القصة

معجزات ولص: رفع الغطاء عن الصندوق الأسطوري للقديس سمعان


يوجد تابوت فضي متقن مغطى بلوحات فضية في كنيسة في كرواتيا. تقول الأساطير أن بداخلها بقايا القديس سمعان. الصندوق محمي من قبل اليونسكو وهو من أهم الكنوز المسيحية في البلقان.

الكنيسة التي تحمل هذا الأثر الديني موجودة في مدينة زادار ، حيث وصلت الرهبانية البينديكتية منذ قرون. يعود تاريخ الصندوق إلى ما بين عامي 1377 و 1380. وقد صممه فنانون إيطاليون وصنعه صاغة الذهب المحليون. إنها واحدة من أبرز الأمثلة على فن العصور الوسطى في البلقان. ترجمة للنقش الموجود على الصندوق يقول: "سمعان البار ، يحمل يسوع ، المولود من عذراء ، بين ذراعيه ، يرقد بسلام في هذا الصندوق ، بتكليف من ملكة المجر ، القديرة ، المجيدة والمهيبة إليزابيث الصغرى ، في عام 1380. هذا هو عمل فرانسيس ميلان. "

لوحة "سمعان الصالحين" للفنان أليكسي إيغوروف (1830-1840).

ملكة لصوص

لا يعرف بالضبط متى عاش القديس سمعان ، لكنه يظهر في الأناجيل. تقول الأساطير أنه عندما كانت عاصمتها الإمبراطورية الرومانية الشرقية في القسطنطينية ، نُقلت بقايا القديس سمعان من منطقة سوريا. دفن القديس سمعان في المدينة لأكثر من ستة قرون ، وفي عام 1203 تم نقل رفاته إلى البندقية.

بدأت طائفته في زادار عندما اصطدمت عاصفة رهيبة بالتاجر الفينيسي الذي سافر مع رفات القديس بالقرب من الساحل الدلماسي. نجا التاجر من الخطر بالذهاب مباشرة إلى ميناء زادار. عندما أدرك الناس ما في حمولته ، ساعدوه في حماية جثة القديس بإخفاء التابوت في مقبرة. تعرضت السفينة للتلف وتحتاج إلى بعض الوقت لإصلاحها.

  • ثقافة فوسيدول: ظهور ثقافة العصر النحاسي الأيقوني في كرواتيا
  • الكونت الخالد لسانت جيرمان: السيد الصاعد في الحكمة القديمة
  • قصر دقلديانوس: دار التقاعد الرومانية وقصر القلعة في كرواتيا

علاوة على ذلك ، كان التاجر مريضًا ، لذلك احتاج أيضًا إلى وقت للتعافي. خاف الرجل أن يموت ، لذلك أخذ الرهبان الذين حاولوا مداواته جميع الوثائق التي حصلوا عليها في القسطنطينية وبدأوا في قراءتها. عندما أدركوا أن للقديس قوى خارقة ، قرروا أنهم بحاجة إلى العثور على رفات القديس سمعان. كان لديهم جميعًا نفس الرؤى في أحلامهم: العثور على الجسد ، وتم إبلاغهم أيضًا بالمعجزات التي قام بها القديس. الرفات التي نقلناها إلى مقبرة دير فيليكا جوسبا في كنيسة العذراء. فيما بعد تم نقلها إلى دير النساء في هذه المنطقة.

صندوق القديس سمعان من سنة 1380 في زادار ، كرواتيا.

عندما وصلت الملكة إليزابيث ملكة البوسنة والمجر وكرواتيا إلى زادار عام 1371 ، ذهبت للانضمام إلى القداس الديني وقطعت قطعة من إصبع القديس. ارتدت حمالة صدرها ، والتي كانت مرئية بسبب أسلوب فستانها. سرعان ما اكتشف الناس ما فعلته وأرادوا معاقبتها. كانت حياتها لفترة من الوقت في خطر ، لكن المساعدة جاءت من النبلاء الذين حموها. في النهاية ، كان على الملكة إليزابيث أن تعيد البقايا وأن تعوض الكنيسة وأهل زادار على الإضرار بآثارهم الثمينة.

أمرت بتصميم الصندوق المتقن من الفنان الشهير فرانسيسكو ميلانو. تم صنع الحالة التفصيلية بواسطة فنانين من زغرب وريكا وأماكن أخرى في كرواتيا. ملأت الكنيسة بالعديد من الهدايا الثمينة ، لكنها كانت أغلى. الصندوق مستطيل الشكل ويبلغ طوله 1.92 مترًا (6.30 قدمًا) وعرضه 62.5 سم (24.61 بوصة). يزن حوالي 240 كجم. (529.11 رطل) لأنها مصنوعة من الفضة وبعض الذهب. الزخرفة مفصلة ومتطورة.

  • فيفا لا مويرتي! سانتا مويرتي ، القديس الشعبي وتجسيد الموت والمعالج والحامي
  • جور غراندو وأول حالة موثقة لمصاصي الدماء في أوروبا
  • القديس أوغسطينوس من فرس النهر وانعطفاته على الطريق الطويل والمتعرج إلى المسيحية

نقش على الصدر يظهر الملكة إليزابيث وهي تقدم صندوقًا للقديسة سمعان وبناتها يصلّين. (سبيدي غونساليس / CC BY 3.0 )

تاريخ لاحق

قصة الصندوق رائعة أيضًا بعد فترة العصور الوسطى. وفقًا لكتيب من معرض Laudo في كرواتيا:

"يقع صندوق القديس سمعان في أيدي تماثيل باروكية برونزية كبيرة لملائكة ، مصبوبة من البرونز وردت من مدافع تركية تم الاستيلاء عليها عام 1648. أمام المذبح ، في وسط الحرم ، يوجد تابوت حجري عليه صورة القديس. سمعان من القرن الثالث عشر حيث حفظ جسد القديس حتى اكتمال الصدر. يظهر مدى تكريس الملكة إليزابيث للقديس في حقيقة أنها وضعت تاج سفرها في صدرها مع جسد القديس سمعان. في الآونة الأخيرة فقط تم إزالة التاج من الصندوق ويمكن رؤيته في المجموعة الفنية من ترتيب زادار البينديكتين. إن عبادة القديس سمعان شفيع زادار قوية جدًا حتى اليوم. يمكن لزوار زادار رؤية هذا في 8 أكتوبر عندما تحتفل المدينة بقديسها الراعي. كثير من المؤمنين من المدينة والمناطق المجاورة يملأون كنيسة القديس سمعان ويشهدون على عمق إيمانهم وتقوىهم تجاه القديس سمعان الصالح ".

تحظى أسطورة الصندوق أيضًا بشعبية كبيرة بسبب رمزها. في كرواتيا ، لا يزال الناس يتذكرون الأوقات الصعبة عندما كانت هذه الأرض تابعة للإمبراطورية العثمانية أو تعرضت لهجوم من قبل الأتراك.

نسخة طبق الأصل من الصندوق كما شوهد في الأكاديمية الكرواتية للعلوم والفنون. (سبيدي غونساليس /CC BY 3.0 )

القديس للكرواتيين

لا تزال عبادة القديس سمعان تحظى بشعبية كبيرة في البلقان. أحد أسباب ذلك هو الصندوق الرائع الذي يثير الخيال ويجعل هذا المكان أكثر خصوصية. لا تزال بقايا القديس في الصندوق ويقول السكان المحليون إنه يعتني بهم من خلال صنع المعجزات. الآن ، يتم حماية صندوق القديس سيمون من قبل اليونسكو ، والتي قدمت أموالاً كافية لاستعادتها وجعلها منطقة جذب سياحي محلي.

تابوت القديس سمعان في كنيسة القديس سمعان الأكبر ، زادار ، كرواتيا. (سيلفيريج / CC BY SA 3.0 )


البوندبوي

استمتعت سارة نيوبولت في زحلها وطريقتها المليئة بالدفء بدفء شمس أبريل المشرقة والمساحات الخضراء المفعمة بالحيوية لحياة اليقظة التي بدأت الآن في تلطيف التقشف البني للأرض الشتوية الميتة. بجانب جدار مطبخها ، كانت المخاريط الوردية من نبات الراوند تظهر ، وبراعم الليلك الدهنية ، التي تتجمع على شكل نحاسي في بابها ، كانت جاهزة لفتح الأوراق وإشعالها. على الشرفة مع انكشافها الجنوبي جلست في هزازها المنخفض ذو القاعدة الجبيرة ، تميل إلى الأمام ، مرفقيها على ركبتيها.

كانت الشمس تدغدغ كتفيها من خلال لباسها المصنوع من الكتان ، وتصورها ، متقصرة بشكل غريب ، على الأرضية المسحوبة بالأظافر ، والمشوه ، والمضرب. كانت يداها ، وهي ترضع خديها ، وذقنها متمحورة في راحة يدها ، كبيرة ومشوهة بالكاد ، ومفصلية كبيرة مثل الرجل ، ويبدو أن كل النعومة الأنثوية التي منحتها الطبيعة قد تغلبت عليها المذكر الإطار والوجه اللذان طورتهما مصاعب حياتها.

لم تبدو ، راثعة هناك مثل قطة عجوز تدفئ نفسها في حرائق الربيع الحادة الأولى ، مدركة لأي شيء عنها في المنزل المنخفض ، مع أفاريزها المهشمة ، وسور السكك الحديدية المترامي أمامها ، والتي خرجت منها اختفت البوابة ، مثل سن من شجر الورود البرية ، أو أجيال من زهر العسل التي نمت ، طبقة فوق طبقتين & # 8211 تحت الطبقة كلها ميتة وبنية اللون & # 8211 فوق الشجرة المتحللة التي أدت إلى الباب الأمامي المتصدع. لم تكن تدرك أن الوقت والفقر قد أهدرا جمال ذلك المكان ، حيث اختفت الألواح الخشبية من الأفاريز الممتدة ، التي مزقتها رياح آذار (مارس) التي سقطت فيها الحجارة من المدخنة ، واضعة أكتاف عريضة عند الجملونات التي تعرضت للعوامل الجوية والتي كانت مفقودة. من النوافذ ، أو الأماكن التي تزودها الألواح والقماش المعلق ، أو تلك الوسائد المزدحمة بها ، مما يجعله يبدو وكأنه منزل يسد أذنيه عن الأشياء غير الودية التي قد يتحدث عنها الركاب على الطريق السريع.

كان الوقت والفقر يضغطان على سارة نيوبولت أيضًا ، مسترخية هناك في تلك الساعة المشرقة في الشمس ، مبتعدة عن متاعبها وانزعاجها مثل فراشة الخريف بين الأوراق الذهبية ، غير متوقعة الصقيع الذي يجب أن يختصر يومه قريبًا. فقد كانت سارة نيوبولت تحلم بأحلامها ، لأنها فقيرة في كل ما وضعته الحكومات من ضرائب ، ورجال يسجلون في الإقرارات الضريبية وينقلون إلى خزائن فولاذية لتخزينها بعيدًا. لم يكن لديها ماضي ذهبي ولم يكن هناك مستقبل ذهبي أمام قدميها. لم تكن هناك مراجعة لها في تلك الرؤى للأيام السعيدة والذكريات الرقيقة ، التي تغلق فيها المرأة نصف عينيها وتبتسم ، أو فوق البخور الذي يلين قلب الرجل. وخلفها امتدت موجة من الاضطراب والصراع أمامها كانت الغيوم المكدسة لمستقبل غير مستقر وغير آمن.

لكنها كانت لديها أحلامها ، التي قد ينغمس فيها حتى أفقرنا عندما لا يكون مدير مهمتنا في الأعمال الحجرية العظيمة لهذا العالم الحار والثقيل صعبًا ويدفعنا إلى الأمام بسوطه. كانت لديها أحلامها بما لم يكن أبدًا ولا يمكن أن يكون من الشوق القديم ، المتعطشين للقلب القديم ، الآمال القديمة ، والحب الذي لم يقترب أبدًا للحظة واحدة من مداعبة يدها المرهقة. أحلام جابت العالم وخففت الآلام في قلبها بإسرافها الشديد ، الذي لم يستطع حتى ضميرها المقتصد 3 أن يوبخ الأحلام التي سحبت دموعًا ساخنة على خديها ، لتتسلل بين أصابعها المعقّدة وتصبغ مرارة الأشياء التي لم تتحقق.

أذهلتها أزمة العجلات في الطريق الآن من رحلاتها غير الربحية بين ضباب الرؤى والأحلام. رفعت رأسها مثل بقرة أذهلت من رعيها السلمي ، لأن السيارة توقفت عند الفجوة في السياج حيث كان ينبغي للبوابة أن تقف حارسة بين أعمدةها المائلة.

& # 8220 حسنًا ، لقد جاء ، & # 8221 قالت إنها مع استقالة من يجد ما هو متوقع منذ فترة طويلة ومخيف في متناول اليد.

نزل رجل من العربة وربط حصانه بإحدى أعمدة البوابة القديمة ، محاولًا أولاً أن يقنع نفسه بأنه جدير بالثقة ، ويبدو أنه من غير المعقول الاستقرار حتى في إحدى الوظائف الموجودة في تلك الأماكن ، حيث كان كل شيء سيتحلل. يتوقع. صعد الطريق ، محاطًا بالأعلام الزرقاء ، ودفع بنقاط سيفهم على الأرض ، وتوجه نحو المنزل ، مع ذلك الرهان الفاسد عند الركبتين الذي يشير إلى رجل تبع المحراث منذ فترة طويلة عبر الحقول المجعدة.

كان الزائر طويلًا وعظميًا ، وبني الوجه ، وجاف الوجه ، وعابس الوجه. كانت هناك شدة في كل سطر من جسده الطويل الفضفاض في التجاعيد القاسية لجبينه ، في لحيته الرمادية سيئة التغذية ، والتي كانت قاسية لدرجة أنها كانت مثل الأسلاك على معطفه وهو يدير رأسه في تقييم سريع له. محيط. كانت قدمه مشوهة ومتكتلة في حذائه الخشن ، شعره الأسود الخشن نبت على يديه العريضتين ، كثيفي المفاصل ، غابة من الحواجب ، مثل chevaux-de-frize، خشن عندما سحبهم إلى أسفل في حلقه.

نهضت سارة نيوبولت لمقابلته ، طويل القامة بحيوية مخزونها الرائد. كان هناك دخان ملاريا للون في وجهها ، على الرغم من أنه لا يزال يحمل أثرًا من سطوع الماضي ، وحماسها في الميزة أعطت فمها مجموعة من الإصرار 4 والتي كانت بمثابة مؤشر خاطئ في بداية كتاب أو مضلل. وقع على الباب. كانت عيناها سوداء ، وحاجباها صغيران ورقيقان. بعد أن عادت من جبهتها الضيقة ، رسمت شعرها الداكن الغزير في فساد جامد فوقه ، كانت ترتدي شالًا محبوكًا.

& # 8220 حسنًا ، سيد تشيس ، أنت & # 8217 أتيت لتخرجنا ، أعتقد ذلك؟ & # 8221 قالت إنها رعشة صغيرة في ذقنها ، على الرغم من أن صوتها كان ثابتًا وعيناها قابلت جاذبية قريبة جدًا الروح للكلمات.

صعد إيسوم تشيس إلى الدرجات ووضعت قدمًا معقودة عليها ، واقفًا هكذا في صمت لبعض الوقت ، كما لو كان يفكر في الأمر. كان غبار الطريق السريع على قبعته السوداء العريضة ، والرمادي على لحيته الأشيب. في موقف جسده النحيل ، في وضعية قدمه على الدرج ، بدا أنه يؤكد إتقان المكان الذي غزوه لتشتت حزينًا لأحلام سارة نيوبولت & # 8217.

& # 8220 أنا أكره أن أفعل ذلك ، & # 8221 أعلن ، متحدثًا على عجل ، كما لو كان يحمل أقوالًا ولكن مركبات ضعيفة في عالم تُعد فيه الأفعال وزنًا أكبر بكثير ، & # 8220 لكنني & # 8217 كنت سهلاً عليك ، يا أماه & # 8217 صباحًا لا أحد يستطيع أن يقول إنني لم أكن & # 8217t سهلة. & # 8221

& # 8220 أنا أعرف أموالك & # 8217s منذ فترة طويلة مستحقة ، & # 8221 تنهدت ، & # 8220 ولكن إذا كنت ستمنح جو فرصة أخرى ، السيد تشيس ، يمكننا أن ندفع لك في الوقت المناسب. & # 8221

& # 8220 أوه ، فرصة أخرى ، فرصة أخرى! & # 8221 قال له بفارغ الصبر. & # 8220 ماذا يمكنك أن تفعل بكل الفرص في العالم ، أنت وهو & # 8211 ماذا فعل زوجك من أي وقت مضى بفرصه؟ كان لديه أكبر عدد من & # 8217em كما فعلت في أي وقت مضى ، وما الذي فعله من أي وقت مضى ، لكنه خطط لتخصيص وقته لأشياء خادعة لم تنجح عندما كان & # 8217a & # 8217 في الميدان! لا ، أنت وجو لم تستطع سداد هذا القرض ، يا أماه & # 8217 صباحًا ، ليس إذا كنت سأمنحك أربعين عامًا للقيام بذلك. & # 8221

& # 8220 حسنًا ، ربما لا ، & # 8221 قالت إنها تتنهد من بئر قلبها العجوز الحزين. 5

& # 8220 تم دفع الفائدة منذ وفاة بيتر ، وهذا أكثر من عامين حتى الآن ، & # 8221 قال تشيس. & # 8220 يمكنني & # 8217t أن أنام على حقوقي بهذه الطريقة ، أماه & # 8217am ، فقد اضطررت إلى حبس الرهن لإنقاذ نفسي. & # 8221

& # 8220 نعم ، لقد كنت & # 8217 سهلاً ، حتى لو تخلينا لك عن آخر بقرة لدينا على ذلك ، & # 8221 سمحت. & # 8220 لقد كنت & # 8217 لطيفًا وسهلًا ، أعتقد ، سيد تشيس ، كما يمكن أن يكون الجسد. حسنًا ، أعتقد أنني وجو يجب علينا & # 8217 مغادرة المكان القديم الآن. & # 8221

& # 8220 الرب يعرف ، لا أرى ما يمكن البقاء من أجله! & # 8221 قال تشيس بشعور ، وهو يكتسح عينيه حول المكان السلكي ، الذي يبدو وكأنه شيطان.

& # 8220 عندما حمل جسد & # 8217s أطفالًا في مكان ما ، & # 8221 قالت بجدية ، & # 8220 و nussed & # 8217em ، وشاهدت & # 8217em تتلاشى وتموت وعندما يعيش الجسم & # 8217s في منزل لأعلى من أربعون سنة ، وفكر فيها ، وكل شيء & # 8211 & # 8211 & # 8221

& # 8220Bosh! & # 8221 قال Isom Chase ، ركل الخطوة المتعفنة.

& # 8220 أنا أعرف أنه & # 8217s كل شيء مظلل الآن ، & # 8221 قالت إنها اعتذرت ، & # 8220 ولكن & # 8217s موطن لي وجو! & # 8221

ارتجف صوتها من الكلمات ، فمسحت عينيها بزاوية شال رأسها لكن وجهها ظل ساكنًا مثل الملامح المعدنية. عندما يبكي المرء من القلب لسنوات ، كما تبكي سارة نيوبولت ، لم يعد الوجه مقياسا على عواصف الروح.

كان إيسوم تشيس صامتًا. وقف كما لو كان يعكس كلماته القادمة ، محاولًا الألواح الفضفاضة للجانب بإبهامه الحاد.

& # 8220 أنا وبيتر ، جئنا إلى هنا من كنتاكي ، & # 8221 قالت إنها تنظر إليه باستئناف جانبي ، وكأنها تطلب الإذن بالتحدث عن مشاعر قلبها غير الربحية ، & # 8220 وكان الناس نادرون في هذا الجزء من ميسوري من ثم. ركبت طوال الطريق جوادًا ، وقد أتيت إلى هنا ، إلى هذا المنزل بالذات ، العروس. & # 8221 6

& # 8220 لم & # 8217 رهن على المشاعر & # 8211 أخذته على الأرض ، & # 8221 قال تشيس ، بدافع الفكاهة مع هذا التاريخ الذي يذكرنا بالذكريات.

& # 8220 يمكنك & # 8217t أن تفهم ما أشعر به ، قال السيد تشيس ، & # 8221 إنها أوقعت ذراعيها على جانبيها بلا أمل. & # 8220Peter & # 8211 ، زرعت لهم أقفال ورود. & # 8221

& # 8220 أفضل & # 8217a & # 8217 الذرة المزروعة & # 8211 وتميل إلى ذلك! & # 8221 تشيس شخير. & # 8220 حسنًا ، يمكنك أن تلمس & # 8217em كل شيء وتأخذ & # 8217em بعيدًا معك ، إذا كنت تريد & # 8217em. إنهم لا يدفعون فائدة & # 8211 أفترض أنك & # 8217 قد اكتشفت ذلك. & # 8221

& # 8220 ليس بالمال ، & # 8221 قالت إنها تمد يدها نحو أرجواني عملاق بهواء لطيف ومداعب.

& # 8220 اجلس ، & # 8221 قال إنه بصوت القيادة ، يزرع نفسه على الشرفة ، وظهره على عمود ، & # 8220 ودعنا أنت وأنا نتحدث قليلاً. إلى أين تتوقع أن تذهب عندما تغادر هنا ما هي الخطط التي لديك للمستقبل؟ & # 8221

& # 8220 يا رب ، لا يوجد & # 8217s لوح تصفيق في هذا العالم يمكنني أن أضع رأسي تحته وأطالب بمأواه! & # 8221 قالت إنها جالسة مرة أخرى في هزازها المنخفض ، تهز رأسها بحزن.

& # 8220 ابنك جو ، لن يكون قادرًا على الحصول على أجر الرجل لمدة ثلاث أو أربع سنوات حتى الآن ، & # 8221 قال تشيس ، وهو يدرس وجهها المتجنب كما لو كان يمتلك حتى أفكارها. & # 8220He & # 8217 لن يكون قادرًا على فعل الكثير تجاه دعمك & # 8217 ، حتى لو كان بإمكانه المضي قدمًا في وظيفة ثابتة طوال العام ، وهو ما يمكنه & # 8217t ، كما هو الحال. & # 8221

& # 8220 لا ، لا أعتقد أنه يستطيع ، & # 8221 قالت إنها.

& # 8220 وإذا سمحت لكما بالبقاء هنا ، فلن & # 8217t أقترب من bein & # 8217 سدد قرض الأربعمائة دولار في عامين أو ثلاثة أعوام مما أنا عليه الآن. إنه & # 8217s الآن ما يقرب من خمسمائة ، مع الاهتمام pelin & # 8217 up ، و & # 8217 سيكون ألف قبل أن تعرفه. & # 8217d يستغرق هذا الصبي مدى الحياة ليدفعها. & # 8221

& # 8220 بطرس فشل ، & # 8221 أومأت برأسه & # 8220 كان عبئا عليه أن 7 قطعه إلى القبر. نعم ، أعتقد أنك على حق & # 8217re. ولكن هناك & # 8217s no tellin & # 8217 how Joe he & # 8217ll out، Mr. Chase. قد يتحول إلى مدير أفضل مما كان عليه بابا. & # 8221

& # 8220 كم عمره؟ & # 8221 سأل تشيس.

& # 8220 معظمهم في التاسعة عشرة ، & # 8221 قالت إنها ، نوعًا من الأمل البعيد ، لا يمكن تحديده وضبابي ، ترفع سحابة الاكتئاب التي سقطت عليها ، & # 8220 وهو غير مألوف وشجاع بالنسبة لعمره. ربما إذا أعطيت جو العمل & # 8217d ، فيمكنه سداده والفائدة وكل شيء ، بحلول الوقت الذي كان فيه & # 8217s واحدًا وعشرون. & # 8221

& # 8220 ليس هناك حاجة ماسة إليه ، & # 8221 قال تشيس ، وهو يهز رأسه ، & # 8220 ولكن ربما & # 8211 حسنًا ، قد أفكر في الأمر حتى أتمكن من توليه ، في ظروف معينة ، هل تفهم؟ كل هذا يتوقف على خططك. إذا لم يكن لديك & # 8217t في أي مكان تذهب إليه عند مغادرة هذا المنزل ، فأنت & # 8217re ملزمًا بالهبوط في المقاطعة. & # 8221

& # 8220 دون & # 8217t قل لي ذلك ، أخبرني السيد تشيس & # 8211don & # 8217t ذلك! & # 8221 توسلت ، وضغطت يديها على عينيها ، وهي تتأرجح وتئن في كرسيها.

& # 8220 ما & # 8217s استخدام بوتين & # 8217 الحقيقة التي تعود إليك عندما & # 8217re لا بد أن تأتي وجهاً لوجه في النهاية؟ & # 8221 سأل. & # 8220 كنت أتحدث & # 8217 إلى القاضي ليتل ، من محكمة المقاطعة ، عنك هذا الصباح. أخبرته أنني & # 8217d يجب أن أغلق الرهن وأملك هذه الأربعين لإنقاذ نفسي.

& # 8220 & # 8216It & # 8217ll رمى بها وهذا الصبي في المقاطعة ، & # 8217 كما يقول. & # 8216 نعم ، أعتقد أنه سيكون كذلك ، & # 8217 أخبرته ، & # 8216 ولكن لا أحد يستطيع أن يقول أنني & # 8217 لقد كنت صعبًا على & # 8217em. & # 8217 & # 8221

& # 8220 أوه ، لن & # 8217t ترميني في المقاطعة في نهاية أيامي ، السيد تشيس! & # 8221 استأنفت. & # 8220 جو هو & # 8217ll يعتني بي ، إذا كنت & # 8217ll تمنحه فرصة فقط & # 8211 إذا كنت & # 8217ll فقط أعطه فرصة ، سيد تشيس! & # 8221

& # 8220 قصدت أن أتناول ذلك معك ، & # 8221 قال هو ، & # 8220 بالظروف التي تحدثت عنها قبل دقيقة. & # 8221

التفت إليها ، وكأن موافقتها على التعبير عن شروطه الغامضة. أومأت برأسها ، وتابع:

& # 8220 في فصل الشتاء ، يا أماه & # 8217 صباحًا ، لأخبرك بالحقيقة الواضحة ، فإن 8 جو لن & # 8217t تستحق الأجور بالنسبة لي ، وفي الصيف ليس كثيرًا. قد تقول إن الصبي بهذا الحجم والعمر يأكل رأسه.

& # 8220 لكنني & # 8217 سأقدم لك هذا العرض ، مراعاة لصداقيتي لبيتر ، وتعلقك بالمكان القديم ، وكل تلك الأشياء: أنا & # 8217 سأأخذ جو ، تحت الكتابة ، حتى هو & # 8217s العشرين واحد ، بسعر عشرة دولارات شهريًا وكل ما تم العثور عليه ، في الشتاء والصيف ، ويسمح لك بالبقاء هنا في المنزل ، مع بضعة فدادين لدجاجك ورقعة حديقتك وأوضاعك وكل الأشياء التي قمت بتخزينها والجائزة. سأفعل هذا من أجلك يا ميسيس نيوبولت ، لكنني لن أفعل ذلك لأي إنسان آخر على قيد الحياة. & # 8221

التفتت إليه ببطء ، اختلطت الدهشة والخوف على وجهها.

& # 8220 تقصد أنك تريد مني أن أربط جو لك حتى هو & # 8217 رجله؟ & # 8221 قالت هي.

& # 8220 حسنًا ، يسميها البعض بهذا الاسم ، & # 8221 أومأ برأس تشيس ، & # 8220 لكن لا شيء أكثر من أي تدريب مهني لأي تجارة ، باستثناء & # 8211oh ، حسنًا ، لا يوجد فرق ، إلا أن هناك & # 8217s عدد قليل من الصفقات التي تساوي ذلك الذي يتعلمه الصبي & # 8217 ، سيتعلم تحتي ، أماه & # 8217 صباحًا. & # 8221

& # 8220 أنت & # 8217 اطلب & # 8217 مني أن ألزم ابني الصغير & # 8211 طفلي الوحيد المتبقي لي من كل ما حملته & # 8211 تريد مني أن أربطه لك مثل العبد الزنجي! & # 8221

تراجع صوتها بعيدًا إلى الهمس ، غير قادرة على تحمل الرعب الذي تصاعد في كلماتها.

& # 8220 أفضل الأولاد منه كانوا مرتبطين في هذا الحي! & # 8221 قال تشيس بحدة. & # 8220 إذا كنت لا تريد القيام بذلك ، لا & # 8217t افعلها. هذا هو كل ما يجب أن أقوله. إذا كنت تفضل الذهاب إلى دار الفقراء بدلاً من رؤية ابنك في وظيفة ثابتة ومشرفة ، في منزل جيد ، وتعلم عملًا تحت إشراف رجل حقق بعض النجاح في ذلك ، فهذا هو مرصدك ، وليس لي. ولكن هذا & # 8217s حيث & # 8217ll تهبط في اللحظة التي تضع فيها قدمك في هذا الطريق. ثم تأخذ محكمة المقاطعة & # 8217ll ابنك وتربطه بشخص ما ، ولن يكون لديك 9 كلمات تقولها في هذا الشأن على الإطلاق. ولكن يمكنك أن تناسب نفسك. & # 8221

& # 8220It & # 8211 نوع & # 8211 صدمتني ، & # 8221 تمتمت ، وحب الأم ، والشرف والعدالة في قلبها السكين يتقلص مرة أخرى قبل تهديد ذلك العار الرهيب & # 8211 بيت الفقراء.

ظل بيت الفقراء يقف في طريقها لسنوات. لقد كان خوف بطرس عندما كان هناك ، وكانت كلمته الأخيرة عبارة عن شكر له سبحانه وتعالى أنه سُمح له بالموت في سريره الحر ، تحت سقفه المتواضع. كان من المفترض أن تُحرم من هذا العزاء ، وكان ظل دار الفقراء قد تقدم حتى وقفت الآن على بابها. خطوة واحدة وستغلفها وصمة آفتها ستذبل قلبها.

لقد ورثت سارة نيوبولت ذلك الخوف من الاعتراف العلني بالفقر والتبعية. لقد نزل إليها من خلال سلسلة طويلة من الأسلاف الرواد الذين لم يخشوا المشقة أو الفتنة أو الموت ، حتى يأتيهم بدون سيد وتحت السماء الحرة. فقط المهزومون والمتبرأون منهم والفشلون ومنكسرون الأذهان هم الذين وصلوا إلى بيت الفقراء في تلك الأيام العصيبة. لقد كان وصمة عار لا يمكن للعائلة أن تأمل في النهوض مرة أخرى. هناك ، في المزرعة القديمة مع بيتر ، كانت فقيرة مثل الأفقر ، لكنهم كانوا أحرارًا في المجيء والذهاب.

& # 8220 أعلم أنني & # 8217 حصلت على اسم كوني رجل صلب ومقتطف للمال وسائق ، & # 8221 قال تشيس بمرارة السلطعون ، & # 8220 ولكن من الذي يعطي هذه السمعة لي؟ الأشخاص الذين يمكنهم & # 8217t يضربني ويستغلونني ويعملون مني من خلال مخططاتهم الوغية! أنا & # 8217 م لست رجلًا صعبًا بطبيعته & # 8211 أفعالي معك تثبت ذلك ، أليس كذلك؟ & # 8221

& # 8220 لقد كنت & # 8217 لطفاء كما يتوقع الجسم ، & # 8221 أجابت. & # 8220It & # 8217s فقط يجب أن تسترد أموالك ، ولم يكن خطأك هو أننا لم نتمكن من رفعها. لكننا & # 8217 فعلنا أفضل ما في وسعنا. & # 8221 10

& # 8220 وهذا أفضل ما قادك إلا إلى باب المسكن ، & # 8221 قال هو. & # 8220I & # 8217m يقدم لك طريقة للهروب منه ، وقضاء بقية أيامك في المكان الذي ترتبط به & # 8217re ، لكن يبدو أنني لا أحصل على أي شكر لذلك. & # 8221

& # 8220 أنا ممتن لك على عرضك & # 8211 من أعماق قلبي ، أنا & # 8217m شاكرة ، السيد تشيس ، & # 8221 سارعت للإعلان.

& # 8220 حسنًا ، لا أحد منا يعرف كيف سيتحول جو & # 8217 ، & # 8221 قال هو. & # 8220 تحت التدريب الخاص بي قد يتطور إلى مزارع جيد ورصين ، يعرف عمله ويمكن أن يجعله يؤتي ثماره. إذا فعل ذلك ، أعدك بأنني & # 8217 سأمنحه فرصة في هذا المكان لاستردادها. أنا & # 8217 سأضعه في المزرعة على الأسهم عندما يملأ وقته تحت قيادتي ، حصتي من المحاصيل لتطبيقها على الدين. هل سيكون ذلك عادلاً؟ & # 8221

& # 8220 لا أحد في هذا العالم يستطيع & # 8217t أن يقول أنه لم يكن & # 8217t كريمًا ومنصفًا منك ، ونبيلًا ولطيفًا ، السيد تشيس ، & # 8221 أعلنت ، وجهها يظهر القليل من اللون ، والشجاعة تعود في عينيها.

& # 8220 ثم من الأفضل لك & # 8217d قبول عرضي دون مزيد من الحماقة ، & # 8221 نصح.

& # 8220I & # 8217 يجب أن أتحدث مع جو ، & # 8221 قالت إنها.

& # 8220He & # 8217s ليس له علاقة به ، أقول لك ، & # 8221 احتج على تشيس ، وهو يمسح تلك المرحلة جانبًا بقطعة من يده المشعرة. & # 8220 أنت ، وأنت وحدك ، مسؤول عنه حتى هو & # 8217s الحادية والعشرين ، ومن واجبك أن تبقيه بعيدًا عن المقاطعة وبعيدًا عن عار الفقر ، ونفسك أيضًا. & # 8221

& # 8220 يجب أن أرى جو حول هذا الموضوع أولاً ، السيد تشيس ، يجب أن أتحدث معه. اسمحوا لي أن أفكر دقيقة. & # 8221

استقرت على موقفها المتأمل ، مرفقيها على ركبتيها ، ذقنها في يديها ، ونظرت إلى المشهد العائلي للشجيرات المثيرة للشغب ، والمباني المكدسة ، والأسوار المتعفنة المائلة جيدًا. في إحدى اللحظات السريعة المؤلمة ، تخيلت ما ستكون عليه تلك البقعة بعد أن استحوذت إيسوم تشيس عليها. 11

كان يقتلع الليلك الذي كان يسوي المنزل والمدخنة ، حجرًا بحجر يملأ البئر ويهدم الحظيرة القديمة التي بناها بيتر ، ويقود محراثه فوق الموقد حيث رضعت أطفالها في سنوات شبابها وأملها. كان يمحو معالم أيام زفافها ، ويزرع حبوبه في المكان الذي رسخ فيه بطرس طموحاته ، وهو طازج في حرارة الشباب الشديدة.

لم يكن قلبها رقيقًا على ما كان عليه ، لأن السنوات كانت ثقيلة ومرهقة ، مخيبة للآمال ومليئة بالألم ، ليس على ما كانت عليه ، في الواقع ، كما كانت هي وصغيرها بيتر. ، بشعر أسود كثيف على جبينه ، كان يخطط لعمله. كان من أجل الرومانسية التي لم تحيا ، الأمل الذي لم يتحقق ، كان عزيزًا. ومرة أخرى كانت فقيرة ومثيرة للشفقة ، تهزها الرياح وقديمة ، لكنها كانت موطنًا. ضربت فكرة الخراب التي انتظرتها في المستقبل الرهيب صدرها مثل آلام الفجيعة. كانت الدموع تنهمر على وجهها وتنهدات تنهدات في حلقها المؤلم.

اعتقدت أن جو سيفعل ذلك كثيرًا من أجلها ومن أجل منزلها القديم الذي سيكون أكثر من عامين بقليل من التضحية من أجله ، على الأكثر ، مع الأمل المشرق بالاستقلال والخلاص في النهاية. أن تكون مقيدًا لن يكون مخزيًا مثل الذهاب إلى المسكين. كان جو سيفعل ذلك من أجلها ، كانت متأكدة من ذلك. لكن من الأفضل الانتظار حتى المساء واسأله.

& # 8220 جو ، هو & # 8217 ، سيكون على طول المنزل من عمله حول الغسق ، & # 8221 قالت إنها ، & # 8220 ويمكن أن نخبرك غدًا. & # 8221

& # 8220 غدًا ، & # 8221 قال Isom Chase ، يرتفع بشدة ، & # 8220I & # 8217 يجب أن يرسل العمدة هنا مع الأوراق. غدا يا أماه & # 8217 صباحا ، سيكون قد فات الأوان. & # 8221

اجتاحت تلك الصورة المروعة رؤيتها الداخلية مرة أخرى & # 8211 المدخنة أسفل ، المنزل ذهب. رأت الذرة تنمو فوق البقعة التي جلست فيها في تلك اللحظة التي تذكرت فيها 12 أن إيسوم تشيس قد حرث أرضًا للدفن مرة واحدة وزرعها لتيموثي.

& # 8220 ماذا علي أن أفعل لألزم جو بك؟ & # 8221 سألت ، في مواجهته في قرار مفاجئ.

& # 8220 نحن & # 8217ll في عربات التي تجرها الدواب ، & # 8221 قال ، بلطف جديد ، يرى أنه فاز ، & # 8220 ويقود إلى Judge Little & # 8217s. يمكنه إعداد الأوراق في بضع دقائق ، وسأدفع لك أجر شهر & # 8217s مقدمًا. سيؤدي ذلك إلى إصلاحك لمحلات البقالة وبذور الحدائق وكل شيء ، وستكون دافئًا وسعيدًا مثل أي امرأة في المقاطعة. & # 8221

في أقل من ساعتين ، اكتملت المعاملة ، وعادت سارة نيوبولت مرة أخرى إلى المنزل الذي أمنت عليه فترة الانزلاق تضحية بحرية ابنها. عندما بدأت & # 8220 تحريك الأواني لتناول العشاء ، & # 8221 كما أسمته ، كان لديها أيضًا الوقت لتحريك المياه العميقة للانعكاس.

لقد أمنت نفسها من تهديد مزرعة المقاطعة ، وكان جو هو الثمن ، جو ، آخر مواليدها ، والوحيد المتبقي من بين الستة الذين أتوا إليها وذهبوا مرة أخرى إلى الضباب.

بدأت تخشى في قلبها عندما وقفت ونظرت إلى نتيجة ذعرها اليائس ، الذي تضخمت آلامه ببراعة إيسوم تشيس. إذا كان بإمكان جو العمل لدى Isom Chase وبالتالي إبعادها عن مأوى الفقراء ، فهل كان بإمكانه العمل لدى شخص آخر ، ولديه الحرية في القدوم والذهاب كما يحلو له ، وبنفس الأمان بالنسبة لها؟

قال تشيس إنه لم يأخذ رهنًا عقاريًا على المشاعر ، لكنه استفاد منه في النهاية ، متداولًا على محبتها للمنزل القديم والجمعيات التي استمرت لسنوات. مع تعمق الأمسية الكئيبة ووقفت عند الباب تراقب عودة ابنها ، رأت من خلال مخطط Isom Chase. لم تكن لتُلقى على المقاطعة مع جو للاعتماد على مسألة قدرته على دعم كلاهما المعترف بهما بلا نقاش. 13

تحدثت صناعة Joe & # 8217s عن ذلك ، وكان هذا سبب Isom Chase & # 8217s لرغبته. أراده Isom لأنه كان قويًا وجديرًا بالثقة وصادقًا ومخلصًا. وقد ساومته بأنانية وباعته جبنًا ، دون أن ينبس ببنت شفة ، لأنها ربما باعت بقرة لتسديد ديون ملحة.

كانت الصفقة ملزمة. كان القاضي ليتل قد ضغط عليها بهذا الفهم. كان لا رجوع فيه مثل صك موقع ومختوم. لم يستطع جو كسرها ولم تستطع وضعها جانبًا. تم تمكين Isom Chase بكل سلطة السيد المطلق.

& # 8220 إذا فعل أي شيء يستحق الضرب من أجله ، فلدي الحق في سحقه ، هل تفهم ذلك؟ نقل خدمات Joe & # 8217s إليه.

تقلص قلبها عند الكلمات ، لأن قسوة إيسوم تشيس كانت سيئة السمعة. قيل إن صبيًا مقيدًا مات أثناء خدمته قبل سنوات قليلة ، ركله بغل. كانت هناك تمتمات في ذلك الوقت ، وحديث عن تحقيق ، لم يخطر بباله مطلقًا لأن الفتى المقيد لم يكن أحدًا ، تم أخذه من منزل المقاطعة. لكن الخوف في قلب الأرملة في تلك اللحظة لم يكن لابنها بل على إيسوم تشيس.

& # 8220Lord & # 8217a & # 8217 رحمة ، سيد تشيس ، يجب أن & # 8217t لا تضرب جو أبدًا! & # 8221 حذرت. & # 8220 أنت لا تعرف أي نوع من الصبي هو ، السيد تشيس. أنا & # 8217m أخشى أنه قد يؤذيك ربما ، إذا فعلت ذلك من قبل. & # 8221

& # 8220I & # 8217ll أتعامل معه بطريقتي الخاصة ، & # 8221 بأهمية كبيرة & # 8220 ولكن أريدك أن تفهم حقوقي بالكامل في البداية. & # 8221

& # 8220 نعم يا سيدي & # 8221 أجابت بخنوع.

كان جو قادمًا الآن ، مذراة فوق كتفه ، من الحقل حيث كان يحرق سيقان الذرة ، ويجهز 14 للمحراث. سارعت إلى وضع حوض ماء على المقعد بجانب باب المطبخ ، ثم استدارت إلى الغرفة لتضيء المصباح وتضعه على طاولة الانتظار.

ظهر جو عند الباب وهو يجفف يديه على المنشفة المتدلية. لقد كان فتى طويل القامة ، نحيل الوجه ، كبير الجذور ، مفصل خشن ، إطار القوة الهائلة. ملأت كتفيه المدخل الضيق ، وجاء تاجه على بعد شبر واحد من عتبه. His face was glowing from the scrubbing which he had given it with home-made lye soap, his drenched hair fell in heavy locks down his deep forehead.

“Well, Mother, what’s happened?” he asked, noting her uneasiness as she sat waiting him at the table, the steaming coffee-pot at her hand.

“Sit down and start your supper, son, and we’ll talk as we go along,” said she.

Joe gave his hair a “lick and a promise” with the comb, and took his place at the table. Mrs. Newbolt bent her head and pronounced the thanksgiving which that humble board never lacked, and she drew it out to an amazing and uncomfortable length that evening, as Joe’s impatient stomach could bear clamorous witness.

Sarah Newbolt had a wide fame as a religious woman, and a woman who could get more hell-fire into her belief and more melancholy pleasure out of it than any hard-shell preacher in the land. It was a doleful religion, with little promise or hope in it, and a great deal of blood and suffering between the world and its doubtful reward but Sarah Newbolt lived according to its stern inflexibility, and sang its sorrowful hymns by day, as she moved about the house, in a voice that carried a mile. But for all the grimness in her creed, there was not a being alive with a softer heart. She would have divided her last square of corn-bread with the wayfarer at her door, without question of his worth or unworthiness, his dissension, or his faith. 15

& # 8220 السيد. Chase was here this afternoon, Joe,” said she as the lad began his supper.

“Well, I suppose he’s going to put us out?”

Joe paused in the mixing of gravy and corn-bread–designed to be conveyed to his mouth on the blade of his knife–and lifted inquiring eyes to his mother’s troubled face.

“No, son we fixed it up,” said she.

“You fixed it up?” he repeated, his eyes beaming with pleasure. “Is he going to give us another chance?”

“You go on and eat your supper, Joe we’ll talk it over when you’re through. Lands, you must be tired and hungry after workin’ so hard all afternoon!”

He was too hungry, perhaps, to be greatly troubled by her air of uneasiness and distraction. He bent over his plate, not noting that she sipped her coffee with a spoon, touching no food. At last he pushed back with a sigh of repletion, and smiled across at his mother.

“So you fixed it up with him?”

“Yes, I went into a dishonorable deal with Isom Chase,” said she, “and I don’t know what you’ll say when you hear what’s to be told to you, Joe.”

“What do you mean by ‘dishonorable deal’?” he asked, his face growing white.

“I don’t know what you’ll say, Joe, I don’t know what you’ll say!” moaned she, shaking her head sorrowfully.

“Well, Mother, I can’t make out what you mean,” said he, baffled and mystified by her strange behavior.

She rose from the table and reached down a folded paper from among the soda packages and tins on the shelf. Saying no more, she handed it to him. Joe took it, wonder in his face, spread his elbows, and unfolded the document with its notarial seal.

Joe was ready at printed matter. He read fast and understandingly, 16 and his face grew paler as his eyes ran on from line to line. When he came to the end, where his mother’s wavering signature stood above that of Isom Chase, his head dropped a little lower, his hands lay listlessly, as if paralyzed, on the paper under his eyes. A sudden dejection seemed to settle over him, blighting his youth and buoyancy.

Mrs. Newbolt was making out to be busy over the stove. She lifted the lid of the kettle, and put it down with a clatter she opened the stove and rammed the fire with needless severity with the poker, and it snapped back at her, shooting sparks against her hand.

“Mother, you’ve bound me out!” said he, his voice unsteady in its accusing note.

She looked at him, her hands starting out in a little movement of appeal. He turned from the table and sat very straight and stern in his chair, his gaunt face hollowed in shadows, his wild hair falling across his brow.

“Oh, I sold you! I sold you!” she wailed.

She sat again in her place at the table, spiritless and afraid, her hands limp in her lap.

“You’ve bound me out!” Joe repeated harshly, his voice rasping in his throat.

“I never meant to do it, Joe,” she pleaded in weak defense “but Isom, he said nothing else would save us from the county farm. I wanted to wait and ask you, Joe, and I told him I wanted to ask you, but he said it would be too late!”

“Yes. What else did he say?” asked Joe, his hands clenched, his eyes peering straight ahead at the wall.

She related the circumstances of Chase’s visit, his threat of eviction, his declaration that she would become a county charge the moment that she set foot in the road.

There seemed to be nothing more for her to say. She could make no defense of an act which stood before her in 17 all its ugly selfishness. Joe sat still, staring at the wall beyond the stove she crouched forward in her chair, as if to shrink out of his sight.

Between them the little glass lamp stood, a droning, slow-winged brown beetle blundering against its chimney. Outside, the distant chant of newly wakened frogs sounded through the open door the warm air of the April night came straying, bearing the incense of the fields and woodlands, where fires smoldered like sleepers sending forth their dreams.

His silence was to her the heaviest rebuke that he could have administered. Her remorse gathered under it, her contrition broke its bounds.

“Oh, I sold you, my own flesh and blood!” she cried, springing to her feet, lifting her long arms above her head.

“You knew what he was, Mother you knew what it meant to be bound out to him for two long years and more. It wasn’t as if you didn’t know.”

“I knew, I knew! But I done it, son, I done it! And I done it to save my own mis’able self. I ain’t got no excuse, Joe, I ain’t got no excuse at all.”

“Well, Mother, you’ll be safe here, anyhow, and I can stand it,” said Joe, brightening a little, the tense severity of his face softening. “Never mind I can stand it, I guess.”

“I’ll never let you go to him–I didn’t mean to do it–it wasn’t fair the way he drove me into it!” said she.

She laid her hand, almost timidly, on her son’s shoulder, and looked into his face. “I know you could take care of me and keep off of the county, even if Isom did put us out like he said he’d do, but I went and done it, anyhow. Isom led me into it, Joe he wasn’t fair.”

“Yes, and you bound me out for about half what I’m worth to any man and could demand for my services anywhere, Mother,” said Joe, the bitterness which he had fought down but a moment past surging up in him again. 18

“Lord forgive me!” she supplicated piteously. She turned suddenly to the table and snatched the paper. “It wasn’t fair–he fooled me into it!” she repeated. “I’ll tear it up, I’ll burn it, and we’ll leave this place and let him have it, and he can go on and do whatever he wants to with it–tear it down, burn it, knock it to pieces–for anything I care now!”

Joe restrained her as she went toward the stove, the document in her hand.

“Wait, Mother it’s a bargain. We’re bound in honor to it, we can’t back down now.”

“I’ll never let you do it!” she declared, her voice rising beyond her control. “I’ll walk the roads and beg my bread first! I’ll hoe in the fields, I’ll wash folks’ clothes for ’em like a nigger slave, I’ll lay down my life, Joe, before I let you go into that murderin’ man’s hands!”

He took the paper from her hands gently.

“I’ve been thinking it over, Mother,” said he, “and it might be worse–it might be a good deal worse. It gives me steady work, for one thing, and you can save most of my wages, counting on the eggs you’ll sell, and the few turkeys and things. After a while you can get a cow and make butter, and we’ll be better off, all around. We couldn’t get out of it, anyway, Mother. He’s paid you money, and you’ve signed your name to the contract along with Isom. If we were to pull out and leave here, Isom could send the sheriff after me and bring me back, I guess. Even if he couldn’t do that, he could sue you, Mother, and make no end of trouble. But we wouldn’t leave if we could. It wouldn’t be quite honorable, or like Newbolts at all, to break our contract that way.”

“But he’ll drive you to the grave, Joe!”

A slow smile spread over his face. “I don’t think Isom would find me a good driving horse,” said he. 19

“He said if you done well,” she told him, brightening as she clutched at that small stay of justification, “he’d let you work this place on shares till you paid off the loan. That was one reason––”

“Of course,” said Joe, a cheerfulness in his voice which his pale cheeks did not sustain, “that was one thing I had in mind when I spoke. It’ll all come out right. You’ve done the wisest thing there was to be done, Mother, and I’ll fulfill your agreement to the last day.”

“You’re a brave boy, Joe you’re a credit to the memory of your pap,” said she.

“I’ll go over to Isom’s early in the morning,” said Joe, quite sprightly, as if the arrangement had indeed solved all their troubles. He stretched his arms with a prodigious yawn. “You don’t need to bother about getting up and fixing breakfast for me, for I’ll get some over there.”

“I hope he’ll give you enough,” said she.

“Don’t you worry over me,” he counseled kindly, “for I’ll be all right at Isom’s. Sunday I’ll come home and see you. Now, you take a good sleep in the morning and don’t bother.”

“I’ll be up before you leave,” said she, her eyes overflowing with tears. “Do you reckon I could lie and sleep and slumber when my last and only livin’ one’s goin’ away to become a servant in the house of bondage? And I sold you to it, Joe, my own flesh and blood!”

There had been little tenderness between them all their days, for in such lives of striving, poverty too often starves affection until it quits the board. But there was a certain nobility of loyalty which outlived the narrowness of their lot, and certain traditions of chivalry in the Newbolt heritage which now guided Joe’s hand to his mother’s head as she sat weeping and moaning with her arms flung upon the disordered table. 20

“It’ll be all right, Mother,” he cheered her, “and the time will soon pass away. What are two years to me? Not much more than a month or two to an old man like Isom. I tell you, this plan’s the finest thing in the world for you and me, Mother–don’t you grieve over it that way.”

She was feeling the comfort of his cheerfulness when he left her to go to bed, although she was sore in conscience and spirit, sore in mind and heart.

“The Lord never gave any woman a son like him,” said she as the sound of Joe’s steps fell quiet overhead, “and I’ve sold him into slavery and bondage, just to save my own unworthy, coward’y, sneakin’ self!”


شاهد الفيديو: الوجوه الحقيقية للفراعنة بواسطة التقنية الرقمية للحاسب الالى (ديسمبر 2021).