القصة

كبار ضباط B-29 Superfortress


وحدات B-29 Superfortress من الحرب العالمية الثانية ، روبرت إف دور. على الرغم من العنوان ، ينظر هذا الكتاب في الواقع إلى التطور الوظيفي والخدمة في B-29 Superfortress ، من نداء ما قبل الحرب لمفجر ثقيل إلى ذروتها في عام 1945 عندما دمرت أساطيل المفجر الفضي الضخم مدن اليابان. [شاهد المزيد]


يمكن أن تدمر B-29 Superfortress دولًا بأكملها (وتحدث بالفعل)

كانت B-29s قوى قوية يمكنها إسقاط الكثير من الأسلحة على الأهداف أدناه. إليكم كيف دمروا العديد من المنازل والمصانع في حملة طويلة وشاقة.

ضرب صناعة الصلب في اليابان

في اليوم التالي ، تلقى وولف أمرًا من أرنولد لشن هجوم على هدف في اليابان بحلول 20 يونيو. واجه وولف معضلة. كانت إمداداته في الحقول الصينية في حاجة إلى التجديد. وكان قد حدد يوم 23 يونيو / حزيران لمهمة قوامها 100 طائرة واحتاج إلى ثلاثة أيام إضافية. قام الجنرال جوزيف ستيلويل ، الضابط الأمريكي الكبير في الصين ، بتحويل الإمدادات المخصصة لعمليات ماترهورن من الصين إلى سلاح الجو الرابع عشر. أرسل وولف أرنولد إلى أرنولد ليتمكن من وضع 50 طائرة في 15 أو 55 يونيو بعد خمسة أيام. رد أرنولد بأمر بشن هجوم باستخدام 70 طائرة في 15 يونيو ، كما طالب الأمر بزيادة عمليات جسر Hump الجوي.

قررت القوات الجوية العشرون شن حملة ضد صناعة الصلب اليابانية ، وكان الهدف للهجوم الأول هو شركة Imperial Steel Works في ياماتا في جزيرة كيوشو. كان 15 يونيو هو موعد الغزو الوشيك لسايبان ، وأرادت واشنطن إرسال رسالة إلى طوكيو مفادها أن النهاية تقترب. تمكن وولف من إرسال 92 طائرة من طراز B-29 إلى الصين ، لكن تسعة منها وصلت بمشاكل ميكانيكية. كان كل مفجر مسلحًا وجاهزًا للقتال وسيحتاج فقط إلى الوقود والراحة لأطقم القواعد الصينية.

استدعى أمر المهمة 75 طائرة لكن 68 طائرة فقط أقلعت. تحطمت واحدة وأجهضت أربعة ، وترك 63 لمواصلة الهدف. وصلت أول طائرة ياماتا قبل منتصف الليل بقليل. أفاد الطاقم أن الهدف كان "بيتي" ، مما يعني أن الأحوال الجوية كانت أقل من 50 في المائة من السحابة وأنهم قصفوا. على الرغم من الرؤية الجيدة ، تم تعتيم مصنع الصلب بينما حجب الدخان والضباب الأرض. تمكن 15 طاقمًا فقط من القصف بصريًا ، وأسقط 32 منهم قنابلهم باستخدام الرادار ، وهي تقنية كانت تعتبر في ذلك الوقت أقل شأنا. كانت هناك معارضة قوية للمقاتلة والمضادة للطائرات ، ولكن لم تتضرر طائرة B-29 واحدة فوق اليابان ، على الرغم من فقدان واحدة فوق الصين أثناء رحلة العودة. فقدت ستة طائرات من طراز B-29 لأسباب مختلفة ، وتم الإبلاغ عن فقد 55 طيارًا. كان الضرر الذي لحق بالهدف ضئيلاً.

على الرغم من عدم حدوث ضرر للهدف ، فقد أسفرت المهمة عن نتائج ، مما جعل الشعب الياباني يدرك لأول مرة منذ بدء الحرب أنهم في خطر داهم. في اليوم التالي ، أعلنت وزارة الحرب عن وجود القوة الجوية العشرين ، وتنافست أخبار هجوم على اليابان مع الأخبار الواردة من نورماندي في العناوين الرئيسية. أرنولد قال وولف إنه من الضروري زيادة الضغط على اليابان على الرغم من المشاكل اللوجستية.

كانت الأهداف الفورية هي الهجمات على مصانع الصلب اليابانية في منشوريا ، ومضايقة الغارات على اليابان نفسها ، والهجوم على مصافي النفط بالامبانج في سومطرة. قدم وولف خطة لمهمة مكونة من 50 طائرة ضد أعمال الصلب في آنشان في منشوريا بدلاً من 100 التي أرادها أرنولد وتلقى رسالة مفادها أنه سيعود إلى الولايات المتحدة على الفور من أجل "مهمة مهمة". تم "دفع وولف إلى الطابق العلوي" ، مع ترقية إلى رتبة لواء وقيادة القيادة المادية ، وهي خطوة قام بها أرنولد لإفساح المجال لقائد أكثر عدوانية.

مع ذهاب وولف ، سقطت مسؤولية عمليات XX قاذفة القنابل على العميد. الجنرال لافيرن "بلوندي" سوندرز ، قائد جناح القصف الثامن والخمسين. في 7 يوليو ، قامت مجموعة من 18 B-29s بمهمة مضايقة ضد اليابان. تم إحباط إحداها ، لكن 17 الأخرى تمكنت من تفجير "شيء ما". أُجبر اثنان على العودة إلى الوراء بسبب مشاكل نقل الوقود ، لكن أطقمهما أسقطت القنابل على المستودع الياباني في هانكو في الصين.

قرر سوندرز أنه سيكون قادرًا على شن هجوم على منشوريا من خلال تأجيل مهمة باليمبانج. حصل على دفعة كبيرة عندما تبين أن شهر يوليو كان شهرًا بارزًا لعملية مطب قيادة النقل الجوي ، لكنه لا يزال يواجه نقصًا في B-29s التشغيلية ، وهي حالة نتجت جزئيًا عن تحويل العديد من الناقلات إلى ناقلات. واقترح وقف عمليات النقل قبل 10 أيام من الغارة وأن تبدأ القاذفات في التحرك قبل خمسة أيام ، وهي خطوة عارضها قائد سلاح الجو الرابع عشر الميجور جنرال كلير تشينولت خوفا من أن يؤدي وجود المفجرين إلى استفزاز اليابانيين. الهجمات. وافقت واشنطن على الخطة ، وفشلت الهجمات المخيفة في أن تتحقق.

من أصل 111 قاذفة قنابل مرسلة من الهند ، وصلت 107 قاذفة إلى الصين. أدى الطقس إلى رفع الهجوم ليوم واحد حتى 29 يوليو / تموز. أبقت الأمطار مجموعة واحدة على الأرض ، لكن 72 نزلت. خفضت محاولات إحباط وتحطم العدد إلى 60 قاذفة فوق الهدف. على الرغم من أن الظروف الجوية كانت مثالية ، إلا أن القنابل الأولى سقطت عكس اتجاه الريح من الهدف ، وانجرف الدخان الناتج عن الحرائق فوق المصنع. التقى المقاتلون بالتشكيل ، وادعى المدفعيون B-29 أن ثلاثة احتمالات وأربعة أضرار. تمكنت المجموعة 444 من النزول عندما توقفت الأمطار عن قصف أهداف في Tak و Chenghsien. فقدت واحدة من طراز B-29 بعد أن تعرضت للتلف بسبب القصف ، ثم قفزت من قبل خمسة مقاتلين ، أحدهم كان يبدو أنه تم أسره من طراز Curtiss P-40 ويحمل علامات الجناح الصيني الأمريكي المركب.

نفذت بعثات ماترهورن الخامسة والسادسة بشكل مشترك ليلة 10 أغسطس 1944 ، حيث ضربت مصافي النفط باليمبانج وأحواض السفن في ناغازاكي. أصبحت الهجمات مزدوجة الماسورة ممكنة من خلال تقليل عدد الطائرات المطلوبة لمهمة باليمبانج. أرادت واشنطن في الأصل إضرابًا في وضح النهار بحد أدنى 112 طائرة ، لكن الخوف من الخسائر الفادحة أدى إلى التغيير إلى إضراب الفجر أو الغسق بنصف هذا العدد. حصلت مفاوضات أخرى على إذن بشن هجوم ليلي.

دعا جزء من الخطة الجديدة إلى تعدين نهر مويسي ، الذي تم من خلاله شحن جميع صادرات المجمع. ذهب ثمانية عمال ألغام من مجموعة القنابل 462 تحت سقف يبلغ ارتفاعه 1000 قدم لإسقاط 16 لغماً "بنتائج ممتازة". طاقم واحد توفي مع ضحية واحدة. تبين أن غارة باليمبانج كانت المهمة الوحيدة التي خرجت من سيلان على الرغم من الاستعدادات المكثفة. كانت مهمة ناجازاكي أصغر بكثير ، حيث وصلت إلى الهدف 24 قاذفة فقط. كانت المهمة لا تُنسى في ذلك الرقيب الفني المدفعي H. كان لإدواردز الفضل في أول قتل جوي رسمي مؤكد من طراز B-29 للحرب ضد طائرة يابانية. انطلقت المهمة بشكل جيد بشكل مدهش ، على الرغم من أن نتائج القصف كانت غير واضحة بسبب ضعف جودة الصور الاستخباراتية. على الرغم من النيران الشديدة والتقارير عن 37 مقاتلاً يابانيًا ، لم يتم خدش طائرة واحدة من طراز B-29.

واجه سوندرز معارضة من تشينولت ، الذي شعر أن الهجمات على صناعة الصلب لم تكن مثمرة. بصفته ضابطًا جويًا كبيرًا في الصين ، وجه تشينولت إنذارًا نهائيًا مفاده أن ماترهورن يجب إما أن يركز على صناعة الطائرات اليابانية أو ينسحب إلى الهند. لقد اعتبر أن B-29s مسؤولية أكثر من كونها أحد الأصول في مسرحه لأنها استخدمت مساحة نقل جوي قيّمة وكان لا بد من الدفاع عن قواعدها المتقدمة. اختار سوندرز تجاهل Chennault واستمر في التخطيط لهجمات على أهداف فولاذية.

في 20 أغسطس ، أقلعت 75 طائرة من طراز B-29 إلى كيوشو. كانت إحدى المجموعات غير قادرة على النزول حتى وقت لاحق من اليوم بعد حادث تحطم المدرج. أصابت 61 طائرة من طراز B-29 الهدف على الرغم من المعارضة الشديدة التي أودت بحياة أربعة قاذفات قنابل. فقد ثلاثة منهم فيما قد يكون هجومًا انتحاريًا عندما اصطدم مقاتل بذيل واحدة من طراز B-29 وأسقط الحطام المتساقط اثنتين أخريين. تمكنت المجموعة 462 من إبعاد طائراتها عن الأرض فوق الحطام بعد تخفيف حمولتها لهجوم ليلي. تخطى عشرة الهدف بمقاومة قليلة. ومع ذلك ، كان اليوم مكلفًا ، حيث فقد 14 قاذفة لأسباب مختلفة وقتل أو فقد 95 طيارًا. على الرغم من أن XX Bomber Command تعتقد أن الهدف قد تضرر ، إلا أن السجلات اليابانية أشارت إلى خلاف ذلك.

القصف "المتزامن"

خطط سوندرز لهجوم آخر على منشوريا ، ولكن قبل أن يتم نقله ، وصل الميجور جنرال كورتيس ليماي لتولي قيادة XX قاذفة القنابل. تم نقل المهمة بالطائرة كما هو مخطط لها ، حيث ذهب LeMay لمراقبة أطقمه أثناء العمل. أسفر الهجوم عن أضرار جسيمة لـ Showa Steel Works ، لكن LeMay قرر وضع سياسات جديدة ، بما في ذلك تغيير التشكيل الأساسي من أربع طائرات إلى 12 للحصول على نمط قصف أوسع وتوحيد القوة في مجموعات أقل بأسراب أكبر في خطوة إلى تقليل موظفي الدعم وتحسين الصيانة. كما وضع سياسة جديدة للقصف "المتزامن" ، مع بقاء أحد قاذفات القنابل على الرادار بينما حاول الآخرون الحصول على الهدف بصريًا.

على الرغم من سياسات LeMay الجديدة ، كانت أيام ماترهورن معدودة. قامت XX Bomber Command بمهمة واحدة أخرى فقط ضد هدف فولاذي ، هجوم على Showa Works لم ينتج عنه أي ضرر على الإطلاق. تم توجيه البعثات المستقبلية ضد أهداف صناعة الطائرات اليابانية والمطارات في فورموزا. أصبح تعدين الأنهار والموانئ من مسؤولية B-29. في ديسمبر ، قامت XX Bomber Command بمهمة ادعت Chennault لاحقًا أنها نقطة تحول. منذ يونيو ، كان يضغط من أجل هجوم B-29 على مستودع الإمداد الياباني في هانكو بالقنابل الحارقة ولكن تم تجاهله من قبل قيادة XX Bomber.


محتويات

قبل الحرب العالمية الثانية ، خلص سلاح الجو بالجيش الأمريكي إلى أن بوينج بي 17 فلاينج فورتريس ، التي ستكون القاذفة الاستراتيجية الأمريكية الأساسية خلال الحرب ، لن تكون كافية لمسرح المحيط الهادئ ، الأمر الذي يتطلب قاذفة يمكن أن تحمل قاذفة. حمولة أكبر تزيد عن 3000 ميل. [7]

رداً على ذلك ، بدأت شركة Boeing العمل على القاذفات طويلة المدى المضغوطة في عام 1938. كانت دراسة تصميم Boeing للطراز 334 عبارة عن مشتق مضغوط من Boeing B-17 Flying Fortress بهيكل سفلي لعجلة الأنف. على الرغم من أن سلاح الجو لم يكن لديه المال لمتابعة التصميم ، استمرت شركة Boeing في التطوير بأموالها الخاصة كمشروع خاص. [8] في أبريل 1939 ، أقنع تشارلز ليندبيرغ الجنرال هنري أرنولد بإنتاج قاذفة جديدة بأعداد كبيرة لمواجهة إنتاج الألمان. [9] في ديسمبر 1939 ، أصدر سلاح الجو مواصفة رسمية لما يسمى بـ "القاذفة الفائقة" التي يمكنها توصيل 20000 رطل (9100 كجم) من القنابل إلى هدف يبعد 2667 ميل (4292 كم) وبسرعة 400 ميل في الساعة. (640 كم / ساعة). شكلت دراسات المشاريع الخاصة السابقة لشركة Boeing نقطة البداية لاستجابتها لتلك المواصفات. [10]

قدمت بوينغ طرازها 345 في 11 مايو 1940 ، [11] في منافسة مع تصاميم من الطائرات الموحدة (النموذج 33 ، أصبح فيما بعد B-32) ، [12] لوكهيد (لوكهيد XB-30) ، [13] و دوغلاس (دوغلاس إكس بي -31). [14] سرعان ما تخلى دوغلاس ولوكهيد عن العمل في مشاريعهما ، لكن بوينج تلقت طلبًا لنموذجين أوليين للطيران ، والتي تم منحها تسمية XB-29 ، وهيكل طائرة للاختبار الثابت في 24 أغسطس 1940 ، مع مراجعة الأمر لإضافة طائرة تحلق ثالثة في 14 ديسمبر. واصلت شركة Consolidated العمل على طرازها 33 ، حيث اعتبرها سلاح الجو بمثابة نسخة احتياطية في حالة وجود مشاكل في تصميم Boeing. [15] تلقت شركة Boeing أمر إنتاج أولي لـ 14 طائرة اختبار خدمة و 250 قاذفة للإنتاج في مايو 1941 ، [16] وزاد هذا العدد إلى 500 طائرة في يناير 1942. [11] تميزت الطائرة B-29 بتصميم جسم الطائرة مع عرض دائري متقاطع. قسم للقوة. أدت الحاجة إلى الضغط في منطقة قمرة القيادة أيضًا إلى أن تكون الطائرة B-29 واحدة من عدد قليل جدًا من الطائرات المقاتلة الأمريكية في الحرب العالمية الثانية التي تمتلك تصميم قمرة القيادة بدون خطوات ، بدون زجاج أمامي منفصل للطيارين.

كان تصنيع B-29 مهمة معقدة. اشتملت على أربعة مصانع تجميع رئيسية: زوج من مصانع بوينج في رينتون ، واشنطن (بوينج رينتون) ، ويتشيتا ، كانساس (الآن Spirit AeroSystems) ، مصنع بيل في ماريتا ، جورجيا بالقرب من أتلانتا (بيل أتلانتا) ، ومصنع مارتن في أوماها ، نبراسكا ("Martin-Omaha" - Offutt Field). [11] [17] شارك الآلاف من المقاولين من الباطن في المشروع. [18] قام أول نموذج أولي برحلته الأولى من بوينج فيلد ، سياتل في 21 سبتمبر 1942. [17] تسببت التأثيرات المجمعة لتصميم الطائرة المتقدم للغاية والمتطلبات الصعبة والضغط الهائل للإنتاج والتطور السريع في حدوث انتكاسات. تم تجهيز النموذج الأولي الثاني ، على عكس النموذج الأول غير المسلح ، بنظام تسليح دفاعي من طراز Sperry باستخدام أبراج مدفع يتم التحكم فيها عن بعد يمكن رؤيتها بواسطة المناظير ، [19] طار لأول مرة في 30 ديسمبر 1942 ، تم إنهاء هذه الرحلة بسبب حريق خطير في المحرك. [20]

في 18 فبراير 1943 ، تعرض النموذج الأولي الثاني ، الذي طار من بوينج فيلد في سياتل ، لحريق في المحرك وتحطم. [20] أسفر الحادث عن مقتل طيار اختبار بوينج إدموند تي ألين وطاقمه المكون من 10 أفراد و 20 عاملاً في مصنع فراي لتعبئة اللحوم ورجل إطفاء في سياتل. [21] حدثت التغييرات في مركبة الإنتاج كثيرًا وبسرعة كبيرة لدرجة أنه في أوائل عام 1944 ، طارت طائرات B-29 من خطوط الإنتاج مباشرةً إلى مستودعات التعديل لإجراء عمليات إعادة بناء واسعة النطاق لدمج أحدث التغييرات. كافحت مراكز التعديل المتعاقد عليها مع AAF ونظام مستودع الهواء الخاص بها للتعامل مع نطاق المتطلبات. تفتقر بعض المرافق إلى حظائر قادرة على إيواء العملاق B-29 ، مما يتطلب العمل في الهواء الطلق في الطقس البارد المتجمد ، مما يؤدي إلى مزيد من التأخير في التعديل الضروري. بحلول نهاية عام 1943 ، على الرغم من تسليم ما يقرب من 100 طائرة ، كانت 15 طائرة فقط صالحة للطيران. [22] [23] دفع هذا إلى تدخل الجنرال هاب أرنولد لحل المشكلة ، مع إرسال أفراد الإنتاج من المصانع إلى مراكز التعديل لتسريع توافر الطائرات الكافية لتجهيز مجموعات القنابل الأولى فيما أصبح يعرف باسم " معركة كانساس ". نتج عن ذلك تعديل 150 طائرة في الأسابيع الخمسة بين 10 مارس و 15 أبريل 1944. [24] [25] [26]

كان السبب الأكثر شيوعًا لصداع الصيانة والأعطال الكارثية هو المحركات. [24] على الرغم من أن محركات رايت R-3350 Duplex-Cyclone الشعاعية أصبحت فيما بعد قوة عمل جديرة بالثقة في الطائرات الكبيرة ذات المحركات المكبسية ، إلا أن النماذج المبكرة كانت تعاني من مشكلات خطيرة في الموثوقية. لم يتم علاج هذه المشكلة بالكامل حتى تم تجهيز الطائرة بـ Pratt & amp Whitney R-4360 الأكثر قوة "Wasp Major" في برنامج B-29D / B-50 ، والذي وصل متأخراً للغاية بالنسبة للحرب العالمية الثانية. تضمنت التدابير المؤقتة وضع الأصفاد على ريش المروحة لتحويل تدفق أكبر من هواء التبريد إلى المداخل التي تحتوي على حواجز مثبتة لتوجيه تيار من الهواء إلى صمامات العادم. كما تمت زيادة تدفق الزيت إلى الصمامات ، وتركيب حواجز الأسبستوس حول تجهيزات قضيب الدفع المطاطي لمنع فقدان الزيت ، وإجراء فحوصات شاملة قبل الرحلة للكشف عن الصمامات غير المثبتة ، والاستبدال المتكرر للأسطوانات الخمس العلوية (كل 25 ساعة من وقت المحرك) و المحركات بأكملها (كل 75 ساعة). [العدد 1] [24] [27]

الطيارون ، بمن فيهم طيارو القوات الجوية التذكارية الحاليون فيفي، واحدة من آخر طائرتين متبقيتين من طراز B-29 ، تصف الرحلة بعد الإقلاع بأنها صراع عاجل من أجل سرعة الطيران (بشكل عام ، يجب أن تتكون الرحلة بعد الإقلاع من السعي للارتفاع). تحتاج المحركات الشعاعية إلى تدفق هواء لإبقائها باردة ، وقد يؤدي الفشل في الوصول إلى السرعة في أسرع وقت ممكن إلى تعطل المحرك وخطر نشوب حريق. كانت إحدى التقنيات المفيدة هي فحص المغناطيس أثناء الإقلاع بالفعل وليس أثناء تشغيل المحرك الثابت التقليدي قبل الإقلاع. [27]

في زمن الحرب ، كانت الطائرة B-29 قادرة على الطيران على ارتفاعات تصل إلى 31850 قدمًا (9710 م) ، [28] بسرعات تصل إلى 350 ميلاً في الساعة (560 كم / ساعة) (سرعة جوية حقيقية). كان هذا هو أفضل دفاع لها لأن المقاتلين اليابانيين بالكاد كان بإمكانهم الوصول إلى هذا الارتفاع ، وكان القليل منهم قادرين على اللحاق بالطائرة B-29 حتى لو وصلوا إلى هذا الارتفاع. فقط أثقل الأسلحة المضادة للطائرات يمكن أن تصل إليه ، وبما أن قوات المحور لم يكن لديها صمامات تقارب ، فقد ثبت أن إصابة الطائرة أو إتلافها من الأرض في القتال أمر صعب. [ بحاجة لمصدر ]


ننسى القنابل الذرية: لم تستطع اليابان إيقاف B-29 Superfortress الأمريكية

النقطة الأساسية: عندما وعد الرئيس ترومان بأمطار دمار من سماء اليابان ، كان يخاطب دولة تعرضت بالفعل للقصف إلى النسيان.

عندما وقف الوفد الياباني على سطح السفينة الحربية يو إس إس ميسوري في 2 سبتمبر 1945 ، يستعد للتوقيع على الوثائق التي أنهت الحرب العالمية الثانية ، انقض تشكيل كبير من قاذفات القنابل الثقيلة من طراز بوينج B-29 سوبرفورترس على ارتفاع منخفض فوق خليج طوكيو كتذكير. الدمار الرهيب الذي حل بأمتهم وحول مدن اليابان إلى أطلال. لقد كان تذكيرًا بأن اليابانيين لم يكونوا بحاجة إليه حقًا - كانت الأنقاض المدمرة ومحارق الجثث التي تدخن باستمرار في جميع أنحاء البلاد دليلًا كافيًا على العاصفة النارية العنيفة التي حلت بأرض الشمس المشرقة.

كانت المعنويات الوطنية في اليابان منخفضة للغاية لدرجة أن ما يقرب من 70 في المائة من الأشخاص الذين قابلهم أفراد الجيش الأمريكي بعد الاستسلام أفادوا أنهم وصلوا إلى النقطة التي لم يتمكنوا فيها من تحمل يوم آخر من الحرب. يعتقد معظم الأمريكيين ، وخاصة الجنود الشباب ومشاة البحرية الذين كان من المقرر أن يغزووا جزر كيوشو وهونشو اليابانية الرئيسية ، أن اليابان استسلمت بسبب القنبلة الذرية. كانوا مخطئين. في الواقع ، كانت البلاد قد ركبت بالفعل قبل الاختبار الذري الأول في موقع ترينيتي في صحراء نيو مكسيكو قبل شهرين. تم تدمير اليابان بنيران من أعلى ، تم إطلاق النار إلى حد كبير من خلجان قنابل أسطول من طائرات بوينج B-29.

نشر B-29: قرار سياسي

أصبحت B-29 ترمز إلى القوة الجوية الأمريكية بحلول سبتمبر 1945 بسبب الدور الذي لعبته في الهزيمة النهائية لليابان ، لكن القاذفة الكبيرة ذات الأربعة محركات تم تصميمها في الأصل كسلاح لاستخدامه ضد ألمانيا النازية. صدرت الدعوة الأولية لتقديم العطاءات في خريف عام 1940 عندما بدأت وزارة الحرب في الاستعداد لدخول لا مفر منه على ما يبدو في الحرب في أوروبا. أدت مشاكل التصميم والتأخيرات في الإنتاج إلى إبقاء القاذفة بعيدة المدى خارج الخدمة حتى أصبح من الواضح أن هذا النطاق لم يعد ضروريًا ضد ألمانيا. بدأ الإنتاج الأول من طراز B-29 في طرح خطوط التجميع في منتصف عام 1943 ، مما دفع القادة في كل مسرح لطلبات للحصول على قاذفات جديدة.

كان اللفتنانت جنرال جورج كيني ، القائد الجوي في منطقة عمليات جنوب غرب المحيط الهادئ التابعة للجنرال دوغلاس ماك آرثر ، مُصرًا بشكل خاص على مزاعمه عن القاذفات.لم يقتصر الأمر على تغيير كيني في الطائرات وأطقم الطائرات بسبب الأولوية العالية المعطاة للمسرح الأوروبي ، ولكنه شارك بشكل كبير في تطوير B-29 بنفسه عندما كان مسؤولاً عن أبحاث وتطوير سلاح الجو في حقل رايت بالقرب من دايتون ، أوهايو ، في عام 1941. على الرغم من أن قائد سلاح الجو الجنرال هنري إتش. "هاب" أرنولد كان متجاوبًا مع توصيات كيني بشأن استخدام قاذفات B-29 - أراد القائد الجوي لجنوب غرب المحيط الهادئ استخدامها من أستراليا ، ثم من الفلبين ، فقد كان لديه أفكاره الخاصة حول مكان وكيفية نشرها.

كان أرنولد أيضًا مدفوعًا بطموحاته الخاصة. على الرغم من رتبته العالية ومسؤوليته العالية ، لم يشاهد قتالًا أو يقود رجالًا في المعركة. الآن رأى فرصة لقيادته القتالية. بدلاً من تخصيص طائرات B-29 للقوات الجوية في الخارج ، قرر إنشاء قوة جوية جديدة تحت قيادته الشخصية ، وهي وحدة قصف استراتيجي مقرها في واشنطن العاصمة. حدد أهدافًا للقاذفات الضخمة وقيادة الحرب من على بعد آلاف الأميال.

اعتمد القرار النهائي بشأن نشر طائرات B-29 إلى حد كبير على اعتبارات سياسية ، بما في ذلك استرضاء هوس الرئيس فرانكلين دي روزفلت بشن حملة قصف جوي ضد اليابان في أقرب فرصة. كان الرئيس الليبرالي على وشك إعادة انتخابه لولاية ثالثة غير مسبوقة في عام 1944 وواجه معارضة قوية من المحافظين. من شأن بدء غارات B-29 على اليابان أن يعزز رصيده السياسي.

"القصف المبكر المستمر لليابان"

على الرغم من نطاقها الطويل ، لم يكن هناك سوى أربعة أماكن في العالم قريبة بما يكفي من اليابان حيث يمكن أن تعمل طائرات B-29 ، وواحدة منها ، سيبيريا السوفيتية ، كانت محظورة بسبب الحياد السوفيتي في الحرب مع اليابان. كانت القواعد في ألوشيان في مرمى اليابان ، لكن الطقس الرهيب في المنطقة القطبية الشمالية شكل مشاكل للقاذفات التي لم تجربها. رأى رؤساء الأركان المشتركة إمكانية إنشاء قواعد B-29 في جزر ماريانا ، وهو مفهوم أسعد الأدميرال إرنست ج.كينغ ، رئيس العمليات البحرية ، لأن مثل هذه الخطوة زادت من أهمية منطقة عمليات المحيط الهادئ ، منطقة فقط تحت قيادة البحرية الأمريكية. فضل كينج أيضًا خطة أرنولد لقيادة مستقلة ، لأنها ستبقي طائرات B-29 بعيدًا عن دوجلاس ماك آرثر.

كان الخيار الثالث هو إنشاء قواعد B-29 المتقدمة في الصين ، وهو خيار من شأنه أن يسمح للهجمات على اليابان بالبدء قبل عدة أشهر من إنشاء القواعد في جزيرة سايبان في ماريانا ، وكان هذا هو الخيار الذي اختاره أرنولد. كما كان يُنظر إلى العمليات من الصين على أنها وسيلة لتحسين الروح المعنوية للشعب الصيني ، الذي كان يقاتل اليابانيين منذ عام 1931.

لقيادة أول B-29s ، اختار أرنولد العميد كينيث بي وولف ، وهو خيار مثالي لأنه كان مسؤول المشروع للبرنامج بأكمله وكان على دراية وثيقة بالطائرة. أسس وولف الجناح الثامن والخمسين للقصف (H) في ماريتا ، جورجيا ، حيث تم إنتاج قذائف B-29 ، ثم بدأ تدريب أطقم العمل في سالينا ، كانساس. لقد وضع خططًا لعمليات من الصين تسمى "القصف المبكر المستمر لليابان" وأعطى الاسم الرمزي ماترهورن. دعت خطة ماترهورن إلى أن تتمركز طائرات B-29 بالقرب من كلكتا ، الهند ، مع إنشاء قواعد تشغيل أمامية حول Chengtu ، الصين. لقد كانت خطة طموحة ، لا سيما فيما يتعلق بالخدمات اللوجستية ، لأن جميع العمليات العسكرية في الصين كانت تعتمد فقط على النقل الجوي للإمداد.

على الرغم من وجود عملية نقل جوي راسخة من الهند إلى الصين أجرتها قيادة النقل الجوي ، اقترح وولف أن تكون قيادة XX Bomber ، وهي المنظمة التي سيأخذها إلى الهند ، مكتفية ذاتيًا تمامًا. ستتضمن XX Bomber Command مجموعة النقل الجوي الخاصة بها المجهزة بمحررات B-24 الموحدة الأقدم التي تم تحويلها إلى ناقلات C-87 وناقلات C-109. كما سيتم استخدام طائرات B-29 كوسائل نقل ، وبعد وصولها إلى الهند تم تحويل العديد منها إلى ناقلات لنقل البنزين.

في محاولة للحفاظ على درجة من السرية ، استفادت وزارة الحرب من برامج تطوير B-29 وأخرجت قصة أن الطائرات أثبتت عدم نجاحها كقاذفات قنابل وتم تحويلها إلى وسائل نقل مسلحة للخدمة في الصين وبورما- مسرح الهند. من غير المحتمل أن يكون اليابانيون قد اشتروا القصة.

البداية العاصفة لعملية ماترهورن

ذهبت أول طائرة B-29 إلى الهند عن طريق إنجلترا ، حيث تم عرضها لأغراض الدعاية في محاولة للإشارة إلى أن القاذفات ستستخدم ضد ألمانيا. بدأت قاذفات B-29 في المغادرة إلى الهند في مارس 1944. وبحلول أبريل كانوا يطيرون في بعثات نقل من كلكتا إلى تشنغتو. دعا ماترهورن إلى إرسال البعثات الأولى جواً في يونيو ، وتم إجراء استعدادات مكثفة. أثبتت خطط نقل إمداداتهم جواً أنها متفائلة ، وتم استدعاء قيادة النقل الجوي لتوفير نقل جوي إضافي. تفاقمت مشاكل الإمداد في مايو عندما بدأ اليابانيون الهجوم في الصين وزاد قادة المسرح فجأة من الحاجة إلى الإمدادات. وبطبيعة الحال ، أخذوا تلك التي كانت في الأصل مخصصة لماترهورن ، والتي لم تقم بعد بأول مهمة قتالية.

كانت مهمة B-29 الأولى ، المقرر إجراؤها في منتصف مايو ، هجومًا على ساحات سكة حديد Makashan في بانكوك ، تايلاند. أراد وولف أن يطير بها ليلاً لأن طواقمه كانت منخرطة في عمليات النقل واحتاج إلى إتقان في تشكيل الطيران وتكتيكات القتال الأخرى ، لكن أرنولد وطاقم القوات الجوية العشرين ، الذين جاء معظمهم من المسرح الأوروبي ، تم إبطاله ، حيث كان التركيز على قصف النهار. أصر أرنولد على أن تكون مهمة B-29 الأولى هجومًا دقيقًا في وضح النهار.

أجل وولف المهمة وأقام برنامجًا تدريبيًا. بحلول الخامس من يونيو عام 1944 ، كان لدى وولف 112 من طراز Superfortress جاهزًا للمهمة ، لكن 98 منهم فقط تمكنوا من الإقلاع عن الأرض. تحطمت واحدة بعد الإقلاع مباشرة. كان الطقس سيئًا للغاية لدرجة أن طائرات B-24 التي كان من المفترض أن تشارك في الهجوم ألغيت. لم يتعرض قادتهم لضغوط من البيت الأبيض لأداء المهام ، في حين تسبب انخفاض الرؤية والسحب المنخفضة في حدوث مشكلات في تجميع طائرات B-29. تم إحباط أربعة عشر قاذفة من طراز B-29 ، وفشل العديد من الأطقم في العثور على الهدف. كانت القاذفات المتبقية فوق بانكوك لمدة ساعة ونصف ، مع اتخاذ كل طاقم قراراته الخاصة فيما يتعلق بالارتفاعات والقصف. وصف أحد الملاحين الارتباك بأنه "ليلة السبت في هارلم".

كان هناك القليل من معارضة العدو ، لكن العواصف الرعدية الموسمية جعلت رحلة العودة محفوفة بالمخاطر. فشلت ثلاث طائرات من طراز B-29 في العودة بسبب مشاكل الوقود ، بينما قام أكثر من 40 طائرة بهبوط قسري في المطارات في جميع أنحاء الصين. تحطمت إحداها عند الهبوط ، مما رفع إجمالي الخسائر إلى خمس طائرات B-29 جديدة تمامًا و 17 من أفراد الطاقم قتلوا أو فقدوا. كشفت صور ما بعد الضربة عن ضرر ضئيل للهدف. ومع ذلك ، اعتبرت القوة الجوية العشرون المهمة الأولى ناجحة.

ضرب صناعة الصلب في اليابان

في اليوم التالي ، تلقى وولف أمرًا من أرنولد لشن هجوم على هدف في اليابان بحلول 20 يونيو. واجه وولف معضلة. كانت إمداداته في الحقول الصينية في حاجة إلى التجديد. وكان قد حدد يوم 23 يونيو / حزيران لمهمة قوامها 100 طائرة واحتاج إلى ثلاثة أيام إضافية. قام الجنرال جوزيف ستيلويل ، الضابط الأمريكي الكبير في الصين ، بتحويل الإمدادات المخصصة لعمليات ماترهورن من الصين إلى سلاح الجو الرابع عشر. أرسل وولف أرنولد إلى أرنولد ليتمكن من وضع 50 طائرة في 15 أو 55 يونيو بعد خمسة أيام. رد أرنولد بأمر بشن هجوم باستخدام 70 طائرة في 15 يونيو ، كما طالب الأمر بزيادة عمليات جسر Hump الجوي.

قررت القوات الجوية العشرون شن حملة ضد صناعة الصلب اليابانية ، وكان الهدف للهجوم الأول هو شركة Imperial Steel Works في ياماتا في جزيرة كيوشو. كان 15 يونيو هو موعد الغزو الوشيك لسايبان ، وأرادت واشنطن إرسال رسالة إلى طوكيو مفادها أن النهاية تقترب. تمكن وولف من إرسال 92 طائرة من طراز B-29 إلى الصين ، لكن تسعة منها وصلت بمشاكل ميكانيكية. كان كل مفجر مسلحًا وجاهزًا للقتال وسيحتاج فقط إلى الوقود والراحة لأطقم القواعد الصينية.

استدعى أمر المهمة 75 طائرة لكن 68 طائرة فقط أقلعت. تحطمت واحدة وأجهضت أربعة ، وترك 63 لمواصلة الهدف. وصلت أول طائرة ياماتا قبل منتصف الليل بقليل. أفاد الطاقم أن الهدف كان "بيتي" ، مما يعني أن الأحوال الجوية كانت أقل من 50 في المائة من السحابة وأنهم قصفوا. على الرغم من الرؤية الجيدة ، تم تعتيم مصنع الصلب بينما حجب الدخان والضباب الأرض. تمكن 15 طاقمًا فقط من القصف بصريًا ، وأسقط 32 منهم قنابلهم باستخدام الرادار ، وهي تقنية كانت تعتبر في ذلك الوقت أقل شأنا. كانت هناك معارضة قوية للمقاتلة والمضادة للطائرات ، ولكن لم تتضرر طائرة B-29 واحدة فوق اليابان ، على الرغم من فقدان واحدة فوق الصين أثناء رحلة العودة. فقدت ستة طائرات من طراز B-29 لأسباب مختلفة ، وتم الإبلاغ عن فقد 55 طيارًا. كان الضرر الذي لحق بالهدف ضئيلاً.

على الرغم من عدم حدوث ضرر للهدف ، فقد أسفرت المهمة عن نتائج ، مما جعل الشعب الياباني يدرك لأول مرة منذ بدء الحرب أنهم في خطر داهم. في اليوم التالي ، أعلنت وزارة الحرب عن وجود القوة الجوية العشرين ، وتنافست أخبار هجوم على اليابان مع الأخبار الواردة من نورماندي في العناوين الرئيسية. أرنولد قال وولف إنه من الضروري زيادة الضغط على اليابان على الرغم من المشاكل اللوجستية.

كانت الأهداف الفورية هي الهجمات على مصانع الصلب اليابانية في منشوريا ، ومضايقة الغارات على اليابان نفسها ، والهجوم على مصافي النفط بالامبانج في سومطرة. قدم وولف خطة لمهمة مكونة من 50 طائرة ضد أعمال الصلب في آنشان في منشوريا بدلاً من 100 التي أرادها أرنولد وتلقى رسالة مفادها أنه سيعود إلى الولايات المتحدة على الفور من أجل "مهمة مهمة". تم "دفع وولف إلى الطابق العلوي" ، مع ترقية إلى رتبة لواء وقيادة القيادة المادية ، وهي خطوة قام بها أرنولد لإفساح المجال لقائد أكثر عدوانية.

مع ذهاب وولف ، سقطت مسؤولية عمليات XX قاذفة القنابل على العميد. الجنرال لافيرن "بلوندي" سوندرز ، قائد جناح القصف الثامن والخمسين. في 7 يوليو ، قامت مجموعة من 18 B-29s بمهمة مضايقة ضد اليابان. تم إحباط إحداها ، لكن 17 الأخرى تمكنت من تفجير "شيء ما". أُجبر اثنان على العودة إلى الوراء بسبب مشاكل نقل الوقود ، لكن أطقمهما أسقطت القنابل على المستودع الياباني في هانكو في الصين.

قرر سوندرز أنه سيكون قادرًا على شن هجوم على منشوريا من خلال تأجيل مهمة باليمبانج. حصل على دفعة كبيرة عندما تبين أن شهر يوليو كان شهرًا بارزًا لعملية مطب قيادة النقل الجوي ، لكنه لا يزال يواجه نقصًا في B-29s التشغيلية ، وهي حالة نتجت جزئيًا عن تحويل العديد من الناقلات إلى ناقلات. واقترح وقف عمليات النقل قبل 10 أيام من الغارة وأن تبدأ القاذفات في التحرك قبل خمسة أيام ، وهي خطوة عارضها قائد سلاح الجو الرابع عشر الميجور جنرال كلير تشينولت خوفا من أن يؤدي وجود المفجرين إلى استفزاز اليابانيين. الهجمات. وافقت واشنطن على الخطة ، وفشلت الهجمات المخيفة في أن تتحقق.

من أصل 111 قاذفة قنابل مرسلة من الهند ، وصلت 107 قاذفة إلى الصين. أدى الطقس إلى رفع الهجوم ليوم واحد حتى 29 يوليو / تموز. أبقت الأمطار مجموعة واحدة على الأرض ، لكن 72 نزلت. خفضت محاولات إحباط وتحطم العدد إلى 60 قاذفة فوق الهدف. على الرغم من أن الظروف الجوية كانت مثالية ، إلا أن القنابل الأولى سقطت عكس اتجاه الريح من الهدف ، وانجرف الدخان الناتج عن الحرائق فوق المصنع. التقى المقاتلون بالتشكيل ، وادعى المدفعيون B-29 أن ثلاثة احتمالات وأربعة أضرار. تمكنت المجموعة 444 من النزول عندما توقفت الأمطار عن قصف أهداف في Tak و Chenghsien. فقدت واحدة من طراز B-29 بعد أن تعرضت للتلف بسبب القصف ، ثم قفزت من قبل خمسة مقاتلين ، أحدهم كان يبدو أنه تم أسره من طراز Curtiss P-40 ويحمل علامات الجناح الصيني الأمريكي المركب.

نفذت بعثات ماترهورن الخامسة والسادسة بشكل مشترك ليلة 10 أغسطس 1944 ، حيث ضربت مصافي النفط باليمبانج وأحواض السفن في ناغازاكي. أصبحت الهجمات مزدوجة الماسورة ممكنة من خلال تقليل عدد الطائرات المطلوبة لمهمة باليمبانج. أرادت واشنطن في الأصل إضرابًا في وضح النهار بحد أدنى 112 طائرة ، لكن الخوف من الخسائر الفادحة أدى إلى التغيير إلى إضراب الفجر أو الغسق بنصف هذا العدد. حصلت مفاوضات أخرى على إذن بشن هجوم ليلي.

دعا جزء من الخطة الجديدة إلى تعدين نهر مويسي ، الذي تم من خلاله شحن جميع صادرات المجمع. ذهب ثمانية عمال ألغام من مجموعة القنابل 462 تحت سقف يبلغ ارتفاعه 1000 قدم لإسقاط 16 لغماً "بنتائج ممتازة". طاقم واحد توفي مع ضحية واحدة. تبين أن غارة باليمبانج كانت المهمة الوحيدة التي خرجت من سيلان على الرغم من الاستعدادات المكثفة. كانت مهمة ناجازاكي أصغر بكثير ، حيث وصلت إلى الهدف 24 قاذفة فقط. كانت المهمة لا تُنسى في ذلك الرقيب الفني المدفعي H. كان لإدواردز الفضل في أول قتل جوي رسمي مؤكد من طراز B-29 للحرب ضد طائرة يابانية. انطلقت المهمة بشكل جيد بشكل مدهش ، على الرغم من أن نتائج القصف كانت غير واضحة بسبب ضعف جودة الصور الاستخباراتية. على الرغم من النيران الشديدة والتقارير عن 37 مقاتلاً يابانيًا ، لم يتم خدش طائرة واحدة من طراز B-29.

واجه سوندرز معارضة من تشينولت ، الذي شعر أن الهجمات على صناعة الصلب لم تكن مثمرة. بصفته ضابطًا جويًا كبيرًا في الصين ، وجه تشينولت إنذارًا نهائيًا مفاده أن ماترهورن يجب إما أن يركز على صناعة الطائرات اليابانية أو ينسحب إلى الهند. لقد اعتبر أن B-29s مسؤولية أكثر من كونها أحد الأصول في مسرحه لأنها استخدمت مساحة نقل جوي قيّمة وكان لا بد من الدفاع عن قواعدها المتقدمة. اختار سوندرز تجاهل Chennault واستمر في التخطيط لهجمات على أهداف فولاذية.

في 20 أغسطس ، أقلعت 75 طائرة من طراز B-29 إلى كيوشو. كانت إحدى المجموعات غير قادرة على النزول حتى وقت لاحق من اليوم بعد حادث تحطم المدرج. أصابت 61 طائرة من طراز B-29 الهدف على الرغم من المعارضة الشديدة التي أودت بحياة أربعة قاذفات قنابل. فقد ثلاثة منهم فيما قد يكون هجومًا انتحاريًا عندما اصطدم مقاتل بذيل واحدة من طراز B-29 وأسقط الحطام المتساقط اثنتين أخريين. تمكنت المجموعة 462 من إبعاد طائراتها عن الأرض فوق الحطام بعد تخفيف حمولتها لهجوم ليلي. تخطى عشرة الهدف بمقاومة قليلة. ومع ذلك ، كان اليوم مكلفًا ، حيث فقد 14 قاذفة لأسباب مختلفة وقتل أو فقد 95 طيارًا. على الرغم من أن XX Bomber Command تعتقد أن الهدف قد تضرر ، إلا أن السجلات اليابانية أشارت إلى خلاف ذلك.

القصف "المتزامن"

خطط سوندرز لهجوم آخر على منشوريا ، ولكن قبل أن يتم نقله ، وصل الميجور جنرال كورتيس ليماي لتولي قيادة XX قاذفة القنابل. تم نقل المهمة بالطائرة كما هو مخطط لها ، حيث ذهب LeMay لمراقبة أطقمه أثناء العمل. أسفر الهجوم عن أضرار جسيمة لـ Showa Steel Works ، لكن LeMay قرر وضع سياسات جديدة ، بما في ذلك تغيير التشكيل الأساسي من أربع طائرات إلى 12 للحصول على نمط قصف أوسع وتوحيد القوة في مجموعات أقل بأسراب أكبر في خطوة إلى تقليل موظفي الدعم وتحسين الصيانة. كما وضع سياسة جديدة للقصف "المتزامن" ، مع بقاء أحد قاذفات القنابل على الرادار بينما حاول الآخرون الحصول على الهدف بصريًا.

على الرغم من سياسات LeMay الجديدة ، كانت أيام ماترهورن معدودة. قامت XX Bomber Command بمهمة واحدة أخرى فقط ضد هدف فولاذي ، هجوم على Showa Works لم ينتج عنه أي ضرر على الإطلاق. تم توجيه البعثات المستقبلية ضد أهداف صناعة الطائرات اليابانية والمطارات في فورموزا. أصبح تعدين الأنهار والموانئ من مسؤولية B-29. في ديسمبر ، قامت XX Bomber Command بمهمة ادعت Chennault لاحقًا أنها نقطة تحول. منذ يونيو ، كان يضغط من أجل هجوم B-29 على مستودع الإمداد الياباني في هانكو بالقنابل الحارقة ولكن تم تجاهله من قبل قيادة XX Bomber.

بعد أن شنت القوات اليابانية في الصين هجومًا وهددت قواعد الحلفاء ، جدد تشينولت جهوده. وكان يدعمه القائد الجديد في الصين ، اللفتنانت جنرال ألبرت سي ويديمير. شكك LeMay في سلطة Wedemeyer لأنه كان يقود فقط في الصين وكانت B-29s في الهند ، لكن أرنولد وافق على المهمة لأنه لم يكن لديه حقًا خيار آخر في ضوء الوضع العسكري في المنطقة.

قنابل حارقة على هانكو

لم يكن الهجوم على هانكو أول هجوم حارق من طراز B-29 في الحرب. كان أرنولد قد أمر بشن هجمات حارقة تجريبية من سايبان في نوفمبر 1944 ، ولم تحقق مهمة في ليلة 29 نوفمبر ضد طوكيو نجاحًا كبيرًا. كان هجوم هانكو ناجحًا بما يفوق التوقعات. كانت 84 طائرة من طراز B-29 جزءًا من أكثر من 200 طائرة في 18 ديسمبر. على الرغم من قيام التشكيل الأولي بإلقاء قنابلها عكس اتجاه الريح ، إلا أن الأضرار التي لحقت بالأرصفة والمستودعات كانت هائلة. قدرت المخابرات أن 40 إلى 50 في المائة من الهدف دمرت بنسبة 38 في المائة من القنابل. ذكر تشينولت أن هانكو أصبحت عديمة الفائدة كقاعدة عسكرية.

في 20 أكتوبر 1944 ، العميد. وصل الجنرال إيميت "روزي" أودونيل إلى سايبان لفتح المقر الرئيسي لجناح القصف الثالث والسبعين ، والذي كان من المفترض أصلاً أن يكون جزءًا من ماترهورن ولكن تم تحويله إلى ماريانا عندما سقط سايبان في أيدي الحلفاء. وقد سبق أودونيل العميد. الجنرال Haywood “Possum” Hansell ، الذي وصل إلى Saipan في 12 أكتوبر في أول طائرة B-29 وصلت إلى الجزر. كان Hansell ، من أشد المدافعين عن القصف الدقيق ، قد شارك في برنامج B-29 منذ بدايته وعمل سابقًا كرئيس أركان للقوات الجوية العشرين.

واجه هانسيل وأودونيل نقصًا في قاذفات القنابل. كانت طائرات الجناح الثالث والسبعين ممدودة عبر المحيط الهادئ على طول طريق العودة إلى كانساس ، وتم تقليل الوصول المتوقع في البداية لخمس طائرات في اليوم إلى طائرتين أو ثلاث. كانت المهمة الأولى التي نفذتها طائرات قيادة القاذفة الجديدة XXI ضد قاعدة الإمداد اليابانية السابقة في Truk في جزر كارولين. تم اختيار تروك في الأصل كهدف أول للقنبلة الذرية ، ولكن تم تخفيضها إلى شبه عديم الفائدة بعد تعرضها لهجوم من قبل حاملة طائرات تابعة للبحرية و B-24 من سلاح الجو الثالث عشر.

كانت تلك المهمة الأولية عبارة عن طلعة جوية من 18 B-29s في أكتوبر. تم إحباط أربعة ، بما في ذلك سفينة قيادة Hansell ، وبالتالي تدمير فرصه في قيادة مهمة قتالية في B-29. بعد أيام قليلة ، خلفه العميد. استند الجنرال لوريس نورستاد إلى لائحة تحظر على القائد العام لقيادة قصف ثقيل للغاية التحليق فوق أراضي العدو.

نجاح B-29 يرتفع

بمجرد بدء العمليات القتالية ضد اليابان ، فقد هانسيل وأودونيل سلطتهما على التخطيط للمهمة إلى القوات الجوية العشرين في واشنطن. كان التوجيه المستهدف الأول هو تدمير صناعة الطائرات اليابانية ، مع استمرار XX Bomber Command في الحملة التي بدأتها بينما ضرب XXI أهدافًا خارج نطاق B-29s التي تعمل من الصين.لم تكن مدينة طوكيو نفسها مدرجة في قائمة الأهداف الأساسية ، على الرغم من وجود مصانع الطائرات في المناطق النائية. من أجل التأثير الدعائي في الداخل ، اختارت القوات الجوية العشرين القيام بالمهمة الأولى ضد مصنع ناكاجيما هيكوكي في موشاسينو ، إحدى ضواحي طوكيو ، والتي كانت الهدف الثاني في قائمة الأولويات. كان يُعتقد أن المصنع ينتج أكثر من 30 في المائة من جميع محركات الطائرات المقاتلة اليابانية ، ولكن السبب الرئيسي لاختياره هو أن عناوين الصحف ستقرأ "طوكيو مفخخة. كان من المقرر تنفيذ الهجوم في وضح النهار باستخدام أساليب القصف الدقيق.

على الرغم من أن Hansell قدم خططًا لهجوم في أكتوبر ، إلا أن مشكلة تسليم الطائرات أدت إلى تأجيلها حتى نوفمبر. كانت أول طائرة من طراز B-29 فوق طوكيو عبارة عن نسخة استطلاع ، وهي طائرة من طراز F-13 يقودها الكابتن رالف دي ستيكلي. سبعة عشر مهمة استطلاع - ثماني كانت رحلات مراقبة الطقس - تم نقلها فوق اليابان قبل الغارة الأولى. فقدت طائرة من طراز F-13 في هجوم مقاتل في مهمة إلى ناغويا.

استندت خطة هانسل ، التي تحمل الاسم الرمزي سان أنطونيو الأول ، إلى تقديرات استخباراتية لقوة المقاتلين اليابانيين في منطقة طوكيو والتي تبين أنها مبالغ فيها إلى حد كبير. تراوحت التقديرات من 600 إلى 1100 مقاتل حول طوكيو وحدها ، في حين أن اليابان في الواقع لم يكن لديها سوى 375 مقاتلة عملية للدفاع عن البلاد بأكملها في ذلك الوقت. تم التخطيط للهجوم في البداية في أوائل نوفمبر ، مع ضربات حاملة البحرية قبل B-29s بخمسة أيام. لكن البحرية كانت منشغلة بالمشاكل التشغيلية في بحر الفلبين وأجلت عملياتها حول اليابان بالكامل.

قرر هانسيل أن يذهب بمفرده. تم تحديد الغارة في 17 نوفمبر ، لكن الأمطار الغزيرة وتحول الرياح أدى إلى تأجيلها. استمرت الأمطار لمدة أسبوع ، ولكن فجر صباح 24 نوفمبر / تشرين الثاني صافياً ، مع رياح مفضلة لمنحدر المنحدرات.

قاد الجنرال أودونيل التشكيل خارج المدرج مع الرائد روبرت ك.مورغان ، المشهور كطيار لطائرة B-17 Memphis Belle ، في مقعد مساعد الطيار. أقلعت 111 طائرة من طراز B-29 من سايبان ، ولكن تم إحباط 17 طائرة ولم يتمكن ستة آخرون من إلقاء قنابلهم. أدى سوء الأحوال الجوية فوق طوكيو ورياح التيار النفاث القوية إلى صعوبة القصف. 24 طائرة فقط قصفت الهدف بالفعل. كانت النتائج في الواقع أفضل مما كان يعتقد. كشفت السجلات اليابانية أن 48 قنبلة ضربت المصنع. كانت الأضرار التي لحقت بالمنشآت طفيفة ، وتم الإبلاغ عن أقل من 150 ضحية. ومع ذلك ، كان للغارة قيمة نفسية هائلة حيث أدرك العديد من القادة المدنيين في اليابان أن الحرب قد خسرت. بدأوا في نقل منشآت الإنتاج تحت الأرض ، على الرغم من أن أيا من منشآت تحت الأرض لم يبدأ الإنتاج بحلول نهاية الحرب.

استمرت المهمات ضد أهداف صناعة الطائرات في يناير ، لكن النتائج كانت ضعيفة. قدمت الظروف الجوية بين سايبان واليابان مشاكل كبيرة حيث اصطدم الهواء البارد في القطب الشمالي بهواء المحيط الهادئ الدافئ لتنتج عواصف رعدية ، وهو جدار افتراضي كان على القاذفات اختراقه في طريقهم داخل وخارج المنطقة المستهدفة. كانت الأضرار الفعلية التي لحقت بالمنشآت اليابانية طفيفة ، على الرغم من أن الغارة على ناغويا في 13 ديسمبر تسببت في أضرار جسيمة لمصنع المحرك المستهدف.

كانت القوات الجوية العشرون تضغط من أجل هجمات حارقة تجريبية ، وهي خطوة قاومها هانسيل على حساب مستقبله. أدى نجاح مهمة هانكو في 18 ديسمبر إلى قيام نورستاد بإصدار أمر بشن هجوم حارق واسع النطاق على ناغويا. احتج هانسيل على تغيير التركيز ولم يطير بالمهمة التجريبية حتى 2 يناير. بعد ثلاثة أيام ، وصل نورستاد من الولايات المتحدة لإبلاغ هانسيل بأنه كان مرتاحًا. تم إحضار الجنرال كورتيس ليماي من مسرح الصين-بورما-الهند ليحل محله.

ومن المفارقات ، أن المهمة الأخيرة التي تم إجراؤها تحت قيادة هانسيل كانت واحدة من أفضل مهام القصف الدقيق في الحرب بأكملها. في 17 يناير ، هاجم تشكيل 73 B-29s مصنع كاواساكي في أكساهي بـ 115 طنًا من القنابل شديدة الانفجار. قدرت المخابرات الأمريكية أن 38 في المائة من المباني تضررت ، لكن النتائج الفعلية كانت أكبر من ذلك بكثير. كشفت السجلات اليابانية أن المصنع دمر بنسبة 90 في المائة ، وقررت كاواساكي إغلاقها. أثبت الهجوم الناجح نظريات هانسيل عن القصف الدقيق في وضح النهار ، لكن معرفة النتائج الحقيقية جاءت بعد فوات الأوان لإنقاذه من كتلة التقطيع.

خسائر فادحة ، نتائج غير حاسمة

جلب وصول LeMay في البداية بعض التغييرات. في 23 كانون الثاني (يناير) ، طلب الإذن بمهاجمة الأهداف التي تم الدفاع عنها بشكل خفيف ، لكن نورستاد نصحه بأنه في حين أن لديه خط عرض كامل لاختيار الهدف ، فإن هجومًا حارقًا على كوبي سيكون أكثر فائدة. أدرك LeMay المكان الذي تم فيه دهن خبزه بالزبدة ووضع خططًا لقصف كوبي في 4 فبراير بطائرة 157 متوقعة. كانت المهمة الأكبر في الحرب حتى الآن ، حيث شاركت قاذفات من جناحين لأول مرة. بحلول الوقت الذي وصل فيه التكوين إلى الهدف ، تم تقليصه إلى 69 طائرة فقط. 129 فقط قد خلعت ثم أجهضت ومشاكل أخرى تسببت في خسائر فادحة. أسقط التكوين 159.2 طنًا من القنابل الحارقة و 13.6 من القنابل المتفتتة من ارتفاعات عالية. تم الإبلاغ عن حوالي 200 هجوم مقاتل ، وفقدت واحدة من طراز B-29 بينما أصيب 35 بأضرار. أشارت صور ما بعد الضربة إلى أضرار جسيمة ، ودعمت التقديرات بالسجلات اليابانية التي كشفت أن حوالي 1039 مبنى قد دمر أو أصيب بأضرار بالغة. كانت الإصابات معتدلة ، لكن أكثر من 4000 شخص تُركوا بلا مأوى.

بعد مهمة كوبي ، أصيب مصنع ناكاجيما في أوتا ، حيث كانت الشركة تنتج مقاتلتها الجديدة Ki-84 “Frank”. شكل Ki-84 ، وهو تصميم ذو قدرات عالية الارتفاع ، تهديدًا للطائرات B-29 ، التي كانت لا تزال تطير بدون حراسة. على الرغم من دقة القصف الرديئة - فقط سبع مواد حارقة و 93 قنبلة شديدة الانفجار أصابت المصنع - كان الضرر كبيرًا. حفنة من الحرائق أشعلت النيران التي دمرت 37 مبنى و 74 من مقاتلات كي 84 الجديدة. كانت الخسائر فادحة ، حيث تم إسقاط 12 قاذفة وإلحاق أضرار بـ 29.

كانت واشنطن لا تزال مهتمة بحملة إلقاء قنابل حارقة ، وذكَّر نورستاد لوماي بأن النتائج لا تزال غير حاسمة. حدد LeMay هجومًا هائلاً بالقنابل الحارقة على طوكيو في 25 فبراير 1945 ، بمشاركة أكثر من 200 قاذفة قنابل. من بين 231 قاذفة من طراز B-29 أقلعت من سايبان ، أسقطت 172 طائرة 453.7 طنًا من المواد الحارقة. حجبت الغيوم المدينة ، وكان على قاذفات القنابل إطلاق قنابلهم باستخدام الرادار ، لكن الحرائق دمرت حوالي ميل مربع واحد من المنطقة الحضرية. ذكرت السجلات اليابانية أن أكثر من 28000 مبنى دمرت ومات الآلاف بسبب النيران واستنشاق الدخان.

عاصفة نارية في طوكيو: المدنيون يصبحون أهدافًا

في أوائل شهر مارس ، علق LeMay على مسؤول الإعلام الخاص به ، "هذا الزي يحصل على الكثير من الدعاية دون أن يكون قد حقق الكثير في نتائج القصف". وكان هذا على وشك أن يتغير. قررت القوات الجوية العشرون أن القصف الدقيق غير فعال وأن بناء المدن اليابانية جعلها أهدافًا مثالية لهجمات القصف بالنار. كان التغيير نتيجة لتحول أخلاقي كبير في الولايات المتحدة. كانت الهجمات المتعمدة على المدنيين غير المقاتلين تعتبر في السابق غير أخلاقية. شوهد تبرير الهجوم الحضري في الإعلانات اليابانية الأخيرة بأن جميع الرجال حتى سن 60 والنساء حتى سن 45 كانوا جزءًا من تعبئة مدنية للدفاع عن البلاد ضد غزاة الحلفاء.

قرر LeMay أيضًا إجراء تغيير كبير في التكتيكات ، وجدولة المهام المستقبلية في الليل ، على ارتفاعات منخفضة نسبيًا ، بحجة أن الدفاعات اليابانية المضادة للطائرات لم تكن منظمة جيدًا وأن المدافع اليابانية كانت أقل دقة من الأسلحة الألمانية. في خطوة لزيادة الحمولة ، أمر العديد من المفجرين بتجريد أسلحتهم الآلية ، والتي تم تركيبها للدفاع ضد المقاتلين اليابانيين.

طور LeMay تكتيكات تدعو إلى أسراب قائدة لتحديد الهدف بقنابل مليئة بالنابالم مصممة لإحداث حرائق لجذب انتباه رجال الإطفاء اليابانيين. سيُسقط التكوين الرصاصي قنابله على فترات 100 قدم ، لكن القوة الرئيسية ، التي تنقل المواد الحارقة من طراز M-69 ، ستنخفض بمقدار نصف المسافة لتحسين التركيز مع كل قصف للطاقم على حدة. دعت خطة المهمة إلى 334 B-29s ، وهو أكبر تشكيل حتى الآن ، وموعد مستهدف هو 9 مارس 1945. كانت القوة كبيرة جدًا لدرجة أنها استغرقت ثلاث ساعات حتى تصبح جميع الطائرات محمولة في الجو.

واجهت القاذفات السحب الكثيفة والاضطرابات المألوفة في طريقها إلى الهدف ، لكن الملاحين تمكنوا من العثور على نقاط التفتيش الخاصة بهم باستخدام الرادار. كانت الظروف الجوية فوق طوكيو جيدة ، وقام الباحثون بتحديد أهدافهم دون صعوبة. جاء باقي التشكيل على ارتفاعات متداخلة بين 4900 و 9200 قدم. أدت الرياح المتزايدة إلى تأجيج ألسنة اللهب الناجمة عن النابالم والحرائق ، مما أدى إلى انتشار عاصفة نارية. مع انتشار النيران ، أسقطت قاذفات القنابل قنابلها على حافة النار ، مما زاد من حجم الحريق الهائل. كانت المنطقة المستهدفة على حدود المنطقة الصناعية الرئيسية في طوكيو وتضم عددًا من المصانع ، لكن الأهداف الرئيسية كانت آلاف المنازل ومباني المصانع المغذية. كانت أعمال البناء في المنطقة مزدحمة للغاية لدرجة أن الحرائق انتشرت كما لو كانت في غابات جافة ، مما تسبب في ألسنة اللهب عالية وحرارة شديدة لدرجة أنه لا يمكن لأي شيء الهروب.

كانت الكارثة التي حلت بمواطني طوكيو في تلك الليلة من أسوأ الكارثة في تاريخ البشرية. انتشرت الحرائق في جميع أنحاء المدينة ولم يعرقلها سوى اندلاع حرائق واسعة ، خاصة على طول الأنهار والقنوات. على الرغم من أن الآلاف من الناس تمكنوا من إيجاد العزاء في المياه ، إلا أن الحرارة كانت شديدة لدرجة أن الماء في بعض القنوات الضحلة كان يغلي حرفياً. أدى الذعر المنتشر إلى زيادة عدد القتلى حيث حاول الناس الهروب من النيران للهروب ، لكنهم سقطوا في الحر الشديد ويهلكوا. ووصف راديو طوكيو الهجوم بأنه "قصف بالمذبحة" وشبهه بالتدمير بروما نيرون. كانت المقارنة خاطئة. كان الضرر الذي لحق بطوكيو أسوأ بكثير. تراجعت الروح المعنوية اليابانية ، واكتسبت حركة السلام المتصاعدة بالفعل في الحكومة قوة كبيرة. بدأ العزم بين هؤلاء اليابانيين الذين كانوا على استعداد للقتال حتى الموت ضد الغزو في الانهيار.

كانت الخسائر بين طائرات B-29 عالية ، لكن المعدل لا يزال أقل من البعثات السابقة. كان قرار LeMay بالذهاب إلى الأسفل مبررًا. ومع ذلك ، فقد قرر تسليح القاذفات مرة أخرى لمهام مستقبلية في حال أصبحت دفاعات المقاتلات اليابانية الليلية أكثر فاعلية. الملقب بـ "Old Iron Ass" ، لم يمنح LeMay اليابانيين أي استراحة.

عن طريق القصف وحده

بعد ظهر يوم 11 مارس / آذار ، أقلعت قوة قوامها 313 قاذفة قنابل إلى ناغويا. حوالي 285 تجاوزوا الهدف بالفعل ، لكن الضرر لم يكن كبيرًا مثل الضرر الذي لحق بمهمة طوكيو. قام بومبارديرز بنشر حمولاتهم على مساحة أوسع ، وفشلت الرياح الخفيفة فوق المدينة في إحداث حريق هائل دمر طوكيو. كان الدخان لا يزال يتصاعد من هجوم ناغويا حيث انطلقت أول طائرة من بين 301 قاذفة في مهمة ضد أوساكا ، والتي لم تتعرض بعد للقنابل الأمريكية. تركت عمليات الإحباط 274 B-29s للعثور على هدف محجوب بنسبة 80 بالمائة من الغطاء السحابي. أدت ضرورة استخدام الرادار في الواقع إلى زيادة تركيز القنابل مما أدى إلى اندلاع حريق أدى إلى القضاء على ثمانية أميال مربعة من قلب المدينة ، بما في ذلك المناطق التجارية والصناعية الرئيسية. أثبتت غارة ناغويا أن مهمة طوكيو لم تكن صدفة.

طار LeMay خمس مهام قصف بالنيران قبل أزمة الكاميكازي أثناء غزو أوكيناوا أدت إلى تحويل طائرات B-29 إلى هجمات ضد المطارات في كيوشو التي نشأت منها. قاده نجاح المهام الحارقة إلى استنتاج أنه في حين أن مهمة القوات الجوية العشرين الرسمية كانت لإعداد جزر الوطن لغزو ، كان من الممكن إجبار اليابان على الاستسلام عن طريق القصف وحده.

في 25 أبريل ، كتب ليماي رسالة إلى نورستاد يبلغه فيها بإيمانه. لم يكن LeMay وحده في استنتاجه. قبل أسبوعين من كتابة ليماي لرسالته ، أوصى مدير الخطط الجوية العشرون ، العقيد سيسيل كومبس ، بتكثيف مهام القصف بالنيران فور استسلام ألمانيا لإجبار اليابان على القيام بالمثل. يعتقد السفير السابق لدى اليابان جوزيف سي غرو أن اليابان على وشك الاستسلام ونصح الرئيس هاري ترومان باعتقاده. العديد من كبار الضباط الآخرين ، بما في ذلك ماك آرثر ومرؤوسه ، الجنرال كيني ، شاركوا هذا الاعتقاد.

تم تعليق حملة القصف الإستراتيجي لمدة شهر تقريبًا حيث تم توجيه 75 بالمائة من مهام قيادة القاذفة الحادي والعشرين في هجمات تكتيكية. كانت معظم المهام الإستراتيجية خلال هذه الفترة عبارة عن مهام دقيقة على ارتفاعات عالية بمتفجرات شديدة ، لكن LeMay تمكن من شن عدد قليل من غارات القصف بالنار ، بما في ذلك هدفان ضد أهداف حول خليج طوكيو. بحلول نهاية شهر مايو ، كان لدى LeMay موارد كافية لشن غارات لأكثر من 500 طائرة ، وبحلول منتصف يونيو ، تم إحراق المدن التي تحيط بخليج طوكيو على الأرض. اختتم 15 يونيو المرحلة الأولى من حملة القصف الحضري التي أطلقها LeMay ، وكانت النتائج مذهلة. تعرضت أكبر ست مدن في اليابان للقصف ودمرت القاعدة الصناعية للبلاد. بلغ عدد الضحايا بين السكان اليابانيين أكثر من مليون شخص ، وبلغ عدد القتلى مئات الآلاف.

قصفت في الخضوع

جلب الاستيلاء على أوكيناوا طائرات B-24 الخامسة والسابعة ضمن نطاق الأهداف في اليابان ، وانضم المحررون إلى Superfortress في الغارات النارية ضد المدن اليابانية بينما ضربت قاذفات B-25 Mitchell الأمريكية الشمالية أهدافًا في كيوشو استعدادًا للهجوم القادم. تم تحديد موعد الغزو في 1 نوفمبر. انضمت حاملات الطائرات البحرية إلى الهجوم على اليابان إلى جانب قاذفات القنابل الحربية العاملة من Iwo Jima و Ryukus. كان الشعب الياباني يتعرض لأقسى قصف جوي في التاريخ ، وكان عزمهم قد بدأ يتضاءل.

أصدر الرئيس هاري ترومان إعلان بوتسدام في 26 يوليو 1945 ، داعيًا إلى الاستسلام غير المشروط لليابان ، وأراد الكثير في الحكومة اليابانية قبوله. اعترض ثلاثة من أعضاء مجلس الوزراء على أساس أن الإعلان وضع مصير الإمبراطور موضع تساؤل ووصف أعضاء الحكومة السابقة للبلاد بأنهم مجرمو حرب (كانت الحكومة اليابانية قد مرت بعمليتي إعادة تنظيم منذ غزو سايبان).

بدأت القاذفات الأمريكية بإلقاء منشورات تحذر اليابانيين من أن جميع سكانهم معرضون لخطر المجاعة ، ولم يكن ذلك تهديدًا فارغًا لدولة كانت تعتمد إلى حد كبير على واردات الغذاء. أصبحت حقيقة أن اليابانيين فقدوا عزمهم واضحة في 4 أغسطس ، عندما عاد طيارو سلاح الجو الخامس العاملون فوق كيوشو للإبلاغ عن رفع الأعلام البيضاء في جميع أنحاء الجزيرة. بعد يومين ، انفجرت القنبلة الذرية الأولى في السماء فوق هيروشيما.

على الرغم من أن الأسطورة الشائعة تتحدث عن استسلام اليابان بسبب تفجير القنابل الذرية ، إلا أن الأسلحة الجديدة في الواقع لم يكن لها تأثير يذكر على السكان الذين يعانون بالفعل من معنوياتهم. كان هذا جزئيًا بسبب المسافات من المدن المستهدفة إلى طوكيو. كان معظم اليابانيين يدركون فقط أن سلاحًا جديدًا رهيباً قد تم تفجيره - قليلون أدركوا أهميته. عندما وعد الرئيس ترومان بأمطار دمار من سماء اليابان ، كان يخاطب دولة تعرضت بالفعل للقصف إلى النسيان. في 14 أغسطس ، خاطب الإمبراطور الشعب الياباني لأول مرة في التاريخ ، وأخبرهم أن البلاد تستسلم.

ظهر هذا المقال بقلم سام مكجوان في الأصل على شبكة تاريخ الحرب.


روح الطائرة

ولكن هناك المزيد فيفي من مجرد قطع غيار وأنظمة ميكانيكية. هناك شيء له صدى عميق لدى أي شخص يتعامل معها. بعد سبع سنوات من انضمامه إلى السرب ، لا يزال غارفيس مندهشًا من استجابة الجمهور له فيفي.

يقول: "أعمل على تشغيل طيور الحرب لمدة 30 عامًا". "لقد عملت على B-17s و B-25s و AT-6s وجميع أنواع الطائرات المختلفة ، ولم أر أبدًا أبدًا استجابة مثل ما نحصل عليه عندما نحضر فيفي في قلب المدينة. انها مجرد أرضيات لي. إنه أمر لا يصدق ، المشاعر التي تنبعث من الأشخاص الذين لم يروا الطائرة من قبل ، أو لديهم شخص عزيز طار في طائرة B-29 ، أو في الواقع طاروا في أحدهم بأنفسهم خلال الحرب. إنه أمر لا يصدق ".

بالنسبة لديفيد أوليفر ، إنه أمر لا يصدق. إنه أمر غامض تقريبًا. يقول: "الطائرة تكاد أن يكون لها هالة حولها". "لها روح. عندما يتفادى الناس الأمر ، فإنهم يعودون بالزمن إلى الوراء قليلاً ، ويتواصلون مع شيء في ماضيهم. "

يتذكر أحد الركاب على وجه الخصوص ، امرأة كان والدها طيارًا من طراز B-29 خلال الحرب العالمية الثانية. يقول: "لم نقلع بعد ، لكن الجميع جلسوا وانغمسوا في الداخل". "لقد قمنا للتو بعملية التشغيل - الإجراء قبل الإقلاع حيث تضغط على دواسة الوقود ، وتحدث بعض الضوضاء ، وتتحقق من جميع الأنظمة. خلال هذا السباق ، أصبح الأمر مرتفعًا وهشًا نوعًا ما ، ونظرت للخلف ، وكانت الدموع تنهمر على وجه هذه المرأة. هذا يحدث بشكل متكرر ".

بول موبين ، طيار متطوع في سرب B-29 / B-24 ، أكبر من أوليفر بأكثر من 30 عامًا ، ولكن حتى علاقته بالحرب العالمية الثانية ضعيفة في أحسن الأحوال. لكن الأهمية التاريخية لما يفعله هو وزملاؤه داخل الاتحاد الإفريقي لكرة القدم لم يغب عنها. وهو يعتقد أن الروح موجودة في الروايات المباشرة النادرة والثمينة على نحو متزايد من قبل القلة الذين ما زالوا على قيد الحياة لمنحهم.

يقول موبين: "قيادة هذه الطائرة امتياز". "إنه امتياز مطلق. عندما ألتقي بأشخاص طاروا بهذه الطائرات - ويبلغون من العمر 90 عامًا ، زائد أو ناقص - هذا مجرد قطعة صغيرة جدًا ، أحد آخر أصداء الحرب العالمية الثانية ، هذا نوع من الانطلاق في المسافة . يمكنني الاستماع إلى ذلك. لقد سمعت الكثير من القصص الرائعة ".

الحرب فوضوية ومدمرة ، لكن التاريخ يمكن أن يكون له قوة الشفاء. يتذكر Agather بوب فريمان ، مهندس طيران B-29 خلال الحرب العالمية الثانية الذي عمل كمتطوع في سرب B-29 / B-24 خلال الثمانينيات. قضى فريمان وزوجته كل شتاء لمدة خمس أو ست سنوات في تنظيم كل شيء فيفيجولات الربيع والصيف.

يقول أغاثر: "ذات يوم ، تلقى بوب مكالمة من صديق كان معه أصدقاء حميمين أثناء الحرب". "لم يروا بعضهم البعض منذ سنوات عديدة ، لكنهم ظلوا على اتصال. كان هذا الصديق يعرف أن بوب متورط معه فيفي، لذلك جاء إلى إحدى الجولات التي تتوقف مع زوجته. دعاهم بوب للذهاب إلى الجزء الخلفي من الطائرة ، وهو مكان لا يذهب إليه الزوار عادةً. لذلك جلس الاثنان هناك وتحدثا عن الأوقات القديمة لعدة ساعات ".

في وقت لاحق من ذلك المساء ، تلقى فريمان مكالمة من زوجة صديقه. "قالت ،" هل لاحظت شيئًا؟ " "وقال بوب ،" حسنًا ، كلانا أكبر سنًا بقليل ، ولكن بشكل عام ، هو نفس الشخص الذي يتمتع بنفس الشخصية ونفس الطاقة التي أتذكرها من الأيام الخوالي. "وقالت الزوجة ،" حسنًا ، لقد سكتة دماغية ، وقبل اليوم ، لم يتكلم منذ خمس سنوات ".


تاريخ

قبلت القوات الجوية للجيش الأمريكي مثلي الجنس إينولا في 14 يونيو 1945 ، كانت الحرب العالمية الثانية تقترب من نهايتها. بعد الحرب ، حلقت في برنامج الاختبار الذري عملية Crossroads في المحيط الهادئ ، ثم تم تسليمها إلى Davis-Monthan Army Airfield ، في أريزونا ، للتخزين. قامت القوات الجوية الأمريكية بنقلها إلى سميثسونيان في عام 1949. في 2 ديسمبر 1953 ، قامت الطائرة برحلتها الأخيرة ، وهبطت في قاعدة أندروز الجوية في ماريلاند.

ظل المفجر في المخزن الخارجي حتى عام 1961 ، عندما شعر طاقم سميثسونيان بالقلق بشأن التدهور ، وقاموا بتفكيكه ونقله إلى الداخل إلى منشأة Paul E. Garber للحفظ والترميم والتخزين. بدأ الموظفون في Garber في استعادة مثلي الجنس إينولا في عام 1984. كان هذا أكبر مشروع ترميم قام به المتحف على الإطلاق ، وكان من المقدر أن يستغرق المشروع سبع سنوات. استغرقت الوظيفة بالفعل عقدين من الزمن & # 8212 ما يقرب من 300000 ساعة عمل & # 8212 لإكمالها. يتم عرض Superfortress حاليًا في متحف & # 8217s Steven F. Udvar-Hazy Center في شمال فيرجينيا. في هذه الصورة التي التقطت عام 1945 في جزيرة تينيان ، يحيي الضباط بعضهم البعض أمام مثلي الجنس إينولا كما ينظر المصورون والرجال.


أوديسي سيبيريا لفرقة سوبرفورت كرو

في 14 نوفمبر 1944 ، وصلت طائرة B-29 Superfortress جديدة لامعة من الولايات المتحدة في XX Bomber Command في Kharagpur ، الهند. كان مساعد الطيار على الطاقم الصاعد المكون من 11 رجلاً ملازمًا ثانيًا يبلغ من العمر 22 عامًا من فينتون بولاية ميشيغان. كان جون ك. "جاك" شايفر في تدريب الضباط والطيران منذ مغادرته جامعة ميشيغان والتسجيل في القوات الجوية للجيش في مارس 1943. والآن كان على وشك الاستفادة من تدريبه بشكل جيد.

عند وصوله ، تم تعيين شايفر لطاقم B-29 المخضرم في السرب 794 من مجموعة القنابل 468. سوبرفورترس الطاقم ، دينغ هاو (رقم 42-6358) ، كان قد نفذ بالفعل ثماني مهام قتالية وتسع بعثات "هامب" فوق جبال الهيمالايا. (العبارة الصينية دينغ هاو تعني تقريبًا "كل شيء على ما يرام" نظرًا لأن الجنود الأمريكيين لا يتحدثون سوى القليل من اللغة الصينية أو لا يتحدثون بها مطلقًا ، فقد أصبحت كلمة "دينغ هاو" عبارة عن تحية متكررة تُستخدم مع السكان المحليين. وفقًا لجيمس باتيلو ، الذي خدم في 468 قنبلة المجموعة ، "كلا الجانبين سيعطيان إبهامًا ويبتسمان ويقولان أو يصيحان:" دينغ هاو! دينغ هاو! دينغ هاو! "وبعد ذلك يضحك الجميع.")

بعد خمسة أيام من وصوله إلى الهند ، حضر شايفر أول إحاطة بمهمته القتالية. دينغ هاو بالإضافة إلى 61 B-29s أخرى من XX Bomber Command كان من المقرر أن تغادر الهند في اليوم التالي على طريق dogleg بطول 1200 ميل فوق Hump إلى قاعدة انطلاق أمامية في Pengshan ، الصين. في صباح اليوم التالي ، كانت طائرات Superforts تحلق في المرحلة الثانية من مهمتها لتفجير مصنع للصلب في أومورا ، في جزيرة كيوشو جنوب اليابان.

ستستغرق المهمة التي يبلغ طولها 3081 ميلًا إلى اليابان والعودة إلى الصين أكثر من 14 ساعة. نظرًا للمسافة ، كانت هناك مقايضة كبيرة بين حمولة القنابل والوقود. صُممت القاذفة B-29 لحمل قنبلة تزن 20000 رطل ، أو 40 قنبلة تزن 500 رطل (20 في كل حجرة قنابل). لكن بالنسبة لمهمة أومورا ، سيكون لكل طائرة 7000 رطل من القنابل فقط. بالإضافة إلى ذلك ، تم تركيب ثلاثة خزانات وقود ذاتية الغلق في الخليج الأمامي لتوسيع نطاق B-29. هذا أضاف 1800 جالون آخر إلى حمولة وقود القاذفة.

كما تناول موجز المهمة دفاعات العدو. يمكن أن يتوقع الأمريكيون نيرانًا كثيفة مضادة للطائرات فوق المنطقة المستهدفة بالإضافة إلى هجمات من Mitsubishi A6M5 Zeros و Kawasaki Ki-45 توريوس وغيرها من المعترضات. كانت المقاتلة Ki-45 ، وهي مقاتلة ذات مقعدين وذات محركين ، تهديداً خطيراً بشكل خاص. خلال مهمة سابقة ، أسقط طيارو Ki-45 ثماني طائرات B-29. في غارة أخرى ، في أغسطس 1944 ، سقطت طائرتان من طراز B-29 بعد اصطدامهما بـ Ki-45s.

في صباح اليوم التالي للإحاطة ، دينغ هاو، مع طاقمها المكون من 11 فردًا ، غادروا الهند متوجهين إلى الصين ، وحلقت فوق جبال الهيمالايا على بعد عدة مئات من الأميال جنوب شرق جبل إيفرست. كان "Flying the Hump" ، كما كان يُطلق عليه ، شديد الخطورة لدرجة أن مدة الرحلة التي كانت تستغرق 10 ساعات على هذا الطريق تعتبر مهمة قتالية واحدة. قام الطاقم برسم شارة جمل على مقدمة الطائرة لكل رحلة ذهابًا وإيابًا فوق الحدبة.

ساهمت ثلاثة عوامل في خطورة مهمات العبارات في جبال الهيمالايا. أولاً ، كانت العديد من قمم الجبال أعلى من ارتفاع إبحار B-29. ثانيًا ، كان الطقس صعبًا للغاية. يمكن أن تتدهور الرؤية بسرعة في ظل هطول الأمطار الغزيرة والغطاء السحابي ، وكان على الطاقم أيضًا التعامل مع الرياح التي تتجاوز 100 ميل في الساعة والتدفقات السفلية الخطرة. العامل الثالث هو عدم موثوقية الطائرة نفسها. تم دفع الطائرة B-29 إلى الإنتاج قبل تصحيح العديد من عيوبها الهندسية. في الواقع ، حصدت الحوادث المنسوبة إلى الأعطال أرواحًا أكثر من الدفاعات الجوية اليابانية.

قال شايفر: "رحلتي الأولى فوق هامب لم تكن مخيفة حقًا في البداية. بعد كل شيء ، لقد طرت عالياً بما يكفي لتطهير حتى جبل إيفرست في العديد من رحلات التدريب الخاصة بي. لكن عندما أخبرني الطاقم أنه عادة ما يكون هناك غيوم صلبة ، بدأت أشعر بالقلق. عندما أشاروا بعد ذلك إلى أنه يتعين علينا توفير الوقود الثمين عن طريق الطيران على ارتفاع منخفض قدر الإمكان ، بدأت بالتأكيد تساورني مخاوف. اتضح أن هذا اليوم كان جميلًا ، بلا منبوذ. يمكننا أن نرى كل شيء ونطير عبر أعلى القمم ، ولكن أسفلها. الشيء الوحيد الذي كان مزعجًا بعض الشيء هو أنه يمكننا أن نرى ربما نصف دزينة من أكوام المعدن اللامعة حيث تحطمت طائرات أخرى ".

لهذا السبب ، كان للممر الجوي بين الهند والصين اسم آخر إلى جانب الحدبة: "مسار الألمنيوم". فُقدت أكثر من 700 قاذفة ووسيلة نقل في مهام غير قتالية فوق جبال الهيمالايا بسبب أعطال الطقس والمعدات.

بعد رحلة استغرقت ست ساعات ، دينغ هاو هبطت في Pengshan ، واحدة من أربع قواعد انطلاق جنوب غرب Chengtu. اكتملت المرحلة الأولى من المهمة. ستبدأ المرحلة الثانية في وقت مبكر من صباح اليوم التالي.

في 21 نوفمبر 1944 ، أقلعت 62 طائرة من طراز B-29 من قواعد انطلاق أومورا في الصين ، في أكبر غارة لقيادة القاذفة XX في الحرب. "ال دينغ هاو يتذكر شايفر أن الإقلاع كان هادئًا. "ومع ذلك ، عندما نظرت من نافذتي ، رأيت كرة نارية كبيرة على اليمين وخلف طائرتنا." 42-6362 ، من سرب القنابل 792 ، بقيادة النقيب هـ. مايسش ، لم يكن قادرًا على الارتفاع بعد الإقلاع ، وتوجه إلى بستان من الأشجار على بعد نصف ميل من الطرف الجنوبي للمدرج. قامت إحدى المراوح الموجودة على الجانب الأيسر بقص شجرة كبيرة ، وسحب القاذفة إلى منعطف يسار شديد الانحدار وأرسلها إلى الأرض. كان الناجي الوحيد من أفراد الطاقم البالغ عددهم 11 هو مدفعي الذيل ، الذي تم العثور عليه على بعد 75 قدمًا من موقع التحطم.

استمرت الطائرات الـ 61 المتبقية من طراز B-29s في طريق أومورا. فوق اليابان ، واجهوا معارضة قوية من المقاتلين ومن قاذفات القنابل الخفيفة التي أسقطت متفجرات الفوسفور في تشكيلات B-29. فقط 27 طائرة وصلت بالفعل إلى الهدف الأساسي. حلقت فوق أومورا على ارتفاع 23000 قدم ، وألقوا 116 قنبلة حارقة و 244 قنبلة زنة 500 رطل. تمكنت 13 طائرة أخرى من ضرب أهداف بديلة ، بما في ذلك شنغهاي التي تسيطر عليها اليابان في الصين. استولى مدفعي B-29 على 27 طائرة يابانية خلال المهمة.

ثمانية من قاذفات B-29 لم تتمكن من العودة إلى الصين. وكان من بين المفقودين دينغ هاو. بعد أسبوعين من المهمة ، في 7 كانون الأول (ديسمبر) ، أرسلت وزارة الحربية برقية إلى عائلات أفراد الطاقم. أُبلغ والدا جاك في ميشيغان أنه مفقود أثناء العمل ، وأنه سيتم إخطارهما على الفور بأي أخبار إضافية فور توفرها.

قد يستغرق الأمر بعض الوقت قبل أن يتعلم Schaefers القصة وراء اختفاء ابنهم. على بعد حوالي 100 ميل من أومورا ، هاجم ستة إلى ثمانية مقاتلين يابانيين تشكيل B-29. دينغ هاو أصيب بنيران مدفع رشاش من مقاتل معاد كان يقترب من الأسفل وإلى الجانب. قال شايفر: "لم يكن التعرض لنيران العدو شيئًا جديدًا بالنسبة لبقية الطاقم. لقد كانوا في مهمتهم التاسعة وكان هذا قد حدث من قبل. كان الأمر جديدًا بالنسبة لي ، لكنني كنت مشغولًا جدًا في القيام بعملي لدرجة أنني لم أدرك أننا تعرضنا للضرب حتى قام المهندس بإغلاق "لا". 3. نصح الطيار بأن لا. 4 كان مشكوك فيه أيضا. كنت في عدة رحلات تدريبية حيث فقدنا محركًا ، لذلك لم أكن قلقًا. تشاور الطيار مع المهندس والملاح واتخذ القرار بأنه لن يكون لدينا وقود كافٍ للرجوع إلى ما وراء خطوط العدو. بعد مراجعة خياراتنا ، قررنا التوجه شمالًا إلى فلاديفوستوك في الاتحاد السوفيتي ". تستغرق الرحلة من ساحل اليابان إلى فلاديفوستوك ساعة ونصف.

شعر معظم أفراد الطاقم أن الروس سيساعدوننا في إصلاح دينغ هاو ثم يعطينا وقودًا كافيًا لإعادتنا إلى الصين "، يتذكر شايفر. ولكن بدلاً من أن يعامل السوفييت كرفاق في السلاح ، فإن دينغ هاو الطاقم تلقى ترحيبًا باردًا بلا ريب.

عندما اقترب المهاجم من فلاديفوستوك ، اعترضه أربعة مقاتلين من طراز Yak-9 وأطلقوا طلقات تحذيرية تتبع. اضطر المقاتلون السوفييت دينغ هاو للهبوط في مطار بحري صغير جنوب فلاديفوستوك. عندما اقتربوا من المدرج ، فوجئ شايفر برؤية B-29 أخرى على المنحدر أدناه. كان الاقتراب والهبوط صعبًا للغاية لأن المدرج كان قصيرًا جدًا ، لكن الثلوج الكثيفة على الأرض ساعدت في إبطاء الطائرة.

سرعان ما حاصرت المركبات العسكرية السوفيتية القاذفة ، وأمر الطاقم بالخروج تحت تهديد السلاح. ومع تعقيد حاجز اللغة ، لم يكن التبادل هو العلاج الذي يتوقعه المرء من الحلفاء. بينما كان الأمريكيون والسوفييت حلفاء في الحرب مع ألمانيا ، كان الاتحاد السوفيتي رسميًا دولة محايدة في صراع المحيط الهادئ. نتيجة لذلك ، قال السوفييت إنهم ملزمون بتدريب كل من المقاتلين الأمريكيين وطائراتهم حتى نهاية الحرب. كان الموقف السوفيتي مفهومًا نظرًا لأن أيديهم كانت ممتلئة بالفعل في حرب شاملة مع ألمانيا في الغرب ، وآخر شيء أرادوه هو الحرب مع اليابان في الشرق.

بعد إقامة قصيرة في فلاديفوستوك ، دينغ هاوتم نقل طاقم القطار على بعد 400 ميل إلى الشمال ، إلى خاباروفسك. هناك التقوا مع طاقم الجنرال سمو أرنولد خاص (الأخرى B-29 على منحدر فلاديفوستوك) وطاقم B-25 من الألوشيان. مثل شايفر ، كان اثنان من أفراد طاقم B-25 من ميشيغان وكان الطيار من فلينت ومساعد الطيار من ديترويت.

في 3 كانون الأول (ديسمبر) ، غادر 29 جنديًا أمريكيًا من أطقم القاذفات الثلاثة بالقطار على خط السكك الحديدية العابر لسيبيريا متجهين إلى مدينة طشقند في آسيا الوسطى (فيما يُعرف الآن بأوزبكستان). ستستغرق الرحلة ما يقرب من أسبوعين. في 16 كانون الأول (ديسمبر) ، انضموا إلى 101 معتقلًا آخر من القوات الجوية والبحرية الأمريكية محتجزين في مجمع خارج طشقند يُدعى Yang-U1. ضمت هذه المجموعة أطقمًا من طائرتين أخريين من طراز B-29 تم تحويلهما إلى الاتحاد السوفيتي في يوليو وأغسطس: منحدر الصعلوك و كايت بومات الثاني.

كان الأمريكيون محتجزين في ما كان يُعد ملكية لأحد النبلاء قبل الثورة الروسية عام 1917. لم يكن معسكر الاعتقال في طشقند مختلفًا كثيرًا عن معسكر أسرى الحرب. أعطيت لكل معتقل بطانية واحدة ولم يكن لديها سوى القليل من الطعام - قطعة صغيرة من الخبز الأسود وحساء الكرنب المائي مرتين في اليوم. كانت ذروة الشتاء الروسي ، وكان الجميع يعانون من البرد القارس.

تلقى والد شايفر الرسالة التالية أثناء اعتقال ابنه في طشقند:

قسم الحرب
مكتب الوكيل العام
واشنطن 25 دي سي
عزيزي السيد شايفر:
تم استلام تقرير يفيد بأن الشخص المذكور أعلاه آمن ومحتجز في بلد محايد. يستخدم مصطلح "معتقل في بلد محايد" للإشارة إلى وضع فرد من قواتنا المسلحة تم القبض عليه داخل حدود بلد غير مشارك في الحرب وتم اعتقاله من قبل سلطات ذلك البلد.
يُطلب منك بشكل عاجل عدم الكشف عن هذه المعلومات لأي شخص خارج عائلتك المباشرة لأن المعرفة العامة لا تعتبر في مصلحة البلد ، وقد تعيق الجهود المبذولة للإفراج النهائي عن المعتقل.
نتمنى أن تجد الراحة في إدراك أن ابنك ليس في أيدٍ غير ودية وأنه يتمتع بالعديد من المزايا غير المتاحة لأولئك المحتجزين في أراضي العدو كأسرى حرب.
صديقك المخلص،
وقعت
روبرت هـ. دنلوب
عميد جنرال
القائم بأعمال القائد العام

كان جوزيف ستالين في مأزق بشأن كيفية التعامل مع معتقلي طشقند. كانت الولايات المتحدة تمارس ضغوطًا دبلوماسية على السوفييت لإطلاق سراح أطقم الطائرات الأمريكية. لكن اليابانيين قد ينظرون إلى ذلك على أنه انتهاك لحياد السوفييت المعلن في حرب المحيط الهادئ. كان هناك حل محتمل: إذا "هرب" الأمريكيون من المعسكر ، فلا يمكن اتهام السوفييت بدعم المجهود الحربي الأمريكي ضد اليابان. ومع ذلك ، فإن السماح لجميع الجنود الأمريكيين البالغ عددهم 130 جنديًا بالفرار من أعماق الاتحاد السوفيتي سيكون إنجازًا لوجستيًا كبيرًا.

وفقًا لشيفر: "كان الهروب شيئًا أردناه حقًا بشدة. كنا نشعر بالبرد والجوع لعدة أشهر وأي نوع من الإشاعات يمكن أن تجعلنا نتحدث عن الخروج. لسوء الحظ ، كانت الشائعات دائمًا على هذا النحو حتى أواخر يناير ، عندما زار مبعوث من السفارة الأمريكية في موسكو وأخبر كبار ضباطنا أن الترتيبات قد اكتملت من أجل إخراجنا من المعسكر وخروجنا من الاتحاد السوفيتي أيضًا. "

بعد 45 يومًا في المعسكر ، استقل شايفر والمحتجزون الـ 129 الآخرون قطارًا في وقت متأخر من الليل يوم 25 يناير 1945 ، في رحلة لمدة ثلاثة أيام من طشقند إلى عشق أباد ثم إلى كيزيل أرفات. تم نقلهم إلى 12 شاحنة Lend-Lease Studebaker في وقت مبكر من يوم 28 يناير ، بموجب أوامر صارمة بالتزام الصمت. ثم انطلقت الشاحنات من الاتحاد السوفياتي إلى إيران.

في 30 يناير ، تم وضع المعتقلين تحت سيطرة أفراد الأمن الأمريكيين خارج طهران. تم رشهم بمسحوق delousing وأمروا بالاستحمام. تم إتلاف ملابسهم ، وصدرت لكل منهم زي رجل مجند في الجيش العادي ، على الرغم من أن المجموعة ضمت كلا من الضباط والجنود البحريين. استجوبهم موظفو السفارة الأمريكية و OSS ، وأخبروا الجنود المفرج عنهم حديثًا أنهم "لم يكونوا رسميًا في الاتحاد السوفيتي" ، وأنهم لن يناقشوا اعتقالهم مع أي شخص. وبسبب السرية الشديدة لفرارهم ، تمت الإشارة إلى المعتقلين الـ 130 ببساطة باسم "المجموعة الخاصة لإدارة الحرب رقم 2".

بعد ذلك بوقت قصير ، تلقى والد شايفر رسالة أخرى من وزارة الحرب:

7 فبراير 1945
عزيزي السيد شايفر:
يشار إلى الرسالة السابقة من هذا المكتب لإعلامك بأن ابنك ، الملازم الثاني جون ك. شايفر ، 0771810 ، كان آمنًا ومحتجزًا في بلد محايد. وورد تقرير آخر يفيد بإعادته إلى الخدمة.
يُطلب منك على وجه السرعة عدم الإعلان عن حقيقة أنه تم اعتقاله ، لأن مثل هذه الدعاية لا تعتبر في مصلحة البلد ، وقد تعرض للخطر أي فرصة لإطلاق سراح الأمريكيين الآخرين الذين قد يتم اعتقالهم.
يمكنك بالطبع إبلاغ أقاربه وأصدقائه أنه عاد إلى الخدمة ، ولكن عند القيام بذلك ، يرجى عدم ذكر حقيقة أنه كان محتجزًا سابقًا. سيكون تعاونك في هذا الأمر محل تقدير كبير.
صديقك المخلص،
وقعت
ج. أوليو
لواء
القائد العام

سيتم إعادة جميع المعتقلين الـ 130 المفرج عنهم إلى الولايات المتحدة ومنعهم من المشاركة مرة أخرى في القتال. كان هذا على الأرجح أحد بنود اتفاقية الإفراج بين الاتحاد السوفيتي والولايات المتحدة. استغرقت الرحلة إلى الوطن أكثر من شهر. طاروا أولاً في خمس طائرات سي -46 من طهران إلى مصر ، ثم بعد تأخير 11 يومًا ، من مصر إلى نابولي بإيطاليا ، حيث استقلوا سفينة ليبرتي سوليفان. كان أعضاء المجموعة الخاصة الثانية بإدارة الحرب هم الركاب الوحيدون في الرحلة. سوليفان على البخار إلى وهران ، الجزائر ، للربط مع 35 سفينة أخرى من شأنها أن تشكل قافلة. في 16 فبراير ، توجهت القافلة إلى مضيق جبل طارق. مع دخولها المحيط الأطلسي في 17 ، تعرضت القافلة لهجوم من قبل غواصات ألمانية. أمر قائد القافلة سوليفان للانتقال من موضع لاحق إلى موضع أكثر أمانًا في المركز ، وأثبتت بقية الرحلة أنها هادئة.

سوليفان رست قبالة نيويورك في 5 مارس ، ولكن قبل أن يتمكن المعتقلون السابقون من مغادرة السفينة في اليوم التالي ، تم تذكيرهم مرة أخرى بأنهم لا يستطيعون مناقشة تجربتهم في الاتحاد السوفيتي. ما يلي مأخوذ من وثيقة مقيدة للقوات الجوية للجيش بتاريخ 11 أبريل 1945:

إلي من يهمه الامر.
التعليمات التالية من القائد العام للقوات الجوية للجيش ، واشنطن العاصمة ، بشأن الملازم الثاني جون ك.شايفر ، 0-771810 ، تم اقتباسها لمعلوماتك وإرشاداتك:
"إن طبيعة السجل والتعيين الأخير لضابط الموضوع في الخارج سرية للغاية. لن يخضع لاستجواب من قبل أفراد عسكريين ولن تتم مقابلته من قبل الصحافة العامة أو الإذاعة بشأن خدماته أو تجاربه ولن يُعاد تعيينه خارج الحدود القارية للولايات المتحدة ".
عن القائد:
R.E.HERR، JR.
كابتن سلاح الجو
مساعد مساعد

تمشيا مع الطبيعة السرية للغاية لسجنه ، لم تعكس سجلات الموظفين الرسمية لشيفر رحلته في الاتحاد السوفيتي. السجلات قالت ببساطة "مفقودة في العمل" لهذا الإطار الزمني. في 4 سبتمبر 1945 ، تم تسريح شايفر من القوات الجوية للجيش.

خاتمة: بموجب قانون صادر عن الكونغرس في عام 1988 ، تم تغيير وضع الحرب "للمعتقلين السيبيريين" إلى "أسير الحرب". بعد أربع سنوات ، في 2 أكتوبر 1992 ، منحت إدارة القوات الجوية الملازم الثاني جون ك. شايفر وسام أسير الحرب.

بعد تسريحه من الخدمة الفعلية ، التحق جاك شايفر مجددًا بجامعة ميشيغان ، حيث حصل على درجة البكالوريوس. حصل على درجة الدكتوراه في إدارة الأعمال في عام 1947. وعاد إلى فلينت للانضمام إلى شركة توريد المكاتب العائلية ، والتي أدارها لمدة 34 عامًا حتى تقاعده. خدم مايكل هيبرلينج في القوات الجوية الأمريكية لمدة 21 عامًا ، وتقاعد في عام 1994 برتبة مقدم. يشغل حاليًا منصب رئيس مركز كلية بيكر للدراسات العليا في فلينت. قراءة متعمقة: B-29 Superfortress أثناء العملبواسطة Larry Davis و الصفحة الرئيسية من سيبيريا: الأوديسة السرية للطيارين الأمريكيين المعتقلين في الحرب العالمية الثانيةبقلم أوتيس هايز جونيور.

نُشر في الأصل في عدد نوفمبر 2010 من تاريخ الطيران. للاشتراك اضغط هنا


الذكرى 75: 10 أشياء لا تعرفها عن معركة ايو جيما

تاريخ النشر 29 أبريل 2020 16:07:01

سيكون المارينز أول من يخبرك بأنهم & # 8220 قاتلوا في كل مناخ ومكان & # 8221 من & # 8220 قاعات مونتيزوما إلى شواطئ طرابلس. & # 8221 تاريخ الفيلق غارق في البطولة الأسطورية والمعارك الشرسة . من Chapultepec إلى Belleau Wood إلى الفلوجة ، صنع مشاة البحرية اسمًا لأنفسهم في جميع أنحاء تاريخ بلدنا & # 8217s.

لكن هناك معركة واحدة بارزة.

اسأل أي من مشاة البحرية عن Iwo Jima ، وسترى تقديسًا فوريًا في أعينهم. & # 8220 كانت الشجاعة غير المألوفة فضيلة مشتركة & # 8221 كانت العبارة المستخدمة لوصف روح الرجال الذين خاضوا تلك المعركة.

حدث الهبوط على Iwo Jima اليوم قبل 75 عامًا.يقع Iwo Jima على بعد 750 ميلاً من البر الرئيسي لليابان ، وكان صخرة بركانية اعتبرها كلا الجانبين هدفًا مهمًا للحملة الأمريكية للتنقل بين الجزر. بالنسبة للأمريكيين ، كانت المطارات هناك تعني طرقًا أسهل وأقصر إلى البر الرئيسي لليابان بالإضافة إلى المساعدة في تطهير الجو من المقاتلات التي من شأنها اعتراض مثل هذه القاذفات.

عرف اليابانيون ببساطة أن القبض على إيو جعل الأمريكيين خطوة أقرب إلى وطنهم.

ما تلا ذلك كان من أكثر المعارك ضراوة التي خاضها الإنسان على الإطلاق.

لقد كتب الكثير عن المعركة وتأثيرها على التاريخ. فيما يلي بعض الأشياء الأكثر إثارة للاهتمام حول معركة Iwo Jima.

تم اكتشاف Iwo Jima لأول مرة من قبل المستكشفين الإسبان.

في عام 1543 ، حددت سفينة الجزيرة وهبطت لاستكشاف الأرض المكتشفة حديثًا. أطلقوا عليها الاسم & # 8220Sulphur Island. & # 8221 عندما تُرجمت تقريبًا إلى اليابانية ، كانت تسمى Io To ، أو Iwo Jima. لم يصل اليابانيون إلى الجزيرة حتى نهاية القرن السادس عشر.

عرف اليابانيون أنهم سيخسرون المعركة.

مع تدفق المؤرخين على سجلات الحرب اليابانية بعد انتهاء الحرب ، وجدوا أن اليابانيين كانوا يعرفون أن المعركة كانت خسارة مؤكدة. كانت البحرية الإمبراطورية اليابانية مهزومة في المحيط الهادئ. كما تم القضاء على سلاح الجو الياباني تقريبًا. فقد اليابانيون عددًا غير قليل من الطائرات واضطروا إلى الإبقاء على أكبر عدد ممكن منهم بالقرب من برهم الرئيسي. الأسوأ من نقص الطائرات كان النقص في الطيارين. سيرسل الأمريكيون طيارين متمرسين إلى الوطن لتدريب المزيد من الطيارين. لم يفعل اليابانيون ذلك & # 8217t. لقد أبقوا الطيارين المتمرسين في الخارج ، ولأنهم عانوا من خسائر فادحة ، كان هناك نقص في الخبرة والأعداد.

نتيجة لذلك ، غير اليابانيون استراتيجية الدفاع عن الجزيرة لتكون استراتيجية استنزاف. لقد اعتقدوا أن الأمريكيين سيفوزون. لقد أرادوا فقط جعلهم يدفعون ثمناً باهظاً مقابل ذلك. استدعى هيديكي توجو ، رئيس وزراء اليابان ، اللفتنانت جنرال تاداميشي كوريباياشي إلى مكتبه وطلب منه الدفاع عن آيو جيما حتى آخر رجل كوسيلة لكسب الوقت. قبل كوريباياشي ، الذي جاء من عائلة ساموراي ، المهمة وانطلق إلى الجزيرة لإقامة دفاع فريد لم يره الأمريكيون بعد.

أراد اليابانيون ثني الأمريكيين عن مهاجمة البر الرئيسي.

غيّر كوريباياشي طريقة الدفاع عن الجزيرة. بدلاً من قتال الأمريكيين على الشواطئ ، كان سيسمح لهم بالهبوط على الجزيرة بلا منازع. كان يعرف أن الرمال البركانية السوداء ، التي يصل ارتفاعها إلى 15 قدمًا ، يمكن أن تعيق الأمريكيين ، لذلك فكر في السماح لهم جميعًا بالمرور قبل إطلاق النار. لقد تم تسليط الضوء على الشاطئ بالمدفعية وقذائف الهاون حتى آخر شبر. في داخل الجزيرة # 8217 ، أقام مواقع دفاعية بطريقة جديدة. سمحت التحصينات والأنفاق للجنود اليابانيين باستعادة المواقع التي تم اجتياحها بالفعل. على جزيرة مساحتها ثمانية أميال مربعة فقط ، كان هناك أكثر من 11 ميلاً من الأنفاق التي يمكن لليابانيين استخدامها.

كان التأثير المقصود هو إلحاق أكبر قدر ممكن من الضرر بالقوات الأمريكية. من خلال إطالة هذا الصراع وإلحاق الخسائر ، كان اليابانيون يأملون في أن تثني المذبحة الولايات المتحدة عن مهاجمة البر الرئيسي الياباني.

اعتقدت الولايات المتحدة أن المعركة ستستمر أسبوعًا واحدًا فقط.

لا يعني ذلك أن الأمريكيين كانوا أقل تفكيرًا في اليابانيين. في هذه المرحلة ظنوا أنهم يعرفون ما سيفعلونه. بعد الانتصارات عبر جنوب المحيط الهادئ من وادي القنال إلى الفلبين ، اعتقد الجيش الأمريكي أن لديه خطة رابحة. ابدأ بقصف بحري مدمر ، واحصل على الرجال على الشاطئ ، وقدم لهم دعمًا جويًا وثيقًا ، واستقل المطارات بسرعة. لقد فعلوا ذلك لكنهم أدركوا في وقت مبكر جدًا أن القصف البحري لم يتسبب في إحداث الكثير من الضرر ، وأن اليابانيين أرادوا بالفعل أن يهبط الأمريكيون ، وكان عليهم القتال من أجل كل بوصة مربعة من الجزيرة. تبين أن التوقع الأولي الذي دام أسبوعًا هو خمسة أسابيع من بعض أسوأ المعارك التي شهدها الأمريكيون حتى تلك اللحظة.

كان الشاطئ جحيمًا على الأرض.

بعد القصف البحري والجوي ، سمح اليابانيون لقوات المارينز بالتجمع على الشاطئ. اعتقد الكثير أن اليابانيين قتلوا في القصف الهائل ، لكنهم للأسف كانوا مخطئين. طلب كوريباياشي من قواته الانتظار لمدة ساعة قبل إطلاق النار. عندما تم حشد مشاة البحرية على الشاطئ وبدأوا في التقدم ببطء عبر الرماد البركاني ، صُدموا عندما علموا بالطريقة الصعبة التي شاهدها اليابانيون في كل شبر من الشاطئ واضطروا إلى التسابق بعيدًا عن الشاطئ تحت المدفعية الشديدة ، هاون ونيران مدفع رشاش.

في غضون دقيقة ، انفجرت قذيفة هاون بين المجموعة & # 8230 قدمه اليسرى وكاحله معلقًا بشريط من اللحم & # 8230. وفي غضون دقائق سقطت طلقة ثانية بالقرب منه وتسببت شظايا في ساقه الأخرى. تساءل لمدة ساعة تقريبًا أين ستسقط القذيفة التالية. سرعان ما اكتشف أن قذيفة انفجرت فوقه تقريبًا ، مما أدى إلى إصابته للمرة الثالثة في كتفه. مرة واحدة تقريبًا ارتطم انفجار آخر به بعدة أقدام في الهواء وتمزق الشظايا الساخنة في كل من فخذيه & # 8230 بينما كان يرفع ذراعه للنظر إلى ساعته انفجرت قذيفة هاون على بعد أقدام فقط وفجرت الساعة من معصمه ومزقت قطعة كبيرة ثقب مسنن في ساعده: & # 8220 بدأت أعرف ما يجب أن يكون عليه الأمر عندما يصلب ، & # 8221 قال لاحقًا.

بحلول نهاية اليوم الأول ، هبط أكثر من 30.000 من مشاة البحرية ، وتم تقسيم الجزيرة إلى قسمين. ومع ذلك ، عند رؤية قوائم الضحايا الأولية من مذبحة اليوم & # 8217s ، لاحظ الجنرال هولين & # 8217 ماد سميث ، & # 8220 أنا لا أعرف من هو ، لكن الجنرال الياباني الذي يدير هذا العرض هو لقيط ذكي. & # 8221

للمرة الوحيدة في الحرب ، كان لدى مشاة البحرية خسائر أكثر من اليابانيين.

ذهب مشاة البحرية إلى ايو جيما مع ميزة 3: 1 من حيث القوات. في نهاية المعركة التي استمرت خمسة أسابيع ، سيكون لديهم 26000 ضحية مقابل 18000 لليابانيين. كان أحد الرجال الذين قُتلوا على الشاطئ هو الرقيب جون باسيلون. كان Basilone بطلاً في Guadalcanal الذي حصل على وسام الشرف لأفعاله هناك. مع سقوط القصف العنيف ، شوهد باسيلون لآخر مرة وهو يصرخ مطالبين الرجال بالابتعاد عن الشاطئ. كان من بين القتلى الكثيرين في ذلك اليوم. بحلول نهاية المعركة ، سيموت عدد أكبر. في حين أن المارينز كان لديهم خسائر أكثر من اليابانيين ، فقد قُتلوا بحوالي الثلث. من بين 18000 جندي ياباني قاتلوا في الجزيرة ، تم أسر 221 فقط. معظم الأسرى إما فقدوا الوعي أو فاقدوا للوعي.

كان هناك عدد قليل من تهم بانزاي لذا ارتجل الأمريكيون.

أخذ الأمريكيون في الحسبان هجمات بانزاي أو الموجة البشرية عندما قاموا بتقديرهم الأولي لطول المعركة. في الواقع ، حظر الجنرال الياباني مثل هذه الهجمات لأنه كان يعلم أنها لم تنجح & # 8217t. أراد أن يقاتل رجاله حتى الموت ، لكنه أراد إخراج أكبر عدد ممكن من الأمريكيين.

لن يتعامل الأمريكيون مع ذلك. إدراكًا سريعًا أن الأسلحة النارية والدعم الجوي القريب لم يقطعها ، تكيف مشاة البحرية على الفور كما فعلوا طوال تاريخهم. بدأوا في استخدام قاذفات اللهب (رجال بدس وكذلك على الدبابات المعدلة) للقضاء على اليابانيين. بمجرد أن أدركوا أن نظام الأنفاق سمح للعدو بإعادة احتلال المواقع التي تم تجاوزها ، بدأوا في إلقاء اللهب على كل ما رأوه ... مرارًا وتكرارًا.

انها عملت. انتهى المطاف بنظام الأنفاق الياباني ليصبح قبورًا لعدد لا يحصى من الجنود اليابانيين. فقط في النهاية ، عندما كان الطعام والإمدادات منخفضة ، سمح كوريباياشي بتهم بانزاي حتى يموت رجاله & # 8220 بشرف. & # 8221

اعتقد الأمريكيون في المنزل أن المعركة انتهت بسرعة.

كانت الصورة الأيقونية التي التقطها جو روزنتال ، والتي أظهرت جنود مشاة البحرية وهم يرفعون العلم على جبل سوريباتشي ، هي أول نظرة للشعب الأمريكي للمعركة. تم التقاطها في 23 فبراير ، بعد أربعة أيام من الهجوم الأولي. تم نشر الصورة من قبل وكالة أسوشييتد برس بعد يومين ، حيث تم نشرها تقريبًا في كل صحيفة في العالم الحر. في عصر ، قبل وسائل التواصل الاجتماعي والتلفزيون والقمر الصناعي ، افترض الكثيرون أن المعركة قد انتهت بناءً على الصورة. لم يكن & # 8217t.

مع احتدام المعركة وتزايد عدد الضحايا ، تساءل الأمريكيون في المنزل عن سبب موت العديد من الأولاد من أجل قطعة صغيرة من الصخر.

ما مدى أهمية Iwo Jima وتأثير المعركة؟

حتى قبل انتهاء المعركة # 8217s ، بدأ الجيش الأمريكي في استخدام المطارات في Iwo Jima لقصف جولات على اليابان. أصبحت الطائرات التي تضررت أثناء تشغيلها تستغرق الآن رحلة أقصر إلى القاعدة ، لذلك كانت لديهم فرصة أفضل للبقاء على قيد الحياة. يمكن للمقاتلين الآن استخدام القاعدة للتزود بالوقود ومرافقة قاذفاتهم إلى اليابان. ومع ذلك ، تساءل الناس عما إذا كان يمكن أن تحدث نفس الأشياء لو هاجم الأمريكيون في مكان آخر. اكتشف الأمريكيون أيضًا أن الرادار الذي استخدمه اليابانيون في Iwo لم يكن مفيدًا حقًا لأن اليابانيين لديهم بالفعل منشآت رادار أخرى تقوم بنفس المهمة. كانت معركة & # 8217s مسألة خلافية في وقت مبكر من نهاية الأعمال العدائية في Iwo Jima.

كان أحد آثار المعركة هو نهاية الحرب. بعد إيو جيما ، وقعت معركة مروعة أخرى في أوكيناوا. عند هذه النقطة ، أدرك اليابانيون أن استراتيجية كوريباياشي & # 8217 نجحت. يمكن أن يلحقوا خسائر كبيرة بالأمريكيين ويقلبوا الرأي العام ضد الحرب. تعلم الأمريكيون أيضًا وشرعوا في إطلاق المزيد من القصف المدمر على أوكيناوا في الفترة السابقة والاستخدام الأكثر عدوانية لقاذفات اللهب والأجهزة الحارقة على الجنود والمدنيين اليابانيين المحاصرين في تبادل إطلاق النار ، مما أدى إلى نتائج مروعة.

عندما سقطت العقبة الأخيرة أمام البر الرئيسي الياباني ، نظر الأمريكيون في طرق أخرى لإنهاء الحرب وتجنب حمام الدم الذي أحدثه إيو جيما وأوكيناوا.

لقد وجدوها في أسلحة ذرية تم تطويرها مؤخرًا.

كانت البسالة غير المألوفة فضيلة مشتركة.

بغض النظر عما إذا كان Iwo Jima يستحق ذلك من الناحية الاستراتيجية ، فإن مشاة البحرية لا يزالون ينظرون إلى المعركة على أنها وسام شرف. لم يكونوا جزءًا من التخطيط أو الإستراتيجية ولكن طُلب منهم الاستيلاء على الجزيرة. لقد فعلوا.

طلبوا قصفًا لمدة 10 أيام وحصلوا على ثلاثة. لقد تكيفوا مع الوضع الرهيب وخرجوا للأمام. لقد بدوا على وجوههم الموت ، وكما يفعل مشاة البحرية عادة ، لم يشعروا بالذهول.

مُنحت اثنتان وثمانون ميدالية الشرف لمشاة البحرية خلال الحرب العالمية الثانية. اثنان وعشرون منهم (28 ٪) حصلوا على Iwo Jima وحده. لا يوجد سوى حائز واحد على قيد الحياة اليوم ، وودي ويليامز ، الذي حصل على الميدالية لاستخدامه قاذف اللهب للقضاء على العديد من مواضع العدو.

في هذه الذكرى الخامسة والسبعين ، لأولئك الذين قاتلوا في تلك المعركة الرهيبة والعائلات التي تركوها وراءهم ، نحن الأقوياء نحييكم.


قابل B-29 Bomber: الطائرة التي فازت بالحرب العالمية الثانية؟

قابل B-29 Bomber: الطائرة التي فازت بالحرب العالمية الثانية؟

كما وقف الوفد الياباني على سطح السفينة الحربية يو إس إس ميسوري في 2 سبتمبر 1945 ، استعدادًا للتوقيع على الوثائق التي أنهت الحرب العالمية الثانية ، انقض تشكيل كبير من قاذفات القنابل الثقيلة من طراز Boeing B-29 Superfortress على ارتفاع منخفض فوق خليج طوكيو كتذكير بالدمار الرهيب الذي حل بأمتهم وحول المدن اليابانية إلى أثار. لقد كان تذكيرًا بأن اليابانيين لم يكونوا بحاجة إليه حقًا - كانت الأنقاض المدمرة ومحارق الجثث التي تدخن باستمرار في جميع أنحاء البلاد دليلًا كافيًا على العاصفة النارية العنيفة التي حلت بأرض الشمس المشرقة.

كانت المعنويات الوطنية في اليابان منخفضة للغاية لدرجة أن ما يقرب من 70 في المائة من الأشخاص الذين قابلهم أفراد الجيش الأمريكي بعد الاستسلام أفادوا أنهم وصلوا إلى النقطة التي لم يتمكنوا فيها من تحمل يوم آخر من الحرب. يعتقد معظم الأمريكيين ، وخاصة الجنود الشباب ومشاة البحرية الذين كان من المقرر أن يغزووا جزر كيوشو وهونشو اليابانية الرئيسية ، أن اليابان استسلمت بسبب القنبلة الذرية. كانوا مخطئين. في الواقع ، كانت البلاد قد ركبت بالفعل قبل الاختبار الذري الأول في موقع ترينيتي في صحراء نيو مكسيكو قبل شهرين. تم تدمير اليابان بنيران من أعلى ، تم إطلاق النار إلى حد كبير من خلجان قنابل أسطول من طائرات بوينج B-29.

نشر B-29: قرار سياسي

أصبحت B-29 ترمز إلى القوة الجوية الأمريكية بحلول سبتمبر 1945 بسبب الدور الذي لعبته في الهزيمة النهائية لليابان ، لكن القاذفة الكبيرة ذات الأربعة محركات تم تصميمها في الأصل كسلاح لاستخدامه ضد ألمانيا النازية. صدرت الدعوة الأولية لتقديم العطاءات في خريف عام 1940 عندما بدأت وزارة الحرب في الاستعداد لدخول لا مفر منه على ما يبدو في الحرب في أوروبا. أدت مشاكل التصميم والتأخيرات في الإنتاج إلى إبقاء القاذفة بعيدة المدى خارج الخدمة حتى أصبح من الواضح أن هذا النطاق لم يعد ضروريًا ضد ألمانيا. بدأ الإنتاج الأول من طراز B-29 في طرح خطوط التجميع في منتصف عام 1943 ، مما دفع القادة في كل مسرح لطلبات للحصول على قاذفات جديدة.

كان اللفتنانت جنرال جورج كيني ، القائد الجوي في منطقة عمليات جنوب غرب المحيط الهادئ التابعة للجنرال دوغلاس ماك آرثر ، مُصرًا بشكل خاص على مزاعمه عن القاذفات. لم يقتصر الأمر على تغيير كيني في الطائرات وأطقم الطائرات بسبب الأولوية العالية المعطاة للمسرح الأوروبي ، ولكنه شارك بشكل كبير في تطوير B-29 بنفسه عندما كان مسؤولاً عن أبحاث وتطوير سلاح الجو في حقل رايت بالقرب من دايتون ، أوهايو ، في عام 1941. على الرغم من أن قائد سلاح الجو الجنرال هنري إتش. "هاب" أرنولد كان متجاوبًا مع توصيات كيني بشأن استخدام قاذفات B-29 - أراد القائد الجوي لجنوب غرب المحيط الهادئ استخدامها من أستراليا ، ثم من الفلبين ، فقد كان لديه أفكاره الخاصة حول مكان وكيفية نشرها.

كان أرنولد أيضًا مدفوعًا بطموحاته الخاصة. على الرغم من رتبته العالية ومسؤوليته العالية ، لم يشاهد قتالًا أو يقود رجالًا في المعركة. الآن رأى فرصة لقيادته القتالية. بدلاً من تخصيص طائرات B-29 للقوات الجوية في الخارج ، قرر إنشاء قوة جوية جديدة تحت قيادته الشخصية ، وهي وحدة قصف استراتيجي مقرها في واشنطن العاصمة. حدد أهدافًا للقاذفات الضخمة وقيادة الحرب من على بعد آلاف الأميال.

اعتمد القرار النهائي بشأن نشر طائرات B-29 إلى حد كبير على اعتبارات سياسية ، بما في ذلك استرضاء هوس الرئيس فرانكلين دي روزفلت بشن حملة قصف جوي ضد اليابان في أقرب فرصة. كان الرئيس الليبرالي على وشك إعادة انتخابه لولاية ثالثة غير مسبوقة في عام 1944 وواجه معارضة قوية من المحافظين. من شأن بدء غارات B-29 على اليابان أن يعزز رصيده السياسي.

"القصف المبكر المستمر لليابان"

على الرغم من نطاقها الطويل ، لم يكن هناك سوى أربعة أماكن في العالم قريبة بما يكفي من اليابان حيث يمكن أن تعمل طائرات B-29 ، وواحدة منها ، سيبيريا السوفيتية ، كانت محظورة بسبب الحياد السوفيتي في الحرب مع اليابان. كانت القواعد في ألوشيان في مرمى اليابان ، لكن الطقس الرهيب في المنطقة القطبية الشمالية شكل مشاكل للقاذفات التي لم تجربها. رأى رؤساء الأركان المشتركة إمكانية إنشاء قواعد B-29 في جزر ماريانا ، وهو مفهوم أسعد الأدميرال إرنست ج.كينغ ، رئيس العمليات البحرية ، لأن مثل هذه الخطوة زادت من أهمية منطقة عمليات المحيط الهادئ ، منطقة فقط تحت قيادة البحرية الأمريكية. فضل كينج أيضًا خطة أرنولد لقيادة مستقلة ، لأنها ستبقي طائرات B-29 بعيدًا عن دوجلاس ماك آرثر.

كان الخيار الثالث هو إنشاء قواعد B-29 المتقدمة في الصين ، وهو خيار من شأنه أن يسمح للهجمات على اليابان بالبدء قبل عدة أشهر من إنشاء القواعد في جزيرة سايبان في ماريانا ، وكان هذا هو الخيار الذي اختاره أرنولد. كما كان يُنظر إلى العمليات من الصين على أنها وسيلة لتحسين الروح المعنوية للشعب الصيني ، الذي كان يقاتل اليابانيين منذ عام 1931.

لقيادة أول B-29s ، اختار أرنولد العميد كينيث بي وولف ، وهو خيار مثالي لأنه كان مسؤول المشروع للبرنامج بأكمله وكان على دراية وثيقة بالطائرة. أسس وولف الجناح الثامن والخمسين للقصف (H) في ماريتا ، جورجيا ، حيث تم إنتاج قذائف B-29 ، ثم بدأ تدريب أطقم العمل في سالينا ، كانساس. لقد وضع خططًا لعمليات من الصين تسمى "القصف المبكر المستمر لليابان" وأعطى الاسم الرمزي ماترهورن. دعت خطة ماترهورن إلى أن تتمركز طائرات B-29 بالقرب من كلكتا ، الهند ، مع إنشاء قواعد تشغيل أمامية حول Chengtu ، الصين. لقد كانت خطة طموحة ، لا سيما فيما يتعلق بالخدمات اللوجستية ، لأن جميع العمليات العسكرية في الصين كانت تعتمد فقط على النقل الجوي للإمداد.

على الرغم من وجود عملية نقل جوي راسخة من الهند إلى الصين أجرتها قيادة النقل الجوي ، اقترح وولف أن تكون قيادة XX Bomber ، وهي المنظمة التي سيأخذها إلى الهند ، مكتفية ذاتيًا تمامًا. ستتضمن XX Bomber Command مجموعة النقل الجوي الخاصة بها المجهزة بمحررات B-24 الموحدة الأقدم التي تم تحويلها إلى ناقلات C-87 وناقلات C-109. كما سيتم استخدام طائرات B-29 كوسائل نقل ، وبعد وصولها إلى الهند تم تحويل العديد منها إلى ناقلات لنقل البنزين.

في محاولة للحفاظ على درجة من السرية ، استفادت وزارة الحرب من برامج تطوير B-29 وأخرجت قصة أن الطائرات أثبتت عدم نجاحها كقاذفات قنابل وتم تحويلها إلى وسائل نقل مسلحة للخدمة في الصين وبورما- مسرح الهند. من غير المحتمل أن يكون اليابانيون قد اشتروا القصة.

البداية العاصفة لعملية ماترهورن

ذهبت أول طائرة B-29 إلى الهند عن طريق إنجلترا ، حيث تم عرضها لأغراض الدعاية في محاولة للإشارة إلى أن القاذفات ستستخدم ضد ألمانيا. بدأت قاذفات B-29 في المغادرة إلى الهند في مارس 1944. وبحلول أبريل كانوا يطيرون في بعثات نقل من كلكتا إلى تشنغتو. دعا ماترهورن إلى إرسال البعثات الأولى جواً في يونيو ، وتم إجراء استعدادات مكثفة. أثبتت خطط نقل إمداداتهم جواً أنها متفائلة ، وتم استدعاء قيادة النقل الجوي لتوفير نقل جوي إضافي. تفاقمت مشاكل الإمداد في مايو عندما بدأ اليابانيون الهجوم في الصين وزاد قادة المسرح فجأة من الحاجة إلى الإمدادات. وبطبيعة الحال ، أخذوا تلك التي كانت في الأصل مخصصة لماترهورن ، والتي لم تقم بعد بأول مهمة قتالية.

كانت مهمة B-29 الأولى ، المقرر إجراؤها في منتصف مايو ، هجومًا على ساحات سكة حديد Makashan في بانكوك ، تايلاند. أراد وولف أن يطير بها ليلاً لأن طواقمه كانت منخرطة في عمليات النقل واحتاج إلى إتقان في تشكيل الطيران وتكتيكات القتال الأخرى ، لكن أرنولد وطاقم القوات الجوية العشرين ، الذين جاء معظمهم من المسرح الأوروبي ، تم إبطاله ، حيث كان التركيز على قصف النهار. أصر أرنولد على أن تكون مهمة B-29 الأولى هجومًا دقيقًا في وضح النهار.

أجل وولف المهمة وأقام برنامجًا تدريبيًا. بحلول الخامس من يونيو عام 1944 ، كان لدى وولف 112 من طراز Superfortress جاهزًا للمهمة ، لكن 98 منهم فقط تمكنوا من الإقلاع عن الأرض. تحطمت واحدة بعد الإقلاع مباشرة. كان الطقس سيئًا للغاية لدرجة أن طائرات B-24 التي كان من المفترض أن تشارك في الهجوم ألغيت.لم يتعرض قادتهم لضغوط من البيت الأبيض لأداء المهام ، في حين تسبب انخفاض الرؤية والسحب المنخفضة في حدوث مشكلات في تجميع طائرات B-29. تم إحباط أربعة عشر قاذفة من طراز B-29 ، وفشل العديد من الأطقم في العثور على الهدف. كانت القاذفات المتبقية فوق بانكوك لمدة ساعة ونصف ، مع اتخاذ كل طاقم قراراته الخاصة فيما يتعلق بالارتفاعات والقصف. وصف أحد الملاحين الارتباك بأنه "ليلة السبت في هارلم".

كان هناك القليل من معارضة العدو ، لكن العواصف الرعدية الموسمية جعلت رحلة العودة محفوفة بالمخاطر. فشلت ثلاث طائرات من طراز B-29 في العودة بسبب مشاكل الوقود ، بينما قام أكثر من 40 طائرة بهبوط قسري في المطارات في جميع أنحاء الصين. تحطمت إحداها عند الهبوط ، مما رفع إجمالي الخسائر إلى خمس طائرات B-29 جديدة تمامًا و 17 من أفراد الطاقم قتلوا أو فقدوا. كشفت صور ما بعد الضربة عن ضرر ضئيل للهدف. ومع ذلك ، اعتبرت القوة الجوية العشرون المهمة الأولى ناجحة.

ضرب صناعة الصلب في اليابان

في اليوم التالي ، تلقى وولف أمرًا من أرنولد لشن هجوم على هدف في اليابان بحلول 20 يونيو. واجه وولف معضلة. كانت إمداداته في الحقول الصينية في حاجة إلى التجديد. وكان قد حدد يوم 23 يونيو / حزيران لمهمة قوامها 100 طائرة واحتاج إلى ثلاثة أيام إضافية. قام الجنرال جوزيف ستيلويل ، الضابط الأمريكي الكبير في الصين ، بتحويل الإمدادات المخصصة لعمليات ماترهورن من الصين إلى سلاح الجو الرابع عشر. أرسل وولف أرنولد إلى أرنولد ليتمكن من وضع 50 طائرة في 15 أو 55 يونيو بعد خمسة أيام. رد أرنولد بأمر بشن هجوم باستخدام 70 طائرة في 15 يونيو ، كما طالب الأمر بزيادة عمليات جسر Hump الجوي.

قررت القوات الجوية العشرون شن حملة ضد صناعة الصلب اليابانية ، وكان الهدف للهجوم الأول هو شركة Imperial Steel Works في ياماتا في جزيرة كيوشو. كان 15 يونيو هو موعد الغزو الوشيك لسايبان ، وأرادت واشنطن إرسال رسالة إلى طوكيو مفادها أن النهاية تقترب. تمكن وولف من إرسال 92 طائرة من طراز B-29 إلى الصين ، لكن تسعة منها وصلت بمشاكل ميكانيكية. كان كل مفجر مسلحًا وجاهزًا للقتال وسيحتاج فقط إلى الوقود والراحة لأطقم القواعد الصينية.

استدعى أمر المهمة 75 طائرة لكن 68 طائرة فقط أقلعت. تحطمت واحدة وأجهضت أربعة ، وترك 63 لمواصلة الهدف. وصلت أول طائرة ياماتا قبل منتصف الليل بقليل. أفاد الطاقم أن الهدف كان "بيتي" ، مما يعني أن الأحوال الجوية كانت أقل من 50 في المائة من السحابة وأنهم قصفوا. على الرغم من الرؤية الجيدة ، تم تعتيم مصنع الصلب بينما حجب الدخان والضباب الأرض. تمكن 15 طاقمًا فقط من القصف بصريًا ، وأسقط 32 منهم قنابلهم باستخدام الرادار ، وهي تقنية كانت تعتبر في ذلك الوقت أقل شأنا. كانت هناك معارضة قوية للمقاتلة والمضادة للطائرات ، ولكن لم تتضرر طائرة B-29 واحدة فوق اليابان ، على الرغم من فقدان واحدة فوق الصين أثناء رحلة العودة. فقدت ستة طائرات من طراز B-29 لأسباب مختلفة ، وتم الإبلاغ عن فقد 55 طيارًا. كان الضرر الذي لحق بالهدف ضئيلاً.

على الرغم من عدم حدوث ضرر للهدف ، فقد أسفرت المهمة عن نتائج ، مما جعل الشعب الياباني يدرك لأول مرة منذ بدء الحرب أنهم في خطر داهم. في اليوم التالي ، أعلنت وزارة الحرب عن وجود القوة الجوية العشرين ، وتنافست أخبار هجوم على اليابان مع الأخبار الواردة من نورماندي في العناوين الرئيسية. أرنولد قال وولف إنه من الضروري زيادة الضغط على اليابان على الرغم من المشاكل اللوجستية.

كانت الأهداف الفورية هي الهجمات على مصانع الصلب اليابانية في منشوريا ، ومضايقة الغارات على اليابان نفسها ، والهجوم على مصافي النفط بالامبانج في سومطرة. قدم وولف خطة لمهمة مكونة من 50 طائرة ضد أعمال الصلب في آنشان في منشوريا بدلاً من 100 التي أرادها أرنولد وتلقى رسالة مفادها أنه سيعود إلى الولايات المتحدة على الفور من أجل "مهمة مهمة". تم "دفع وولف إلى الطابق العلوي" ، مع ترقية إلى رتبة لواء وقيادة القيادة المادية ، وهي خطوة قام بها أرنولد لإفساح المجال لقائد أكثر عدوانية.

مع ذهاب وولف ، سقطت مسؤولية عمليات XX قاذفة القنابل على العميد. الجنرال لافيرن "بلوندي" سوندرز ، قائد جناح القصف الثامن والخمسين. في 7 يوليو ، قامت مجموعة من 18 B-29s بمهمة مضايقة ضد اليابان. تم إحباط إحداها ، لكن 17 الأخرى تمكنت من تفجير "شيء ما". أُجبر اثنان على العودة إلى الوراء بسبب مشاكل نقل الوقود ، لكن أطقمهما أسقطت القنابل على المستودع الياباني في هانكو في الصين.

قرر سوندرز أنه سيكون قادرًا على شن هجوم على منشوريا من خلال تأجيل مهمة باليمبانج. حصل على دفعة كبيرة عندما تبين أن شهر يوليو كان شهرًا بارزًا لعملية مطب قيادة النقل الجوي ، لكنه لا يزال يواجه نقصًا في B-29s التشغيلية ، وهي حالة نتجت جزئيًا عن تحويل العديد من الناقلات إلى ناقلات. واقترح وقف عمليات النقل قبل 10 أيام من الغارة وأن تبدأ القاذفات في التحرك قبل خمسة أيام ، وهي خطوة عارضها قائد سلاح الجو الرابع عشر الميجور جنرال كلير تشينولت خوفا من أن يؤدي وجود المفجرين إلى استفزاز اليابانيين. الهجمات. وافقت واشنطن على الخطة ، وفشلت الهجمات المخيفة في أن تتحقق.

من أصل 111 قاذفة قنابل مرسلة من الهند ، وصلت 107 قاذفة إلى الصين. أدى الطقس إلى رفع الهجوم ليوم واحد حتى 29 يوليو / تموز. أبقت الأمطار مجموعة واحدة على الأرض ، لكن 72 نزلت. خفضت محاولات إحباط وتحطم العدد إلى 60 قاذفة فوق الهدف. على الرغم من أن الظروف الجوية كانت مثالية ، إلا أن القنابل الأولى سقطت عكس اتجاه الريح من الهدف ، وانجرف الدخان الناتج عن الحرائق فوق المصنع. التقى المقاتلون بالتشكيل ، وادعى المدفعيون B-29 أن ثلاثة احتمالات وأربعة أضرار. تمكنت المجموعة 444 من النزول عندما توقفت الأمطار عن قصف أهداف في Tak و Chenghsien. فقدت واحدة من طراز B-29 بعد أن تعرضت للتلف بسبب القصف ، ثم قفزت من قبل خمسة مقاتلين ، أحدهم كان يبدو أنه تم أسره من طراز Curtiss P-40 ويحمل علامات الجناح الصيني الأمريكي المركب.

نفذت بعثات ماترهورن الخامسة والسادسة بشكل مشترك ليلة 10 أغسطس 1944 ، حيث ضربت مصافي النفط باليمبانج وأحواض السفن في ناغازاكي. أصبحت الهجمات مزدوجة الماسورة ممكنة من خلال تقليل عدد الطائرات المطلوبة لمهمة باليمبانج. أرادت واشنطن في الأصل إضرابًا في وضح النهار بحد أدنى 112 طائرة ، لكن الخوف من الخسائر الفادحة أدى إلى التغيير إلى إضراب الفجر أو الغسق بنصف هذا العدد. حصلت مفاوضات أخرى على إذن بشن هجوم ليلي.

دعا جزء من الخطة الجديدة إلى تعدين نهر مويسي ، الذي تم من خلاله شحن جميع صادرات المجمع. ذهب ثمانية عمال ألغام من مجموعة القنابل 462 تحت سقف يبلغ ارتفاعه 1000 قدم لإسقاط 16 لغماً "بنتائج ممتازة". طاقم واحد توفي مع ضحية واحدة. تبين أن غارة باليمبانج كانت المهمة الوحيدة التي خرجت من سيلان على الرغم من الاستعدادات المكثفة. كانت مهمة ناجازاكي أصغر بكثير ، حيث وصلت إلى الهدف 24 قاذفة فقط. كانت المهمة لا تُنسى في ذلك الرقيب الفني المدفعي H. كان لإدواردز الفضل في أول قتل جوي رسمي مؤكد من طراز B-29 للحرب ضد طائرة يابانية. انطلقت المهمة بشكل جيد بشكل مدهش ، على الرغم من أن نتائج القصف كانت غير واضحة بسبب ضعف جودة الصور الاستخباراتية. على الرغم من النيران الشديدة والتقارير عن 37 مقاتلاً يابانيًا ، لم يتم خدش طائرة واحدة من طراز B-29.

واجه سوندرز معارضة من تشينولت ، الذي شعر أن الهجمات على صناعة الصلب لم تكن مثمرة. بصفته ضابطًا جويًا كبيرًا في الصين ، وجه تشينولت إنذارًا نهائيًا مفاده أن ماترهورن يجب إما أن يركز على صناعة الطائرات اليابانية أو ينسحب إلى الهند. لقد اعتبر أن B-29s مسؤولية أكثر من كونها أحد الأصول في مسرحه لأنها استخدمت مساحة نقل جوي قيّمة وكان لا بد من الدفاع عن قواعدها المتقدمة. اختار سوندرز تجاهل Chennault واستمر في التخطيط لهجمات على أهداف فولاذية.

في 20 أغسطس ، أقلعت 75 طائرة من طراز B-29 إلى كيوشو. كانت إحدى المجموعات غير قادرة على النزول حتى وقت لاحق من اليوم بعد حادث تحطم المدرج. أصابت 61 طائرة من طراز B-29 الهدف على الرغم من المعارضة الشديدة التي أودت بحياة أربعة قاذفات قنابل. فقد ثلاثة منهم فيما قد يكون هجومًا انتحاريًا عندما اصطدم مقاتل بذيل واحدة من طراز B-29 وأسقط الحطام المتساقط اثنتين أخريين. تمكنت المجموعة 462 من إبعاد طائراتها عن الأرض فوق الحطام بعد تخفيف حمولتها لهجوم ليلي. تخطى عشرة الهدف بمقاومة قليلة. ومع ذلك ، كان اليوم مكلفًا ، حيث فقد 14 قاذفة لأسباب مختلفة وقتل أو فقد 95 طيارًا. على الرغم من أن XX Bomber Command تعتقد أن الهدف قد تضرر ، إلا أن السجلات اليابانية أشارت إلى خلاف ذلك.

القصف "المتزامن"

خطط سوندرز لهجوم آخر على منشوريا ، ولكن قبل أن يتم نقله ، وصل الميجور جنرال كورتيس ليماي لتولي قيادة XX قاذفة القنابل. تم نقل المهمة بالطائرة كما هو مخطط لها ، حيث ذهب LeMay لمراقبة أطقمه أثناء العمل. أسفر الهجوم عن أضرار جسيمة لـ Showa Steel Works ، لكن LeMay قرر وضع سياسات جديدة ، بما في ذلك تغيير التشكيل الأساسي من أربع طائرات إلى 12 للحصول على نمط قصف أوسع وتوحيد القوة في مجموعات أقل بأسراب أكبر في خطوة إلى تقليل موظفي الدعم وتحسين الصيانة. كما وضع سياسة جديدة للقصف "المتزامن" ، مع بقاء أحد قاذفات القنابل على الرادار بينما حاول الآخرون الحصول على الهدف بصريًا.

على الرغم من سياسات LeMay الجديدة ، كانت أيام ماترهورن معدودة. قامت XX Bomber Command بمهمة واحدة أخرى فقط ضد هدف فولاذي ، هجوم على Showa Works لم ينتج عنه أي ضرر على الإطلاق. تم توجيه البعثات المستقبلية ضد أهداف صناعة الطائرات اليابانية والمطارات في فورموزا. أصبح تعدين الأنهار والموانئ من مسؤولية B-29. في ديسمبر ، قامت XX Bomber Command بمهمة ادعت Chennault لاحقًا أنها نقطة تحول. منذ يونيو ، كان يضغط من أجل هجوم B-29 على مستودع الإمداد الياباني في هانكو بالقنابل الحارقة ولكن تم تجاهله من قبل قيادة XX Bomber.

بعد أن شنت القوات اليابانية في الصين هجومًا وهددت قواعد الحلفاء ، جدد تشينولت جهوده. وكان يدعمه القائد الجديد في الصين ، اللفتنانت جنرال ألبرت سي ويديمير. شكك LeMay في سلطة Wedemeyer لأنه كان يقود فقط في الصين وكانت B-29s في الهند ، لكن أرنولد وافق على المهمة لأنه لم يكن لديه حقًا خيار آخر في ضوء الوضع العسكري في المنطقة.

قنابل حارقة على هانكو

لم يكن الهجوم على هانكو أول هجوم حارق من طراز B-29 في الحرب. كان أرنولد قد أمر بشن هجمات حارقة تجريبية من سايبان في نوفمبر 1944 ، ولم تحقق مهمة في ليلة 29 نوفمبر ضد طوكيو نجاحًا كبيرًا. كان هجوم هانكو ناجحًا بما يفوق التوقعات. كانت 84 طائرة من طراز B-29 جزءًا من أكثر من 200 طائرة في 18 ديسمبر. على الرغم من قيام التشكيل الأولي بإلقاء قنابلها عكس اتجاه الريح ، إلا أن الأضرار التي لحقت بالأرصفة والمستودعات كانت هائلة. قدرت المخابرات أن 40 إلى 50 في المائة من الهدف دمرت بنسبة 38 في المائة من القنابل. ذكر تشينولت أن هانكو أصبحت عديمة الفائدة كقاعدة عسكرية.

في 20 أكتوبر 1944 ، العميد. وصل الجنرال إيميت "روزي" أودونيل إلى سايبان لفتح المقر الرئيسي لجناح القصف الثالث والسبعين ، والذي كان من المفترض أصلاً أن يكون جزءًا من ماترهورن ولكن تم تحويله إلى ماريانا عندما سقط سايبان في أيدي الحلفاء. وقد سبق أودونيل العميد. الجنرال Haywood “Possum” Hansell ، الذي وصل إلى Saipan في 12 أكتوبر في أول طائرة B-29 وصلت إلى الجزر. كان Hansell ، من أشد المدافعين عن القصف الدقيق ، قد شارك في برنامج B-29 منذ بدايته وعمل سابقًا كرئيس أركان للقوات الجوية العشرين.

واجه هانسيل وأودونيل نقصًا في قاذفات القنابل. كانت طائرات الجناح الثالث والسبعين ممدودة عبر المحيط الهادئ على طول طريق العودة إلى كانساس ، وتم تقليل الوصول المتوقع في البداية لخمس طائرات في اليوم إلى طائرتين أو ثلاث. كانت المهمة الأولى التي نفذتها طائرات قيادة القاذفة الجديدة XXI ضد قاعدة الإمداد اليابانية السابقة في Truk في جزر كارولين. تم اختيار تروك في الأصل كهدف أول للقنبلة الذرية ، ولكن تم تخفيضها إلى شبه عديم الفائدة بعد تعرضها لهجوم من قبل حاملة طائرات تابعة للبحرية و B-24 من سلاح الجو الثالث عشر.

كانت تلك المهمة الأولية عبارة عن طلعة جوية من 18 B-29s في أكتوبر. تم إحباط أربعة ، بما في ذلك سفينة قيادة Hansell ، وبالتالي تدمير فرصه في قيادة مهمة قتالية في B-29. بعد أيام قليلة ، خلفه العميد. استند الجنرال لوريس نورستاد إلى لائحة تحظر على القائد العام لقيادة قصف ثقيل للغاية التحليق فوق أراضي العدو.

نجاح B-29 يرتفع

بمجرد بدء العمليات القتالية ضد اليابان ، فقد هانسيل وأودونيل سلطتهما على التخطيط للمهمة إلى القوات الجوية العشرين في واشنطن. كان التوجيه المستهدف الأول هو تدمير صناعة الطائرات اليابانية ، مع استمرار XX Bomber Command في الحملة التي بدأتها بينما ضرب XXI أهدافًا خارج نطاق B-29s التي تعمل من الصين. لم تكن مدينة طوكيو نفسها مدرجة في قائمة الأهداف الأساسية ، على الرغم من وجود مصانع الطائرات في المناطق النائية. من أجل التأثير الدعائي في الداخل ، اختارت القوات الجوية العشرين القيام بالمهمة الأولى ضد مصنع ناكاجيما هيكوكي في موشاسينو ، إحدى ضواحي طوكيو ، والتي كانت الهدف الثاني في قائمة الأولويات. كان يُعتقد أن المصنع ينتج أكثر من 30 في المائة من جميع محركات الطائرات المقاتلة اليابانية ، ولكن السبب الرئيسي لاختياره هو أن عناوين الصحف ستقرأ "طوكيو مفخخة. كان من المقرر تنفيذ الهجوم في وضح النهار باستخدام أساليب القصف الدقيق.

على الرغم من أن Hansell قدم خططًا لهجوم في أكتوبر ، إلا أن مشكلة تسليم الطائرات أدت إلى تأجيلها حتى نوفمبر. كانت أول طائرة من طراز B-29 فوق طوكيو عبارة عن نسخة استطلاع ، وهي طائرة من طراز F-13 يقودها الكابتن رالف دي ستيكلي. سبعة عشر مهمة استطلاع - ثماني كانت رحلات مراقبة الطقس - تم نقلها فوق اليابان قبل الغارة الأولى. فقدت طائرة من طراز F-13 في هجوم مقاتل في مهمة إلى ناغويا.

استندت خطة هانسل ، التي تحمل الاسم الرمزي سان أنطونيو الأول ، إلى تقديرات استخباراتية لقوة المقاتلين اليابانيين في منطقة طوكيو والتي تبين أنها مبالغ فيها إلى حد كبير. تراوحت التقديرات من 600 إلى 1100 مقاتل حول طوكيو وحدها ، في حين أن اليابان في الواقع لم يكن لديها سوى 375 مقاتلة عملية للدفاع عن البلاد بأكملها في ذلك الوقت. تم التخطيط للهجوم في البداية في أوائل نوفمبر ، مع ضربات حاملة البحرية قبل B-29s بخمسة أيام. لكن البحرية كانت منشغلة بالمشاكل التشغيلية في بحر الفلبين وأجلت عملياتها حول اليابان بالكامل.

قرر هانسيل أن يذهب بمفرده. تم تحديد الغارة في 17 نوفمبر ، لكن الأمطار الغزيرة وتحول الرياح أدى إلى تأجيلها. استمرت الأمطار لمدة أسبوع ، ولكن فجر صباح 24 نوفمبر / تشرين الثاني صافياً ، مع رياح مفضلة لمنحدر المنحدرات.

قاد الجنرال أودونيل التشكيل خارج المدرج مع الرائد روبرت ك.مورغان ، المشهور كطيار للطائرة B-17 ممفيس بيل، في مقعد مساعد الطيار. أقلعت 111 طائرة من طراز B-29 من سايبان ، ولكن تم إحباط 17 طائرة ولم يتمكن ستة آخرون من إلقاء قنابلهم. أدى سوء الأحوال الجوية فوق طوكيو ورياح التيار النفاث القوية إلى صعوبة القصف. 24 طائرة فقط قصفت الهدف بالفعل. كانت النتائج في الواقع أفضل مما كان يعتقد. كشفت السجلات اليابانية أن 48 قنبلة ضربت المصنع. كانت الأضرار التي لحقت بالمنشآت طفيفة ، وتم الإبلاغ عن أقل من 150 ضحية. ومع ذلك ، كان للغارة قيمة نفسية هائلة حيث أدرك العديد من القادة المدنيين في اليابان أن الحرب قد خسرت. بدأوا في نقل منشآت الإنتاج تحت الأرض ، على الرغم من أن أيا من منشآت تحت الأرض لم يبدأ الإنتاج بحلول نهاية الحرب.

استمرت المهمات ضد أهداف صناعة الطائرات في يناير ، لكن النتائج كانت ضعيفة. قدمت الظروف الجوية بين سايبان واليابان مشاكل كبيرة حيث اصطدم الهواء البارد في القطب الشمالي بهواء المحيط الهادئ الدافئ لتنتج عواصف رعدية ، وهو جدار افتراضي كان على القاذفات اختراقه في طريقهم داخل وخارج المنطقة المستهدفة. كانت الأضرار الفعلية التي لحقت بالمنشآت اليابانية طفيفة ، على الرغم من أن الغارة على ناغويا في 13 ديسمبر تسببت في أضرار جسيمة لمصنع المحرك المستهدف.

كانت القوات الجوية العشرون تضغط من أجل هجمات حارقة تجريبية ، وهي خطوة قاومها هانسيل على حساب مستقبله. أدى نجاح مهمة هانكو في 18 ديسمبر إلى قيام نورستاد بإصدار أمر بشن هجوم حارق واسع النطاق على ناغويا. احتج هانسيل على تغيير التركيز ولم يطير بالمهمة التجريبية حتى 2 يناير. بعد ثلاثة أيام ، وصل نورستاد من الولايات المتحدة لإبلاغ هانسيل بأنه كان مرتاحًا. تم إحضار الجنرال كورتيس ليماي من مسرح الصين-بورما-الهند ليحل محله.

ومن المفارقات ، أن المهمة الأخيرة التي تم إجراؤها تحت قيادة هانسيل كانت واحدة من أفضل مهام القصف الدقيق في الحرب بأكملها. في 17 يناير ، هاجم تشكيل 73 B-29s مصنع كاواساكي في أكساهي بـ 115 طنًا من القنابل شديدة الانفجار. قدرت المخابرات الأمريكية أن 38 في المائة من المباني تضررت ، لكن النتائج الفعلية كانت أكبر من ذلك بكثير. كشفت السجلات اليابانية أن المصنع دمر بنسبة 90 في المائة ، وقررت كاواساكي إغلاقها. أثبت الهجوم الناجح نظريات هانسيل عن القصف الدقيق في وضح النهار ، لكن معرفة النتائج الحقيقية جاءت بعد فوات الأوان لإنقاذه من كتلة التقطيع.

خسائر فادحة ، نتائج غير حاسمة

جلب وصول LeMay في البداية بعض التغييرات. في 23 كانون الثاني (يناير) ، طلب الإذن بمهاجمة الأهداف التي تم الدفاع عنها بشكل خفيف ، لكن نورستاد نصحه بأنه في حين أن لديه خط عرض كامل لاختيار الهدف ، فإن هجومًا حارقًا على كوبي سيكون أكثر فائدة. أدرك LeMay المكان الذي تم فيه دهن خبزه بالزبدة ووضع خططًا لقصف كوبي في 4 فبراير بطائرة 157 متوقعة. كانت المهمة الأكبر في الحرب حتى الآن ، حيث شاركت قاذفات من جناحين لأول مرة. بحلول الوقت الذي وصل فيه التكوين إلى الهدف ، تم تقليصه إلى 69 طائرة فقط. 129 فقط قد خلعت ثم أجهضت ومشاكل أخرى تسببت في خسائر فادحة. أسقط التكوين 159.2 طنًا من القنابل الحارقة و 13.6 من القنابل المتفتتة من ارتفاعات عالية. تم الإبلاغ عن حوالي 200 هجوم مقاتل ، وفقدت واحدة من طراز B-29 بينما أصيب 35 بأضرار. أشارت صور ما بعد الضربة إلى أضرار جسيمة ، ودعمت التقديرات بالسجلات اليابانية التي كشفت أن حوالي 1039 مبنى قد دمر أو أصيب بأضرار بالغة. كانت الإصابات معتدلة ، لكن أكثر من 4000 شخص تُركوا بلا مأوى.

بعد مهمة كوبي ، أصيب مصنع ناكاجيما في أوتا ، حيث كانت الشركة تنتج مقاتلتها الجديدة Ki-84 “Frank”. شكل Ki-84 ، وهو تصميم ذو قدرات عالية الارتفاع ، تهديدًا للطائرات B-29 ، التي كانت لا تزال تطير بدون حراسة. على الرغم من دقة القصف الرديئة - فقط سبع مواد حارقة و 93 قنبلة شديدة الانفجار أصابت المصنع - كان الضرر كبيرًا. حفنة من الحرائق أشعلت النيران التي دمرت 37 مبنى و 74 من مقاتلات كي 84 الجديدة. كانت الخسائر فادحة ، حيث تم إسقاط 12 قاذفة وإلحاق أضرار بـ 29.

كانت واشنطن لا تزال مهتمة بحملة إلقاء قنابل حارقة ، وذكَّر نورستاد لوماي بأن النتائج لا تزال غير حاسمة. حدد LeMay هجومًا هائلاً بالقنابل الحارقة على طوكيو في 25 فبراير 1945 ، بمشاركة أكثر من 200 قاذفة قنابل. من بين 231 قاذفة من طراز B-29 أقلعت من سايبان ، أسقطت 172 طائرة 453.7 طنًا من المواد الحارقة.حجبت الغيوم المدينة ، وكان على قاذفات القنابل إطلاق قنابلهم باستخدام الرادار ، لكن الحرائق دمرت حوالي ميل مربع واحد من المنطقة الحضرية. ذكرت السجلات اليابانية أن أكثر من 28000 مبنى دمرت ومات الآلاف بسبب النيران واستنشاق الدخان.

عاصفة نارية في طوكيو: المدنيون يصبحون أهدافًا

في أوائل شهر مارس ، علق LeMay على مسؤول الإعلام الخاص به ، "هذا الزي يحصل على الكثير من الدعاية دون أن يكون قد حقق الكثير في نتائج القصف". وكان هذا على وشك أن يتغير. قررت القوات الجوية العشرون أن القصف الدقيق غير فعال وأن بناء المدن اليابانية جعلها أهدافًا مثالية لهجمات القصف بالنار. كان التغيير نتيجة لتحول أخلاقي كبير في الولايات المتحدة. كانت الهجمات المتعمدة على المدنيين غير المقاتلين تعتبر في السابق غير أخلاقية. شوهد تبرير الهجوم الحضري في الإعلانات اليابانية الأخيرة بأن جميع الرجال حتى سن 60 والنساء حتى سن 45 كانوا جزءًا من تعبئة مدنية للدفاع عن البلاد ضد غزاة الحلفاء.

قرر LeMay أيضًا إجراء تغيير كبير في التكتيكات ، وجدولة المهام المستقبلية في الليل ، على ارتفاعات منخفضة نسبيًا ، بحجة أن الدفاعات اليابانية المضادة للطائرات لم تكن منظمة جيدًا وأن المدافع اليابانية كانت أقل دقة من الأسلحة الألمانية. في خطوة لزيادة الحمولة ، أمر العديد من المفجرين بتجريد أسلحتهم الآلية ، والتي تم تركيبها للدفاع ضد المقاتلين اليابانيين.

طور LeMay تكتيكات تدعو إلى أسراب قائدة لتحديد الهدف بقنابل مليئة بالنابالم مصممة لإحداث حرائق لجذب انتباه رجال الإطفاء اليابانيين. سيُسقط التكوين الرصاصي قنابله على فترات 100 قدم ، لكن القوة الرئيسية ، التي تنقل المواد الحارقة من طراز M-69 ، ستنخفض بمقدار نصف المسافة لتحسين التركيز مع كل قصف للطاقم على حدة. دعت خطة المهمة إلى 334 B-29s ، وهو أكبر تشكيل حتى الآن ، وموعد مستهدف هو 9 مارس 1945. كانت القوة كبيرة جدًا لدرجة أنها استغرقت ثلاث ساعات حتى تصبح جميع الطائرات محمولة في الجو.

واجهت القاذفات السحب الكثيفة والاضطرابات المألوفة في طريقها إلى الهدف ، لكن الملاحين تمكنوا من العثور على نقاط التفتيش الخاصة بهم باستخدام الرادار. كانت الظروف الجوية فوق طوكيو جيدة ، وقام الباحثون بتحديد أهدافهم دون صعوبة. جاء باقي التشكيل على ارتفاعات متداخلة بين 4900 و 9200 قدم. أدت الرياح المتزايدة إلى تأجيج ألسنة اللهب الناجمة عن النابالم والحرائق ، مما أدى إلى انتشار عاصفة نارية. مع انتشار النيران ، أسقطت قاذفات القنابل قنابلها على حافة النار ، مما زاد من حجم الحريق الهائل. كانت المنطقة المستهدفة على حدود المنطقة الصناعية الرئيسية في طوكيو وتضم عددًا من المصانع ، لكن الأهداف الرئيسية كانت آلاف المنازل ومباني المصانع المغذية. كانت أعمال البناء في المنطقة مزدحمة للغاية لدرجة أن الحرائق انتشرت كما لو كانت في غابات جافة ، مما تسبب في ألسنة اللهب عالية وحرارة شديدة لدرجة أنه لا يمكن لأي شيء الهروب.

كانت الكارثة التي حلت بمواطني طوكيو في تلك الليلة من أسوأ الكارثة في تاريخ البشرية. انتشرت الحرائق في جميع أنحاء المدينة ولم يعرقلها سوى اندلاع حرائق واسعة ، خاصة على طول الأنهار والقنوات. على الرغم من أن الآلاف من الناس تمكنوا من إيجاد العزاء في المياه ، إلا أن الحرارة كانت شديدة لدرجة أن الماء في بعض القنوات الضحلة كان يغلي حرفياً. أدى الذعر المنتشر إلى زيادة عدد القتلى حيث حاول الناس الهروب من النيران للهروب ، لكنهم سقطوا في الحر الشديد ويهلكوا. ووصف راديو طوكيو الهجوم بأنه "قصف بالمذبحة" وشبهه بالتدمير بروما نيرون. كانت المقارنة خاطئة. كان الضرر الذي لحق بطوكيو أسوأ بكثير. تراجعت الروح المعنوية اليابانية ، واكتسبت حركة السلام المتصاعدة بالفعل في الحكومة قوة كبيرة. بدأ العزم بين هؤلاء اليابانيين الذين كانوا على استعداد للقتال حتى الموت ضد الغزو في الانهيار.

كانت الخسائر بين طائرات B-29 عالية ، لكن المعدل لا يزال أقل من البعثات السابقة. كان قرار LeMay بالذهاب إلى الأسفل مبررًا. ومع ذلك ، فقد قرر تسليح القاذفات مرة أخرى لمهام مستقبلية في حال أصبحت دفاعات المقاتلات اليابانية الليلية أكثر فاعلية. الملقب بـ "Old Iron Ass" ، لم يمنح LeMay اليابانيين أي استراحة.

عن طريق القصف وحده

بعد ظهر يوم 11 مارس / آذار ، أقلعت قوة قوامها 313 قاذفة قنابل إلى ناغويا. حوالي 285 تجاوزوا الهدف بالفعل ، لكن الضرر لم يكن كبيرًا مثل الضرر الذي لحق بمهمة طوكيو. قام بومبارديرز بنشر حمولاتهم على مساحة أوسع ، وفشلت الرياح الخفيفة فوق المدينة في إحداث حريق هائل دمر طوكيو. كان الدخان لا يزال يتصاعد من هجوم ناغويا حيث انطلقت أول طائرة من بين 301 قاذفة في مهمة ضد أوساكا ، والتي لم تتعرض بعد للقنابل الأمريكية. تركت عمليات الإحباط 274 B-29s للعثور على هدف محجوب بنسبة 80 بالمائة من الغطاء السحابي. أدت ضرورة استخدام الرادار في الواقع إلى زيادة تركيز القنابل مما أدى إلى اندلاع حريق أدى إلى القضاء على ثمانية أميال مربعة من قلب المدينة ، بما في ذلك المناطق التجارية والصناعية الرئيسية. أثبتت غارة ناغويا أن مهمة طوكيو لم تكن صدفة.

طار LeMay خمس مهام قصف بالنيران قبل أزمة الكاميكازي أثناء غزو أوكيناوا أدت إلى تحويل طائرات B-29 إلى هجمات ضد المطارات في كيوشو التي نشأت منها. قاده نجاح المهام الحارقة إلى استنتاج أنه في حين أن مهمة القوات الجوية العشرين الرسمية كانت لإعداد جزر الوطن لغزو ، كان من الممكن إجبار اليابان على الاستسلام عن طريق القصف وحده.

في 25 أبريل ، كتب ليماي رسالة إلى نورستاد يبلغه فيها بإيمانه. لم يكن LeMay وحده في استنتاجه. قبل أسبوعين من كتابة ليماي لرسالته ، أوصى مدير الخطط الجوية العشرون ، العقيد سيسيل كومبس ، بتكثيف مهام القصف بالنيران فور استسلام ألمانيا لإجبار اليابان على القيام بالمثل. يعتقد السفير السابق لدى اليابان جوزيف سي غرو أن اليابان على وشك الاستسلام ونصح الرئيس هاري ترومان باعتقاده. العديد من كبار الضباط الآخرين ، بما في ذلك ماك آرثر ومرؤوسه ، الجنرال كيني ، شاركوا هذا الاعتقاد.

تم تعليق حملة القصف الإستراتيجي لمدة شهر تقريبًا حيث تم توجيه 75 بالمائة من مهام قيادة القاذفة الحادي والعشرين في هجمات تكتيكية. كانت معظم المهام الإستراتيجية خلال هذه الفترة عبارة عن مهام دقيقة على ارتفاعات عالية بمتفجرات شديدة ، لكن LeMay تمكن من شن عدد قليل من غارات القصف بالنار ، بما في ذلك هدفان ضد أهداف حول خليج طوكيو. بحلول نهاية شهر مايو ، كان لدى LeMay موارد كافية لشن غارات لأكثر من 500 طائرة ، وبحلول منتصف يونيو ، تم إحراق المدن التي تحيط بخليج طوكيو على الأرض. اختتم 15 يونيو المرحلة الأولى من حملة القصف الحضري التي أطلقها LeMay ، وكانت النتائج مذهلة. تعرضت أكبر ست مدن في اليابان للقصف ودمرت القاعدة الصناعية للبلاد. بلغ عدد الضحايا بين السكان اليابانيين أكثر من مليون شخص ، وبلغ عدد القتلى مئات الآلاف.

قصفت في الخضوع

جلب الاستيلاء على أوكيناوا طائرات B-24 الخامسة والسابعة ضمن نطاق الأهداف في اليابان ، وانضم المحررون إلى Superfortress في الغارات النارية ضد المدن اليابانية بينما ضربت قاذفات B-25 Mitchell الأمريكية الشمالية أهدافًا في كيوشو استعدادًا للهجوم القادم. تم تحديد موعد الغزو في 1 نوفمبر. انضمت حاملات الطائرات البحرية إلى الهجوم على اليابان إلى جانب قاذفات القنابل الحربية العاملة من Iwo Jima و Ryukus. كان الشعب الياباني يتعرض لأقسى قصف جوي في التاريخ ، وكان عزمهم قد بدأ يتضاءل.

أصدر الرئيس هاري ترومان إعلان بوتسدام في 26 يوليو 1945 ، داعيًا إلى الاستسلام غير المشروط لليابان ، وأراد الكثير في الحكومة اليابانية قبوله. اعترض ثلاثة من أعضاء مجلس الوزراء على أساس أن الإعلان وضع مصير الإمبراطور موضع تساؤل ووصف أعضاء الحكومة السابقة للبلاد بأنهم مجرمو حرب (كانت الحكومة اليابانية قد مرت بعمليتي إعادة تنظيم منذ غزو سايبان).

بدأت القاذفات الأمريكية بإلقاء منشورات تحذر اليابانيين من أن جميع سكانهم معرضون لخطر المجاعة ، ولم يكن ذلك تهديدًا فارغًا لدولة كانت تعتمد إلى حد كبير على واردات الغذاء. أصبحت حقيقة أن اليابانيين فقدوا عزمهم واضحة في 4 أغسطس ، عندما عاد طيارو سلاح الجو الخامس العاملون فوق كيوشو للإبلاغ عن رفع الأعلام البيضاء في جميع أنحاء الجزيرة. بعد يومين ، انفجرت القنبلة الذرية الأولى في السماء فوق هيروشيما.

على الرغم من أن الأسطورة الشائعة تتحدث عن استسلام اليابان بسبب تفجير القنابل الذرية ، إلا أن الأسلحة الجديدة في الواقع لم يكن لها تأثير يذكر على السكان الذين يعانون بالفعل من معنوياتهم. كان هذا جزئيًا بسبب المسافات من المدن المستهدفة إلى طوكيو. كان معظم اليابانيين يدركون فقط أن سلاحًا جديدًا رهيباً قد تم تفجيره - قليلون أدركوا أهميته. عندما وعد الرئيس ترومان بأمطار دمار من سماء اليابان ، كان يخاطب دولة تعرضت بالفعل للقصف إلى النسيان. في 14 أغسطس ، خاطب الإمبراطور الشعب الياباني لأول مرة في التاريخ ، وأخبرهم أن البلاد تستسلم.

نُشر في الأصل في 23 يونيو 2016

هذا المقال بقلم سام مكجوان ظهر في الأصل على شبكة تاريخ الحروب.


وصلت طائرة B-29 الشهيرة إلى متحف لون ستار للطيران

HOUSTON (CW39) إنها & # 8217s ليست طائرًا & # 8230 إنها & # 8217s طائرة. وهو يطير مثل أي شخص آخر. إنها & # 8217s من طراز B-29 Superfortress ، وهبوطها في متحف لون ستار للطيران.

تُعرف باسم & # 8220Doc & # 8221 ، وهي واحدة من طائرتين فقط من طراز B-29 Superfortress صنعتهما شركة Boeing ، ولا تزال صالحة للطيران وتطيران اليوم. & # 8220Doc & # 8221 في المدينة كجزء من جولة التاريخ المستعادة ومتحف لون ستار للطيران هو المكان الوحيد في تكساس الذي يستضيف & # 8220Doc & # 8221.

سيستضيف متحف لون ستار للطيران الجولات وتجارب الركوب من الآن حتى يوم الأحد 9 مايو. ويتزامن كل ذلك مع استضافة متحف لون ستار للطيران حفلًا افتراضيًا مجانيًا لقاعة مشاهير تكساس للطيران في 6 مايو أيضًا.

تم تكريم اثنين من المجندين في هيوستن وقادة المتاحف ، جورج أبي ، مدير ناسا السابق لعمليات الطيران ، وتايسون ويهس ، الرئيس التنفيذي لشركة فور فلايت للبرمجيات التي توظف أكثر من 200 شخص في هيوستن وأوستن ، لكل ما فعلوه للحفاظ على الطيران على الخريطة .

فيما يلي نظرة على الجدول الزمني للأحداث.

الجولات والرحلات الجويةتخضع جميع أوقات الجولات للتغيير بسبب جدول الرحلات.

الجولات الأرضية وقمرة القيادة - 5 دولارات للشخص الواحد. (تذكرة دخول المتحف العامة أو العضوية مطلوبة أيضًا)


شاهد الفيديو: A B29 Bombing Mission Is Interrupted by Japanese Fighters Air Warriors. Smithsonian Channel (ديسمبر 2021).