عدد قليل من مواقع الطهي و اكواخ الطعام بالقرب من البوابة الشمالية تم الانتهاء منها. (fn. 51) من الغريب أن استبدال بعض المباني الكبيرة يبدو أنه قد تأخر. في الواقع ، كان الموقع المقصود لمبنى رئيسي واحد ، ربما مجمع مخازن ، قد ظل شاغراً منذ الاحتلال الأول للجيش الثاني ، حيث تم استخدامه بدلاً من ذلك لحفر النفايات. (fn. 52) تم استيفاء المتطلبات الأساسية أولاً ، وحظيت المباني الأخرى بالاهتمام لاحقًا كلما سمح الوقت والفرصة ، ولكن من الغريب مبنى المقر (رئيس الوزراء) ربما لم يتم إعادة بنائها من الحجر على الإطلاق في ذلك الوقت. (الجبهة 53)

في ال القنب يبدو أن برنامج إعادة البناء لم يكن قد بدأ في العشرينيات من القرن الماضي. كان أحد أقدم المباني خارج الأسوار التي أعيد بناؤها بالحجر هو المدرج ، ومن المفترض أن الوظائف الرسمية المختلفة تتطلب الأولوية. على نطاق أكبر بكثير من سابقتها ، مع مقاعد تتسع لما لا يقل عن 7000 متفرج ، أكثر من القوة الكاملة للفيلق ، فقد عكس التوسع في القنب وربما أيضًا متطلبات زيادة عدد السكان ، عسكريًا ومدنيًا ، للترفيه. (fn. 54) أظهر مشروع البناء الضخم هذا أيضًا الثقة في مستقبل تشيستر ومستقبلها القنب.

ربما حظي جسر دي بالاهتمام في وقت مبكر من القرن الثاني. في عام 2000 ، كانت بقاياه ، بما في ذلك قواعد الرصيف ، والأحجار الضخمة ، وشظايا الكورنيش مبعثرة عبر قاع النهر على بعد أمتار قليلة من مجرى خلفه في العصور الوسطى ، وهو دليل على جسر صلب للغاية من التصميم العسكري الروماني ، ربما مع بنية فوقية من الخشب. (الجبهة 55)

في المستوطنة الخارجية بين الواجهة البحرية والأسوار الغربية ، على بعد مسافة قصيرة خارج البوابة الغربية ، ما يبدو أنه حمامات فاخرة وواسعة من الحجر والخرسانة كانت مستخدمة بالفعل في أوائل القرن الثاني. (الجبهة 56)

"الثغرة العسكرية" ، 122-97

في عام 122 ، ربما يكون الإمبراطور هادريان قد زار تشيستر في طريقه شمالًا لتنظيم بناء أعماله الحدودية العظيمة من Solway Firth إلى Tyne ، (fn. 57) ، وهو مشروع لعب فيه فيلق تشيستر دورًا كبيرًا. استمر العمل على الحدود لبقية عهد هادريان (117-38) وحتى عهد أنطونينوس بيوس (138-61) ، ولا يزال يشارك فيه رجال من العشرين ، (fn. 58) بحيث في تشيستر إعادة بناء المستودع و إنه القنب في الحجر يجب تقليصه بشدة.

في جميع أجزاء المستودع ومستوطنته خارج أسواره ، هناك أدلة كثيرة على توقف البناء بينهما ج. 120 و ج. 130. في اليسار رينتورا (الجزء الخلفي من المستودع) نادراً ما تم الانتهاء من العمل في الدفاعات وأعيد بناء اثنين من المطابخ القريبة من البوابة الشمالية بالحجر ، عندما تم التخلي عن العملية بأكملها ، وما تبقى من مواقد الطهي ، وجميع الثكنات ، وحتى المصارف الرئيسية أسفل عبر ساجولاريس تم تركها في شكلها الأصلي المؤطر بالخشب. (fn. 59) في اليمين رينتورا يبدو أنه لم يتم إعادة بناء أي من دور الطهي بعد ، في حين أن العمل في الثكنات قد بدأ للتو وتم هجر واحد على الأقل من منازل القادة الجدد في حالة غير مكتملة للغاية. (fn. 60) في وسط المستودع ، يبدو أن ثكنات مجموعة واحدة ، أعيد بناؤها مؤخرًا من الحجر وأعيد احتلالها ، قد تم التخلي عنها ، وربما تم أيضًا قطع العمل في أجزاء من مبنى كبير جدًا خلف المقر مباشرة. (fn. 61) في القنب خارج البوابة الجنوبية مباشرة ، تم التخلي عن محاولة ثانية لإعادة بناء منزل حجري غير مكتمل ج. 130، (fn. 62) والمؤسسات الرسمية الأخرى ربما تأثرت بالمثل بانشغالات الفيلق في أماكن أخرى. هناك أيضًا أدلة ظرفية على أن المدرج ربما يكون قد تعرض للإهمال من قبل ج. 150. (fn.63)

استمرت الأحداث في شمال بريطانيا في عهد أنطونيوس بيوس في إحباط إعادة البناء في تشيستر. على وجه الخصوص ، تأخر العمل بسبب المشاركة الطويلة للفيلق العشرين في حملة جديدة في اسكتلندا وفي بناء الجدار الأنطوني. (fn. 64) قام الفيلق من تشيستر بتسيير بعض القلاع الشمالية وقائد واحد على الأقل من القرن العشرين بقيادة فوج مساعد على الحدود. (fn. 65) ربما أثرت مشاكل أخرى في الشمال في الخمسينيات والستينيات من القرن الماضي وسحب القوات من بريطانيا لتقوية الجيوش الإمبراطورية في أماكن أخرى على تشيستر. (fn. 66) بالتأكيد تم استخدام مفرزة من الفيلق في البناء في كوربريدج (نورثمب.) ، (fn. 67) والانتشار في مقاطعات الدانوب يقترح من حقيقة أن بعضًا من 5500 من الفرسان الأزيغيين الذين تم تجنيدهم لبريطانيا في وجدت 170s طريقها إلى تشيستر ، حيث تم إحياء ذكرى واحدة على الأقل بواسطة شاهد قبر أعيد اكتشافه في عام 1890. ربما يكون العشرون قد ساهموا أيضًا في القوة الرمزية التي تم إرسالها إلى روما لمقابلة الإمبراطور في عام 185. وقد شارك الفيلق أيضًا ، إلى جانب بقية الجيش البريطاني الإقليمي ، في صراعات الخلافة بعد اغتيال كومودوس عام 192 ، لدعم المرشح البريطاني للأرجواني ، كلوديوس ألبينوس ، هزم في 197 مع خسائر فادحة بين جحافل بريطانيا. (الجبهة 70)

مثل هذه الالتزامات تعني أن قاعدة الفيلق في تشيستر قد انهارت معظم القرن الثاني. الثكنات على اليسار رينتورا يبدو أنه وقع في حالة شبه مهجورة ، واستخدم البعض على الأقل للتخلص من القمامة. (fn. 71) في اليمين رينتورا موقع منزل قائد المئة مهجور غير مكتمل ج. 130 كان يستخدم أيضًا كقمامة لعدة عقود على الأقل. (fn. 72) مبنى كبير يقع خلف المقر مباشرة مكدسة القمامة في أحد أركانه ج. 130 حتى وقت متأخر ج. 240 ، (fn.73) على الرغم من بقاء أجزاء أخرى قيد الاستخدام. في مكان آخر في رينتورا تم استخدام موقع مفتوح كبير جدًا لإلقاء النفايات ومخلفات الأشغال المعدنية. (fn. 74) يبدو أيضًا أن مبنى بيضاوي فريد من نوعه قد تم التخلي عنه غير مكتمل واستخدم كطرف قمامة حتى ج. 230. (fn. 75)

عانت المنطقة التي تأوي الفوج الأول من إهمال مماثل. (fn. 76) ثلاثة ثكنات في شارع كروك وشارع جوس كان لها نشاط بناء في أوائل القرن الثاني ، تراكم للقمامة في وقت لاحق من القرن ، وتم تجديد المبنى في أوائل القرن الثالث. تم استخدام أحدهما لتشغيل المعادن والآخر للفرن أو الفرن. في غضون ذلك ، أصبحت المتاجر أو المكاتب المجاورة للمقر بمثابة مرحاض مؤقت. في المستوطنة الخارجية ، تم استخدام موقع منزل البريد جنوب المستودع كمكب نفايات ، حيث تم حفر حفر المبولة في الأرضيات في تلك الفترة ج. 130 إلى ج. 180. (fn. 77) في أجزاء من المدرج أيضًا ، تراكمت القمامة. (fn. 78) مواقع أخرى في القنب، ومع ذلك ، يبدو أنها شهدت توسعًا وتحسنًا تدريجيًا في أوائل القرن الثاني (fn.79) وربما تم تدمير المباني الرسمية فقط.

التغييرات في طابع الاحتلال بعد ج. 130 يمكن تفسيره من خلال نية ، ربما ضمنية في نقش غير مكتمل وجد معاد استخدامه خلف المقر الرئيسي ، لتجريد الموقع من السلاح وإقامة مستوطنة مدنية مستقلة. (fn. 80) ومع ذلك ، كان ضابطًا كبيرًا واحدًا على الأقل من الفيلق موجودًا في تشيستر في عام 154 ، (fn. 81) وتمركز سلاح الفرسان السارماتيين هناك بعد ذلك. ج. 175 ، (fn. 82) ، مما يشير إلى أن الموقع ظل تحت السيطرة العسكرية. قد تكون الحامية صغيرة طوال القرن الثاني وأوائل القرن الثالث ، وقد تم التخلي عن أجزاء من المستودع فعليًا كمساكن للقوات ، ومن ناحية أخرى ، كانت الرواسب الواسعة من حطام الأشغال المعدنية في الأجزاء الوسطى من المستودع ، في حالة واحدة على الأقل مرتبطة بمبنى تم تحويله إلى ورش عمل ، يعني استخدامًا مكثفًا. (fn. 83) التفسير الأكثر ترجيحًا هو أن تشيستر تم الاحتفاظ بها كمؤسسة أعمال خلفية ، تحت قيادة ضابط كبير ، حيث تم إصلاح المعدات وتصنيعها للجيش الروماني في الشمال.

سلالة سيفيران وما بعدها ، 197-250

في عام 197 ، أرسل الإمبراطور سيبتيموس سيفيروس حاكمًا جديدًا ، هو فيريوس لوبوس ، لاستعادة النظام في بريطانيا ، وبعد بضع سنوات قام بنفسه بحملة هناك. لا شك أن الفيلق العشرين ، الذي أعيد إلى قوته بعد 197 ، شارك في حملاته في اسكتلندا. توفي سيفيروس في يورك عام 211 ، وبعد ذلك بوقت قصير انسحب أبناؤه كركلا وجيتا من بريطانيا. (fn. 84) أدى تدخل Severus إلى نشاط بناء عظيم في تشيستر ، وفي غضون جيل أو نحو ذلك ، يبدو أن كل جزء من المستودع قد تم تجديده بشكل منهجي. (fn. 85) اشتملت الأعمال على الانتهاء من المباني المخطط لها قبل قرن من الزمان ، وأبرزها مبنى بيضاوي الشكل ، وهو مبنى يقع شماله مع مجمع محاط بسور ، وربما حتى المقر الرئيسي. في ال القنب كما تمت عمليات إعادة الإعمار والترميم الرئيسية. نتيجة لذلك ، يمكن تسمية أوائل القرن الثالث بذروة ديفا. (fn. 86) ربما كان الحافز هو دعم سلالة سيفيران للجيش ، جنبًا إلى جنب مع الإصلاحات المصممة لجعل الحياة العسكرية أكثر قبولًا للمجندين. (fn. 87) قد يكون مُعالي الجنود ، على سبيل المثال ، قد مُنحوا إمكانية الوصول إلى المباني مثل الحمامات التي كانت في السابق للاستخدام العسكري البحت. (fn. 88) ومع ذلك ، استمر العمل في بعض المواقع ، بما في ذلك المبنى الإهليلجي ، حتى أواخر القرن الثالث. (الجبهة 89)

تضمن البرنامج على الأقل إصلاح الدفاعات وربما استكمال الحائط الساتر. (fn. 90) يبدو أن العديد من كتل الثكنات قد أعيد بناؤها بالكامل ، في كثير من الأحيان على أسس جديدة وأحيانًا تم وضعها وسط حطام سابق. أبرزها المقر والمباني الرئيسية الأخرى المحيطة به ، وربما بما في ذلك منزل القائد (بريتوريوم) إلى الشرق ، أعيد بناؤها بشكل منهجي. (الجبهة 91)

شارك رجال الفيلق العشرين في العمل (fn. 92) ويفترض أن الفيلق لا يزال يقدم الكثير من الحامية. In the early 3rd century there is also evidence for the presence of men of the Second (أوغوستا) Legion, (fn. 93) and Chester may thus have housed a mixed garrison, like those stationed elsewhere in Britain, which included detachments of both those legions brigaded together with auxiliaries. (fn. 94) At the same time the changes introduced or encouraged by the Antonine constitution in the early 3rd century probably blurred the divisions between military and civilian. (fn. 95)

The end of roman military occupation, 250-400

A unit called the Twentieth Legion was still at Chester in the middle of the 3rd century, (fn. 96) but it is not clear whether it comprised the fighting troops or merely the men maintaining the depot. Nevertheless the use of the legion's title implies some continuity in organization and structure, however superficial. As earlier, detachments were still active elsewhere both in northern Britain (fn. 97) and shortly after ج. 250 on the Rhine and Danube. (fn. 98) Men of the legion were present on Hadrian's Wall in the 260s, (fn. 99) and the Twentieth, with its traditional style فاليريا فيكتريكس, was in the army of the usurper Carausius in the late 3rd century. (fn. 100) Furthermore, if the presence of Carausius's coinage in Chester derives from regular payments to his troops, then presumably elements of the legion were still at their old depot too. Thereafter, however, it is not clear what troops were stationed at Chester: the depot was certainly occupied, but not necessarily only by soldiers.

Detachments of the military units based at Chester (by then not necessarily a legion in the traditional sense) would presumably have been used in Constantius Chlorus's campaigns in the North against the Picts in 306. (fn. 101) It used to be thought that many of the barracks had been systematically dismantled by that date, (fn. 102) but by the 1990s it was apparent that all parts of the depot, not least the barrack blocks, continued to be occupied. The internal alterations to buildings and reroofing carried out in the early 4th century may have been merely routine repairs, but they imply continued widespread use, and at least some are likely to have been undertaken to house soldiers living with their families. (fn. 103)

Intensive occupation continued both within and outside the walls until the later 4th century, (fn. 104) though the status of the occupants and the position of Chester within the reorganized military structure of Britain are obscure. (fn. 105) Soldiers based at Chester were still being paid in coins from the imperial mints until, but not during, the time of Magnus Maximus (383- 8), (fn. 106) who perhaps removed the remaining regular troops from Chester when he invaded Gaul in 383. (fn. 107) The Notitia Dignitatum, a list of officials probably compiled ج. 400, mentioned neither troops at Chester nor the Twentieth Legion elsewhere in Britain. The archaeological evidence available in 1996 was insufficiently clear to support definite conclusions, but probably a substantially civilian population continued to use the old legionary defences for security from raiders in the Irish Sea. (fn. 108)


Chester Roman Amphitheatre

Chester Roman Amphitheatre was built in the late first century AD, when many such buildings were being constructed throughout the Roman Empire. It lay just outside the south-east corner of the Roman legionary fortress, and was probably used both for entertainments and for practising troop manoeuvres and weapon training.

Only about two-fifths of the oval amphitheatre is visible the rest lies unexcavated behind the brick wall. In the excavated part, two entrances have been exposed: the larger lies on the long axis to the north, while the smaller lies on the short axis to the east. Lining the arena is the original stone wall, although, owing to later removal, some sections are missing and there is modern concrete backing.

Excavations in the 1960s suggested that the building was originally constructed entirely of wood, but further archaeological investigation in 2001 cast doubt on this theory. The stone structure seen today had an outer wall 9 feet (2.7 metres) thick, marked out by concrete slabs set in the grass. Inside it ran a corridor linking the entrances that led to stairways taking the spectators up into the seating area.

There are many shops, food outlets and facilities nearby in the city centre, and the grounds of the amphitheatre are a great spot for a picnic.


A Global History in One City

Modern, thriving and quirky, the bustling 21st-century Chester we see today has been built around history. The city's ancient cathedral, medieval walls, Roman amphitheatre and gardens, and the 13th-century Rows, all keep us in touch with Chester’s compelling and important past.

In the Department of History and Archaeology at the University of Chester, the study of the past ranges over nearly twenty thousand years from the hunter-gatherers living in Europe at the end of the last Ice Age through to the fall of Rome and Cold War America. Members of the Department are experts on a wide range of topics and periods, covering early and later prehistory, the Romans, Saxons and Vikings, the Crusades, the Consumer Revolution, the English Civil War, the Holocaust, Genocide, and minorities and migration in the nineteenth and twentieth centuries. It is a truly global mix of specialisms.

During the COVID-19 lockdown, the Department’s historians and archaeologists set themselves the challenge of rooting their own research in the city of Chester itself, to demonstrate how the local history of Chester is undeniably part of a rich and dynamic global history.


Facts about Roman Chester 3: peripheral settlements

Roman Chester was surrounded with some peripheral settlements such as Minerva Shrine, Handbridge and Boughton. The latter one was the water supply of garrison. The site of the sandstone quarry was the Boughton.

Facts about Roman Chester 4: the elements

Roman Chester had a number of elements such as military baths, elliptical building, headquarters, granaries, and barracks. It probably would be used as the headquarters of the Britain’s governor.


بناء

Excavations from 2000 onwards revealed that the first amphitheatre built on the site was made from wood, which was then replaced with a stone structure.

The site is positioned to the southeast of a Roman Fort, Originally there were four entrances to the arena placed at the four compass points. Two of the entrances are still visible today, and have sloping floors indicating that the amphitheatre arena was built three feet below ground level. The north entrance contained stairs that led up to a room specifically for the officials who managed the ampitheatre.

The main arena was surrounded by a 40-foot-high stone ellipse wall, 320 feet long. The arena could hold about 8,000 spectators, and around it was a series of buildings that included dungeons, stables and food stalls.

To the left of the northern section of the arena was a small door that led to a room with an altar dedicated to the goddess Nemesis. She was believed to control the fate of the gladiators.

Due to the large size of the amphitheatre, historians have speculated that the Roman’s had planned to make Chester the capital of their empire in Britain after they had captured Ireland, but they failed to so.

To get a sense of how the amphitheatre looked in Roman Times, there is a model of the amphitheatre in Chester’s Grosvenor Museum.


المستقبل

There is still a lot of interest in excavating the remaining sections of the amphitheatre. Dee House is still standing and many people want to demolish it to allow more extensive excavations of the site. The supporters of the demolition argue that the Roman amphitheatre is so important that it should take precedence over conserving Dee House.

In the past few years, there have been several proposals for developing the amphitheatre site. Some proposals reference the Viking Centre in York, which attracts large numbers of visitors eager to experience a taste of Viking life. A proposal for a similar visitor experience plans on restoring Dee House, making it a high-tech visitor centre. This would also generate income for the project.


Roman Chester

Known to the Romans by the name of Castra Deva, meaning "the military camp on the River Dee", Chester began life as a fort occupied by the 20th Legion (Valeria Victrix). The original fort on the River Dee was probably established during the early campaigns of governor Publius Ostorius Scapula against the Deceangi in north-east Wales sometime around AD47/48, during the Roman advance northwards. For more than three centuries Chester was one of the most important military bases in the Roman Empire.

The fortress defences originally began as a ditch, known as a fossa, and an embankment, or an agger, with a wooden palisade for defence. These wooden defences were eventually replaced by a solid stone wall and towers. On the 25th of May 1748 an inscribed Roman stone was discovered to the east of Newgate Street referring to the construction of part of the wall. The stone is now on display in the Grosvenor Museum , its inscription is translated from the Latin as "The century of Ocratius Maximus, in the first cohort of the legion, built this piece of wall".

The fortress took the shape of a playing card, (the usual Roman plan), rectangular with rounded corners, with defensive angle towers and interval towers, the remains of one of these angle towers can still be seen today by Newgate at the city walls.

The fortress of Castra Deva was the largest in Britain, covering sixty acres and had four entrances, one at each side. The main road ran east to west and was known to the Romans as the 'via principalis', this became the modern Eastgate. The fort's east entrance has a double archway with a statue of the god Mars in the middle. (A Roman arch was discovered during the demolition of the old Eastgate in 1767). The Roman grid of streets centered on the spot where the Chester Cross is now situated.

The principia, or headquarters building, was the most important and impressive building within the fortress. A large courtyard was was surrounded by offices and stores. Behind the courtyard stood a great hall which was known as the basilica. A civilian settlement gradually grew up around the fort, probably originating from trade with the fortress. The fortress was garrisoned by the legion until at least the late fourth century. Although the army had abandoned the fortress by 410 when the Romans retreated from Britain, the Romano-British civilian settlement continued.

Roman tombstones found in Chester, now in the Grosvenor Museum

An amphitheatre was built just outside the south east corner of the fort in the late 70s, this simple first structure was soon replaced. The second amphitheatre fell into disuse and in around 275, was again rebuilt. The new structure consisted of a 40 feet (12 metres) high stone ellipse, 320 feet (98 metres) along the major axis by 286 feet (87 metres) along the minor. The major axis lines up approximately along the north-south line, and exits are placed at all four points of the compass. The amphitheatre could easily seat 8,000 people, and around it, a sprawling complex of dungeons, stables and food stands were built to support the contests, while a shrine to Nemesis, goddess of retribution, was built at the north entrance to the arena.

The Ampitheatre from the West

Over the proceeding centuries, the ampitheatre became derelict and its exact position lost as buildings grew up on the site, although it was known that an ampitheatre had existed at Chester. The remains were discovered in June 1929 by W J Walrus Williams (1875-1971), an amateur archaeologist. Williams was examining a pit dug in the grounds of the Ursuline Convent for the installation of a heating system , when he noticed large pieces of masonry, which he assumed to be the remains of the amphitheatre which was known to have existed at Chester. Later excavations confirmed Williams' theory. Excavation of the Roman Amphitheatre began in 1939 but was halted at the outbreak of the Second World War. following the war, excavation did not resume until 1957 but even then could not be finished as the Victorian Dee house was still being used. The house was demolished in June 1958 and excavation of the site commenced in 1960, the Chester Amphitheatre was eventually opened to the public in August 1972.

Replica of the Shrine to Nemesis at the Ampitheatre

In the early second century, a shrine to the goddess Minerva was set up in what is now known as Edgars Field by the River Dee. The shrine is carved into the face of a sandstone outcrop towards the middle of the field. It is the only monument of its kind in Western Europe that remains in its original location. It is protected by a 19th-century stone surround with a hood and it was refurbished in the late 20th century. The carving has weathered over the centuries and has also been damaged by human activity. Next to the shrine is an opening into the rock face which is possibly a natural fissure, known as Edgar's Cave. The carving has weathered over the centuries, so much so that the figure of the goddess is now only a faint outline. Minerva has an owl above her right shoulder and grasps a spear. The shrine measures 4 feet 9 inches tall and 2 feet 6 inches wide. In Roman times offerings were given in this cave for safe passage across the River Dee.

Minerva's Shrine

A Roman hypocaust, or underfloor heating system, which was recovered from the legionary baths in Bridge Street is displayed at the Roman Gardens near the ampitheatre. The imposing columns in the gardens were taken from the exercise hall of the Roman bathhouse and originally stood six feet tall to support the stonework. A mosaic can also be seen in the gardens. The gardens were established in 1949 by Graham Webster, then curator of the Grosvenor Museum, and Charles Greenwood, the City Engineer, to display the building fragments from the Roman legionary fortress of Deva and artifacts found throughout the city. The project formed part of Chester's contribution to the 1951 Festival of Britain.

Hypocaust, or Roman heating system, displayed in the Roman Gardens

A preserved Roman Strong Room, situated at the back of the Dublin Packet Public house in Hamilton Place off Northgate Street, may be viewed through glass windows. The 'aerarium' as it would have been known to the Romans was a secure storage area for the army pay chests. It was located under the floor and was cut into the natural sandstone bedrock for security.


شاهد الفيديو: مدرج سليمانية في كردستان العراق على شكل الكولوسيوم في ايطاليا - هواري شار (ديسمبر 2021).