القصة

مذكرات الجنرال أوليسيس س. جرانت


بعد يوم من الراحة في كويرنافاكا ، انطلق حفلنا مرة أخرى في رحلة إلى الكهوف العظيمة في المكسيك. لقد تقدمنا ​​ولكن على بعد أميال قليلة عندما أوقفنا أحد الحراس ، كما في السابق ، وأبلغنا أن شروط الهدنة الحالية لا تسمح لنا بالمضي قدمًا في هذا الاتجاه. بعد إقناع الحارس بأننا كنا مجرد مجموعة من الباحثين عن المتعة الراغبين في زيارة الفضول الطبيعي العظيم للبلاد التي توقعنا مغادرتها قريبًا ، تم نقلنا إلى مزرعة كبيرة بالقرب منها ، وأمرنا بالبقاء هناك حتى قائد الجنرال يمكن التواصل مع هذا القسم والحصول على قراره بشأن ما إذا كان ينبغي السماح لنا بمتابعة رحلتنا. وعد الحارس بإرسال رسول على الفور ، وتوقع الرد في الليل. في الليل ، لم يكن هناك أي رد من القائد العام ، لكن قائد الحارس كان متأكدًا من أنه سيحصل على رد بحلول الصباح. مرة أخرى في الصباح لم يكن هناك رد. وفي الليلة الثانية حدث الأمر نفسه ، وأخيراً علمنا أن الحارس لم يرسل أي رسالة أو رسول لقائد القسم. لذلك عقدنا العزم على الاستمرار ما لم توقفنا قوة كافية لإجبارنا على الطاعة.

بعد بضع ساعات من السفر جئنا إلى بلدة حيث حدث مشهد مشابه لتلك الموجودة في كوانتيا. أرسل الضابط القائد دليلاً لإجراء حفلنا حول القرية ووضعنا على طريقنا مرة أخرى. كانت هذه آخر مقاطعة: في تلك الليلة استرحنا في مزرعة قهوة كبيرة ، على بعد حوالي ثمانية أميال من الكهف الذي كنا في طريقنا لزيارته. لابد أنها كانت ليلة سبت. لقد تم الدفع للعمالء ، وقضوا جزءًا من الليل في المقامرة بأرباحهم الضئيلة في الأسبوع. كانت عملتهم من النحاس بشكل أساسي ، ولا أعتقد أن هناك رجلاً من بينهم حصل على ما يصل إلى خمسة وعشرين سنتًا من النقود. ومع ذلك ، فقد كانوا متحمسين للغاية ، كما لو كانوا يراكمون الآلاف. أتذكر أحد زملائي المسكين ، الذي فقد آخر تلاكو له ، وخلع قميصه ، وبطريقة متحمسة للغاية ، وضع ذلك عند دور البطاقة. لعبت لعبة مونتي ، المكان خارج الأبواب ، بالقرب من نافذة الغرفة التي يشغلها ضباط حزبنا.

في صباح اليوم التالي كنا عند مدخل الكهف في ساعة مبكرة ، وقد تم تزويدنا بأدلة وشموع وصواريخ. استكشفنا مسافة ثلاثة أميال تقريبًا من المدخل ، ووجدنا سلسلة من الغرف ذات الأبعاد الكبيرة والجمال الرائع عندما أضاءت بصواريخنا. تم اكتشاف الهوابط والصواعد من جميع الأحجام. كان قطر بعضها عدة أقدام وامتدت من السقف إلى الأرض ؛ كانت بعض هذه الأخيرة على ارتفاع بضعة أقدام من الأرض ؛ لكن التكوين مستمر باستمرار ، ومن هنا ستمتد هذه الصواعد إلى السقف وتصبح أعمدة كاملة. كانت الصواعد كلها مقعرة قليلاً ، وامتلأت التجاويف بالماء. تتسرب المياه عبر السقف ، قطرة في كل مرة - غالبًا تتساقط عدة دقائق على حدة - وتكون مشحونة إلى حد ما بمواد معدنية. يستمر التبخر ببطء ، تاركًا المعدن وراءه. وبمرور الوقت ، تصنع الأعمدة الضخمة ، التي يبلغ وزن العديد منها آلاف الأطنان ، والتي تعمل على دعم الأسقف فوق الغرف الشاسعة. أتذكر أنه في نقطة ما في الكهف ، يكون أحد هذه الأعمدة ذات أبعاد ضخمة بحيث لا يوجد سوى ممر ضيق على جانبيها. أصبح بعض أعضاء فريقنا راضين عن استكشافاتهم قبل أن نصل إلى النقطة التي اعتاد المرشدون عليها اصطحاب المستكشفين ، وبدأنا مرة أخرى بدون أدلة. عند القدوم إلى العمود الكبير الذي تم الحديث عنه ، تبعوه تمامًا ، وبدأوا في تتبع خطواتهم في أحشاء الجبل ، دون أن يكونوا على دراية بالحقيقة. عندما أكمل بقيتنا استكشافاتنا ، بدأنا بمرشدينا ، لكننا لم نذهب بعيدًا قبل أن نرى مشاعل حفلة تقترب. لم نتمكن من تصور من يمكن أن يكون هؤلاء ، لأننا جميعًا قد اجتمعنا معًا ، ولم يكن هناك أحد سوى أنفسنا عند المدخل عندما بدأنا. وسرعان ما وجدنا أصدقاءنا. لقد استغرق الأمر منهم بعض الوقت لتصور كيف وصلوا إلى حيث كانوا. كانوا على يقين من أنهم استمروا في السير مباشرة إلى مدخل الكهف ، وذهبوا بعيدًا بما يكفي للوصول إليه.

<-BACK | UP | NEXT->


شاهد الفيديو: The Generalship of Ulysses S. Grant and the American Civil War by Dr. Richard J. Sommers (ديسمبر 2021).