القصة

بدأت ألمانيا عملية بربروسا - غزو روسيا


في 22 يونيو 1941 ، غزا أكثر من 3 ملايين جندي ألماني روسيا في ثلاث هجمات متوازية ، في أقوى قوة غزو في التاريخ. 19 فرقة دبابات و 3000 دبابة و 2500 طائرة و 7000 قطعة مدفعية تتدفق عبر جبهة طولها ألف ميل بينما يذهب هتلر إلى الحرب على جبهة ثانية.

على الرغم من حقيقة أن ألمانيا وروسيا قد وقّعتا "ميثاقًا" في عام 1939 ، يضمن كل منهما للآخر منطقة نفوذ معينة دون تدخل من الآخر ، ظلت الشكوك كبيرة. عندما غزا الاتحاد السوفيتي رومانيا في عام 1940 ، رأى هتلر تهديدًا لإمداداته النفطية في البلقان. رد على الفور بنقل فرقتين مدرّعتين و 10 مشاة إلى بولندا ، مما شكل تهديدًا مضادًا لروسيا. لكن ما بدأ كخطوة دفاعية تحول إلى خطة لضربة ألمانية أولى. على الرغم من تحذيرات مستشاريه من أن ألمانيا لا تستطيع خوض الحرب على جبهتين (كما أثبتت تجربة ألمانيا في الحرب العالمية الأولى) ، أصبح هتلر مقتنعًا بأن إنجلترا كانت تصمد أمام الهجمات الألمانية ، وترفض الاستسلام ، لأنها أبرمت صفقة سرية مع ألمانيا. روسيا. خوفًا من "خنقه" من الشرق والغرب ، أنشأ ، في ديسمبر 1940 ، "التوجيه رقم 21: حالة بربروسا" - خطة لغزو واحتلال الأمة ذاتها التي طلب بالفعل الانضمام إلى المحور قبل شهر.

اقرأ المزيد: كيف مهد ميثاق هتلر-ستالين السري الطريق للحرب العالمية الثانية

في 22 يونيو 1941 ، بعد تأجيل غزو روسيا بعد أن أجبر هجوم إيطاليا على اليونان هتلر على إنقاذ حليفه المتعثر من أجل منع الحلفاء من الحصول على موطئ قدم في البلقان ، قامت ثلاث مجموعات من الجيش الألماني بضرب روسيا على حين غرة. كان الجيش الروسي أكبر مما توقعته المخابرات الألمانية ، لكن تم تسريحهم. تجاهل ستالين تحذيرات مستشاريه ، حتى ونستون تشرشل نفسه ، من أن هجومًا ألمانيًا وشيكًا. (على الرغم من أن هتلر قد أرسل برقية مخططاته الإقليمية إلى روسيا منذ عام 1925 - في سيرته الذاتية ، كفاحي.) بحلول نهاية اليوم الأول من الغزو ، دمرت القوات الجوية الألمانية أكثر من 1000 طائرة سوفيتية. وعلى الرغم من قسوة القوات الروسية ، وعدد الدبابات والأسلحة الأخرى الموجودة تحت تصرفها ، كان الجيش الأحمر غير منظم ، مما مكن الألمان من اختراق ما يصل إلى 300 ميل داخل الأراضي الروسية في غضون الأيام القليلة المقبلة.

قبل 129 عامًا بالضبط وقبل يوم واحد من عملية بربروسا ، غزا "ديكتاتور" آخر أجنبي عن البلد الذي يسيطر عليه ، روسيا - مما جعلها تصل إلى العاصمة. لكن على الرغم من هذا النجاح المبكر ، تمت مرافقة نابليون إلى فرنسا من قبل القوات الروسية.


شاهد إطلاق عملية بربروسا ، غزو الفيرماخت الألماني للاتحاد السوفيتي في عام 1941

المعلق: 3:15 صباحًا ، 22 يونيو / حزيران 1941 - غزا الفيرماخت الألماني الاتحاد السوفيتي. تم إطلاق العملية ، الاسم الرمزي Barbarossa. يبلغ طولها 1600 كيلومتر ، وهي أطول جبهة في التاريخ. أكثر من ثلاثة ملايين ونصف المليون جندي ألماني وحلفاء في قتال نشط ، مدعومين بالمدفعية والقوات الجوية والدبابات. تعلن الدعاية الألمانية أن الهجوم كان بمثابة ضربة وقائية ، والتي لم يكن السوفييت مستعدين لها.

جيرارد جورتس: "لقد خرجوا بقمصانهم الليلية وبدأوا في إطلاق النار. لقد فوجئوا تمامًا".

المعلق: ميثاق عدم اعتداء بين الديكتاتوريتين ساري المفعول رسمياً. قبل عام واحد فقط ، قام وزير الخارجية السوفيتي بزيارة ودية إلى برلين.

NEWSREEL الأسبوعية: "في مستشارية الرايخ الجديدة ، رحب الفوهرر بمولوتوف في نقاش طويل."

المعلق: في الوقت نفسه ، تجري الاستعدادات السرية لعملية بربروسا على قدم وساق. يجب سحق روسيا السوفيتية في حملة سريعة ، حسب خطة الهجوم الألمانية. في مايو 1941 ، عرضت موسكو قوتها في عرض عسكري. لطالما حذر ستالين من الهجوم الألماني المخطط له. لكنه لا يعتقد أن هتلر سوف يجرؤ على الهجوم. بعد أسابيع قليلة فقط ، هيمنت الطائرات المقاتلة الألمانية على المجال الجوي السوفيتي. على الرغم من التحذيرات الواضحة ، فإن الجيش الأحمر ليس جاهزًا للعمل. الغزاة واثقون من النصر. على طول جبهة واسعة ، يحتل الفيرماخت أوكرانيا وروسيا البيضاء ودول البلطيق. خلال معارك تلك الأشهر الأولى ، تكبد المدافعون خسائر فادحة. في عام 1941 وحده ، أسر الألمان أكثر من ثلاثة ملايين جندي روسي. معظمهم يموتون في معسكرات أسرى الحرب على النحو المنشود.

هربرت باير: "أخبرنا رؤساؤنا مرارًا وتكرارًا أن الروس كانوا أقل من البشر وغير متعلمين ، لذلك لم يُمنح الروس اهتمامًا كبيرًا. وقيل لنا أيضًا أننا سنكون في المنزل بحلول نهاية ديسمبر ، في الوقت المناسب لعيد الميلاد. "

المعلق: شن هتلر وجنرالاته حربا دمارا في انتهاك للقانون الدولي. اللواء المشير كايتل يعد مجموعة من التوجيهات الجنائية. أمر واحد منهم ، يسمى أمر المفوض ، مسؤولي الحزب الشيوعي بإطلاق النار فور القبض عليهم ليراها العالم بأسره.

ويلي هانيش: "كنت هناك ورأيت بأم عيني كيف تم انتقاء المفوضين وأطلقوا النار عليهم في الشارع."

المعلق: الجيش الفيرماخت يقوم أيضا بغارات لصيد البشر على السكان اليهود.

ويلي هاين: "تم جرهم من منازلهم واقتيدوا بعيدًا واضطروا إلى إحضار مجارفهم وحفر قبورهم. ثم أطلقت الشرطة العسكرية النار عليهم."


في هذا اليوم من التاريخ ، غزا هتلر الاتحاد السوفيتي (1941)

في مثل هذا اليوم من التاريخ من عام 1941 ، أمر هتلر بغزو الاتحاد السوفيتي. كان هذا على الرغم من حقيقة أن الحكومات النازية والشيوعية قد وقعت فقط على ميثاق عدم اعتداء قبل حوالي عامين. أطلق على غزو روسيا اسم عملية بربروسا. كانت قوة الغزو ضخمة أكثر من 3 ملايين جندي ألماني تم توظيفهم. وشاركت أيضا نحو 6000 دبابة و 2000 طائرة. تقدم الألمان على جبهة عريضة من فنلندا إلى رومانيا. كان هتلر معاديًا للشيوعية طوال حياته. يُعتقد على نطاق واسع أنه كان ينوي منذ فترة طويلة غزو الاتحاد السوفيتي ، على الرغم من ميثاق عدم الاعتداء. كان هتلر قلقًا بشكل خاص بشأن أنشطة ستالين في رومانيا. كان قد أمر قواته بالسيطرة على جزء من ذلك البلد واعتقد هتلر أنه يريد أيضًا الاستيلاء على حقول النفط في البلاد. رأى هتلر هذا على أنه تهديد لألمانيا لأنها اعتمدت بشكل كبير على حقول النفط الرومانية.

رأى هتلر تهديدًا لإمدادات النفط الرومانية ، والتي كانت آلة الحرب الخاصة به تعتمد عليها. في البداية ، أمر فرقتين إلى بولندا لضمان عدم استيلاء ستالين على حقول النفط. ومع ذلك ، بدأ هتلر في توسيع نطاق العملية وسرعان ما أمر هيئة الأركان العامة له بتنظيم غزو الاتحاد السوفيتي. في ذلك الوقت ، لم يكن هتلر منخرطا في أي قتال في أوروبا وسيطر على القارة من فرنسا إلى فنلندا. كان هتلر مقتنعًا بأن بريطانيا كانت تصمد لأنها كانت لديها اتفاقية سرية مع روسيا وستالين. في ديسمبر 1940 أصدر توجيهًا يدعو إلى غزو روسيا. ومع ذلك ، كان هتلر يتصرف بطريقة متقطعة للغاية وكان قد دعا موسكو للانضمام إلى المحور قبل شهر فقط.

كان من المقرر تأجيل غزو روسيا. كان من المفترض في الأصل غزو روسيا في مايو. ومع ذلك ، عانت إيطاليا وألمانيا والحليف الرئيسي لرسكووس من هزيمة في اليونان وأجبر هذا هتلر على تحويل القوات إلى البلقان. كان هذا يعتبر خطأ مكلفا في الإدراك المتأخر.

دبابة ألمانية في روسيا (1941)

عندما انطلقت عملية بربروسا ، فاجأت ستالين والحكومة السوفيتية. لم يتلق الجيش السوفيتي أوامر بشأن كيفية الرد على الغزو لبعض الوقت. تجاهل السوفييت التحذيرات السابقة - فقد حذر تشرشل ستالين من أن الألمان خططوا لهجوم.

جنود ألمان بدبابة سوفيتية محترقة

هاجم الألمان من البر والجو والبحر. تمكنت Luftwaffe من تدمير حوالي 1000 طائرة في الجو وعلى الأرض. استخدمت فرق الدبابات الألمانية تكتيكات Blitzkreg ودمرت القوات الروسية. قدم الجيش الأحمر دفاعًا بطوليًا ، لكنهم كانوا غير منظمين وسرعان ما أجبروا على الانسحاب الشامل. في اليوم الأول من عملية بربروسا ، دفع الألمان نحو 50 ميلاً داخل الأراضي السوفيتية.

واصل الألمان تقدمهم بنجاح كبير لعدة أشهر. لقد أسروا أو قتلوا مئات الآلاف من الجنود السوفييت. أدى قدوم الشتاء إلى إبطاء تقدمهم وأوقفهم الجيش الأحمر أمام أبواب موسكو.


عملية بربروسا وفشل ألمانيا في الاتحاد السوفيتي

في أغسطس 1939 ، عندما انزلقت أوروبا نحو حرب عالمية أخرى ، وقعت ألمانيا والاتحاد السوفيتي معاهدة عدم اعتداء. جاء الميثاق النازي السوفياتي بمثابة مفاجأة كاملة للدول الأخرى ، بالنظر إلى الاختلافات الأيديولوجية بين البلدين. لقد بشرت بفترة من التعاون العسكري سمحت لهتلر بتجاهل التحركات الدبلوماسية الغربية وغزو بولندا. ثم هاجمت قوات ستالين من الغرب واستكملت إخضاع الدولة البولندية وتقسيمها. على مدار العام ونصف العام التاليين ، استفادت ألمانيا أيضًا اقتصاديًا من هذا الترتيب ، حيث قامت روسيا بتصدير الحبوب والنفط مقابل السلع المصنعة.

سمح التعاون السوفيتي لهتلر بتوسيع خططه للهيمنة الأوروبية. في مايو 1940 ، انقلبت الحرب الخاطفة غربًا وتم غزو فرنسا في ستة أسابيع. لكن السلام مع روسيا لن يدوم. كان هتلر يريد دائمًا أن يرى ألمانيا تتوسع شرقًا لتحقيق مكاسب المجال الحيوي أو "مساحة المعيشة" لشعبها.

بعد سقوط فرنسا ، أمر هتلر بوضع خطط لغزو الاتحاد السوفيتي. كان ينوي تدمير ما رآه نظام ستالين "البلشفي اليهودي" وإرساء الهيمنة النازية. سيكون غزو واستعباد السكان السلافيين "الأقل شأناً" في الاتحاد السوفيتي جزءًا من خطة كبرى لـ "الجرمنة" والاستغلال الاقتصادي الذي يدوم إلى ما بعد النصر العسكري المتوقع. بغض النظر عن التعاون الاقتصادي والسياسي الأخير ، كان الاتحاد السوفيتي يعتبر العدو الطبيعي لألمانيا النازية وهدفًا استراتيجيًا رئيسيًا.

عملية "بربروسا"

في 18 ديسمبر 1940 ، أصدر هتلر توجيه الفوهرر 21 ، وهو أمر بغزو الاتحاد السوفيتي. دعت الخطة العسكرية الألمانية إلى تقدم يصل إلى خط افتراضي يمتد من ميناء أرخانجيل في شمال روسيا إلى ميناء أستراخان على بحر قزوين - ما يسمى بـ "الخط A-A". سيؤدي هذا إلى وضع الجزء الأكبر من السكان السوفياتي وإمكاناتهم الاقتصادية تحت السيطرة الألمانية.

بعد خمسة أسابيع من التأخير أثناء اكتمال العمليات في اليونان ويوغوسلافيا ، تم إطلاق عملية "بربروسا" - التي سميت على اسم الإمبراطور الروماني المقدس في العصور الوسطى فريدريك الأول - في 22 يونيو 1941. أكثر من ثلاثة ونصف مليون جندي ألماني وقوات المحور الأخرى هاجم على طول جبهة طولها 1800 ميل. ما مجموعه 148 فرقة - 80 في المائة من الجيش الألماني - ملتزمون بالمشروع. شكلت سبعة عشر فرقة بانزر ، تشكلت في أربع مجموعات بانزر ، الطليعة بـ 3400 دبابة. تم دعمهم بـ 2700 طائرة من Luftwaffe. كانت أكبر قوة غزو حتى الآن.

تم تقسيم القوات الألمانية إلى ثلاث مجموعات عسكرية ، لكل منها هدف محدد. كان من المقرر أن تتجه مجموعة جيش الشمال عبر دول البلطيق في لاتفيا وليتوانيا وإستونيا وتستولي على لينينغراد. ستهاجم مجموعة جيش الجنوب أوكرانيا باتجاه كييف والمنطقة الصناعية دونباس (حوض دونيتس). فيما بينها ، كان هدف مركز مجموعة الجيش هو مينسك ، سمولينسك ثم موسكو نفسها. توقع هتلر أن يتم تحقيق كل ذلك في غضون عشرة أسابيع تقريبًا.

حشد السوفييت قوات كبيرة على حدودهم الغربية ، لكنهم تلقوا أوامر بعدم استفزاز الألمان. على الرغم من عدم ثقة ستالين بهتلر ، إلا أنه لم يعتقد أنه سيهاجم قريبًا ، على الرغم من الحشد الألماني المشؤوم وتدفق التحذيرات الاستخباراتية. كان لديه حوالي 5 ملايين رجل متاحين على الفور وما مجموعه 23000 دبابة ، لكن الجيش الأحمر كان لا يزال غير مستعد عندما ضرب الألمان.

بدأ الألمان بداية جيدة ، حيث دفعت مجموعات الدبابات بسرعة نحو أهدافها وانهارت القوات الروسية في حالة من الارتباك. لقد ساعدهم بشكل كبير قصف Luftwaffe للمطارات السوفيتية ومواقع المدفعية وتركيز القوات. سرعان ما أثبت الألمان التفوق الجوي. في اليوم الأول وحده ، تم تدمير 1800 طائرة سوفيتية ، معظمها على الأرض. تراجعت مجموعة جيش الشمال ، تحت قيادة المشير فيلهلم ريتر فون ليب ، نحو لينينغراد ، بقيادة الجنرال إريك هوبنر بانزر جروب 4. كانت القوات الروسية في هذا القطاع منتشرة بشكل ضئيل وغطت الدبابات مسافة 500 ميل (804 كم) في ثلاثة أسابيع. بحلول منتصف يوليو ، كانوا على بعد 60 ميلاً (96 كم) من هدفهم.

كما أحرز مركز مجموعة الجيش ، تحت قيادة المشير فيدور فون بوك ، تقدمًا سريعًا. بحلول 28 يونيو ، حاصرت مجموعة بانزر 2 ، بقيادة الجنرال هاينز جوديريان ، ومجموعة بانزر 3 التابعة للجنرال هيرمان هوث ثلاثة جيوش روسية وأسروا أكثر من 320.000 رجل في جيوب بياليستوك مينسك. ثم ضغطت مجموعتا الدبابات للأمام ، وارتبطا على الجانب الآخر من سمولينسك في 27 يوليو في مظروف مزدوج آخر. تم محاصرة جيشين روسيين آخرين وتدميرهما ، وتم أسر 300000 جندي آخر.

كانت مجموعة جيش الجنوب ، تحت قيادة المشير جيرد فون روندستيدت ، هي الأبعد ، وواجه هجومه أيضًا أقوى مقاومة سوفياتية. كان معظم الدروع الروسية في هذه الجبهة. ولكن بحلول أوائل يوليو ، كان فون روندستيد قد تجاوز الحدود البولندية قبل عام 1939. تباطأت مجموعة بانزر 1 التابعة للجنرال إيوالد فون كليست بسبب هجمات المرافقة السوفيتية أثناء توجهها إلى كييف ، عاصمة أوكرانيا ومفتاح حوض دونيتس الغني بالفحم. في 8 أغسطس ، حاصر الألمان جيشين سوفيتيين ، وأسروا 100.000 رجل في جيب أومان ، ووصلوا إلى نهر دنيبر. كما حاصر ميناء أوديسا البحري على البحر الأسود.

حتى هذه اللحظة ، بدا أن كل شيء يسير على ما يرام ، وكانت المشكلة الرئيسية الوحيدة هي الوقت الذي يحتاجه المشاة للحاق بالجنود واجتثاث جيوب الدفاع الروسي. لكن المقاومة السوفيتية كانت الآن في حالة تصلب ، على الرغم من الخسائر الكارثية. تم الاستيلاء على شخصية ألمانية بارزة حول يلنيا ، جنوب شرق سمولينسك ، في هجوم مضاد مكلف ولكنه ناجح.

في غضون ذلك ، أصبح وضع الإمداد في مركز مجموعة الجيش حرجًا. قرر هتلر وقف التقدم نحو موسكو وتعزيز مجموعات الجيش في الشمال والجنوب. تم إرسال Hoth's Panzer Group 3 شمالًا لدعم القيادة على لينينغراد بينما تم إرسال دبابات Guderian لمساعدة Army Group South على كييف. احتجت القيادة العليا الألمانية بشدة. كانت الدبابات على بعد 220 ميلاً فقط من موسكو. لكن هتلر اعتبر أن أوكرانيا الغنية بالموارد أكثر أهمية. في 21 أغسطس ، أمر بإعطاء الأولوية لغزو شبه جزيرة القرم وحوض دونيتس.

لقد انخدعت الحركات الألمانية السوفييت تمامًا. حوصرت خمسة جيوش سوفياتية في منطقة بارزة حول كييف. كالعادة ، رفض ستالين الموافقة على الانسحاب قبل إغلاق الجيب. بحلول نهاية سبتمبر ، سقطت كييف وقتل أو أسر أكثر من 650.000 جندي روسي. توغل الألمان على طول ساحل البحر الأسود وفي شبه جزيرة القرم ، وحاصروا سيفاستابول. سقط خاركوف في أكتوبر ، لكن الألمان كانوا منهكين الآن. لقد أدى القتال إلى استنفاد صفوفهم بشدة وامتدت خطوط الإمداد إلى أقصى حد. في الوقت الحالي ، بقيت الجبهة الجنوبية في مكانها. في الشمال أيضًا ، وصلت القوات الألمانية إلى حدودها القصوى. في سبتمبر ، بمساعدة حلفائهم الفنلنديين ، قطعوا لينينغراد عن بقية روسيا ، لكنهم كانوا يفتقرون إلى القوة للاستيلاء على المدينة. وبدلاً من ذلك ، أمر هتلر بتجويعه واستسلامه. سيستمر الحصار الملحمي 890 يومًا.

المعركة من أجل موسكو

قرر هتلر الآن استئناف معركة موسكو. في 2 أكتوبر أطلق العنان لعملية "تايفون". كان يعتقد أن الروس قد أضعفوا بشكل قاتل ويفتقرون إلى القوة للدفاع عن عاصمتهم - دفعة أخرى ستشهد سقوطها والنصر سيكون له. لكن تم تعزيز الجيش الأحمر. كان هناك ما يقرب من مليون جندي سوفيتي في مكانهم ، على الرغم من أنه لم يتبق لديهم سوى القليل من الدبابات والطائرات. تم إلقاء حلقة دفاعية متعددة الطبقات حول العاصمة وتم حشد مواطنيها. تم تنفيذ الهجوم الألماني من قبل مركز مجموعة الجيش المعزز ، الذي يتألف من ثلاثة جيوش مشاة وثلاث مجموعات بانزر - مليون رجل و 1700 دبابة. ومع ذلك ، كان Luftwaffe ضعيفًا بعد أكثر من ثلاثة أشهر من العمليات المستمرة. وكان الطقس قد بدأ في التحول.

مرة أخرى كان الهجوم الأولي ناجحًا. اقتحمت فرق الدبابات إلى الأمام وتم أسر أكثر من 600000 جندي روسي في حصينين ضخمين آخرين بالقرب من مدينتي بريانسك وفايزما. انخفض الروس إلى حوالي 90.000 رجل. لكن مع وصولهم إلى الاقتراب من موسكو ، تباطأت التشكيلات الألمانية إلى حد الزحف. حولت أمطار الخريف الطرق الترابية إلى أنهار من الطين. كان راسبوتيتسا - "موسم المستنقع" - وتعطل وسائل النقل التي تجرها الخيول وعجلاتها بشكل ميؤوس منه. اختار الألمان وقف العمليات مؤقتًا.

في منتصف تشرين الثاني (نوفمبر) ، مع انخفاض درجة الحرارة وتجمد الأرض بشدة ، حاول الفريق هجوم كماشة أخير حول موسكو نفسها. أعطى التأخير السوفييت وقتًا لجلب المزيد من التعزيزات ، بما في ذلك جنود الاحتياط والقوات من سيبيريا والحدود الشرقية. كانت الكماشة الألمانية الشمالية هي الأكثر نجاحًا وحصلت على مسافة 12 ميلاً من المدينة. كان بإمكان الضباط الألمان رؤية مباني الكرملين من خلال نظاراتهم الميدانية. كما حاول الألمان الهجوم في الوسط ، على طول طريق مينسك - موسكو. في 2 كانون الأول (ديسمبر) ، حصلت وحدة استطلاع على مسافة 5 أميال من موسكو. على الرغم من قربه بشكل مثير للإعجاب ، إلا أن هذا كان حد التقدم بأكمله. تم استنفاد الوحدات الألمانية المستنفدة وتجميدها في الخمول في الجليد العميق.

في 5 ديسمبر شن السوفيت هجومًا مضادًا مفاجئًا. تم إجبار الألمان على التراجع ، على الرغم من دعوة هتلر للدفاع عن كل قدم على الأرض. تم إقالة جوديريان والعديد من كبار الجنرالات الآخرين الذين نصحوا بالانسحاب. نجح الروس في سحق مختلف التشكيلات الألمانية في تطويق خاص بهم. كافحت Luftwaffe للعمل لكنها قامت بعمل حيوي في نقل الإمدادات لقطع الوحدات وتعطيل التقدم الروسي. تم دفع مركز مجموعة الجيش للخلف لمسافة تصل إلى 150 ميلًا من موسكو. طرد هتلر الغاضب القائد العام للجيش الألماني ، المارشال فالتر فون براوتشيتش ، وعين نفسه مكانه.

شاهد الغزو يتكشف

شاهد الغزو يتكشف

لماذا عملية "BARBAROSSA" باءت بالفشل

من الواضح أن عملية "بربروسا" قد فشلت. على الرغم من الخسائر الجسيمة التي لحقت بالجيش الأحمر والمكاسب الإقليمية الواسعة النطاق ، إلا أن مهمة تدمير القوة القتالية السوفيتية بالكامل وفرض الاستسلام لم تتحقق.

ومن أهم أسباب ذلك ضعف التخطيط الاستراتيجي. لم يكن لدى الألمان خطة مرضية طويلة المدى للغزو. لقد افترضوا خطأً أن الحملة ستكون قصيرة ، وأن السوفييت سوف يستسلموا بعد تعرضهم لصدمة الهزائم الأولية الهائلة. كان هتلر قد أكد للقيادة العليا أنه "علينا فقط أن نركل الباب الأمامي وسوف ينهار الصرح الفاسد بأكمله". لكن روسيا لم تكن فرنسا. تلاشت قيمة الصدمة من الحرب الخاطفة الأولية بسبب المسافات الشاسعة والصعوبات اللوجستية وأعداد القوات السوفيتية ، وكلها تسببت في خسائر استنزاف للقوات الألمانية لا يمكن تحملها.

تأثير تدخل هتلر

تعرضت مدخلات هتلر لانتقادات شديدة ، ليس أقلها جنرالاته في ذلك الوقت. كانت موسكو دائمًا هدفًا أكثر أهمية للقيادة الألمانية العليا مما كانت لهتلر ، الذي كان أكثر اهتمامًا بتدمير الجيوش الميدانية السوفيتية والاستيلاء على الموارد الصناعية الحيوية. كان تحوله في الاتجاه الرئيسي من الجبهة المركزية إلى لينينغراد في الشمال وأوكرانيا في الجنوب معقولًا عسكريًا إلى حد ما نظرًا لضعف مركز مجموعة الجيش بعد معارك سمولينسك والتهديدات على الأجنحة. في الواقع ، كان التحويل لصالح الألمان لأنه فاجأ السوفييت وأدى إلى تدمير قوات سوفياتية ضخمة حول كييف. لكنها أهدرت أيضًا فرصة ألمانيا الحقيقية الوحيدة لتحقيق نصر صريح.

كان الاستيلاء المبكر على موسكو سيكون له تأثير نفسي لا يمكن إنكاره وربما كان نقطة التحول. يعتقد Guderian على وجه الخصوص أن استخدام الدبابات في معارك التطويق التقليدية يلعب دورًا في أيدي الروس ويمنحهم فرصًا لجلب احتياطيات جديدة. كان قد دعا إلى حملة شاملة في العاصمة. لكن عندما استأنف هتلر الهجوم بعملية "تايفون" كان الوقت قد فات. أصبح الجيش الألماني الآن ضعيفًا بشكل قاتل ، وسوء الطقس ووصلت التعزيزات السوفيتية.

المخابرات الألمانية الإخفاقات

لعبت إخفاقات المخابرات الألمانية دورًا كبيرًا على عدة مستويات. كان ينظر إلى الجيش الأحمر باستغراب ، خاصة وأن عمليات التطهير التي قام بها ستالين في أواخر الثلاثينيات قد أزالت الآلاف من ضباطه - وإن كان ذلك مؤقتًا في معظم الحالات. كما شجع أداؤها الضعيف ضد الفنلنديين في شتاء 1939-1940 الألمان. اعتبرت الصناعة السوفيتية غير قادرة على إنتاج أسلحة حديثة. الأهم من ذلك ، أن أعداد القوات الروسية وقوتها القتالية كان يتم التقليل من شأنها باستمرار ، لذلك على الرغم من الخسائر التي لحقت في معارك التطويق المبكرة ، واجه الألمان دائمًا المزيد من التعزيزات. لم تأخذ القيادة العليا بعين الاعتبار مجموعات الجيش السوفيتي الغربي في تخطيطها ، وتم تجاهل وجود قوات الاحتياط والتشكيلات غير الملتزمة في الداخل الروسي أو على الحدود الشرقية. حتى بعد توقف عملية "تايفون" في أوائل ديسمبر ، اختار الألمان الاعتقاد بأن السوفييت لم يبق لديهم شيء لشن هجوم مضاد.

سوفيت تانك التفوق

بينما قلل الألمان من تقدير الإمكانات العسكرية لخصومهم ، فقد بالغوا أيضًا في قدرات قواتهم ، وأهمها مجموعات بانزر الأربعة. كانت فرق الدبابات هي السلاح الرئيسي للعبة Blitzkrieg وفي ذلك الوقت كانت أعلى بكثير من السوفييت في التدريب والقيادة والقدرة التكتيكية. لكنهم كانوا ضعيفين نسبيًا من حيث العدد والمعدات.

تم تخفيض قوة الدبابة الألمانية إلى النصف في عام 1940 بحيث يمكن مضاعفة عدد الانقسامات. كان أكثر من نصف الدبابات المخصصة لـ Barbarossa عبارة عن خزانات خفيفة قديمة ونماذج تشيكية الصنع ، بدلاً من الدبابات PzKpfw III و IV الأكثر قدرة. ولم تكن هناك أي احتياطيات متاحة تقريبًا. رفض هتلر حتى الآن تعبئة الاقتصاد الألماني بالكامل وبالتالي كان إنتاج الأسلحة غير كافٍ. حتى في منتصف عام 1941 ، تم بناء 250 دبابة جديدة فقط كل شهر ، وهي غير كافية لتجهيز الجيش بشكل صحيح عشية حملة جديدة كبرى ، أو لمواكبة الخسائر الميكانيكية والقتالية التي لا مفر منها. حتى أن هتلر اختار تحويل بعضها إلى فرنسا ومسارح أخرى ، عندما كان الطلب أكبر في روسيا.

كانت الغالبية العظمى من الدبابات الروسية البالغ عددها 10000 أو نحو ذلك التي واجهت الألمان في يونيو 1941 عبارة عن دبابات خفيفة من سلسلة BT أو طرازات T-26 قديمة. تم تدمير أعداد ضخمة في هجمات مضادة سيئة التخطيط والتنفيذ. لكن تطوير الدبابات السوفيتية وإنتاجها كان بالفعل متفوقًا على الألمان. دخل جيل جديد من الدبابات الخدمة ، وهما T-34 و KV-1. كانت T-34 على وجه الخصوص قفزة كبيرة في تصميم الدبابة وكانت بمثابة صدمة كاملة للألمان عندما تمت مواجهتها لأول مرة في يوليو 1941. كان لديها درع مائل - مما ضاعف قوتها بشكل فعال - ومسدس قوي 76.2 ملم. أعطاها محرك الديزل الموثوق به نطاقًا جيدًا ودورًا للسرعة ، ويمكن أن تتعامل مساراتها الواسعة مع الطين أو الثلج. كانت الصناعة الروسية تستعد بالفعل لإخراجها بأعداد ضخمة.

كان أقل من ألف T-34s متاحًا في بداية "Barbarossa" وتم إهدار معظمها في إجراءات مجزأة من قبل أطقم نصف مدربة. لكن الجيش الأحمر يمكن أن يتحمل خسائر كبيرة في المعدات وكذلك الرجال. تم بدء التعبئة الجماعية للصناعة السوفيتية في القطار ، والتي تضمنت نقل مصانع الدبابات والطائرات والذخائر الحيوية شرقًا إلى جبال الأورال. كان هذا المشروع اللوجستي الضخم يؤتي ثماره بالفعل. كان ذلك يعني أنه على الرغم من الهزائم المبكرة ، كان الاتحاد السوفيتي أكثر استعدادًا لحرب طويلة من الألمان ، الذين سيكون إنتاجهم للدبابات والأسلحة الأخرى ضعيفًا بالمقارنة.

ألمانية مشاكل لوجستية

كانت اللوجستيات عاملاً آخر مهمًا للغاية في هزيمة ألمانيا. بغض النظر عن مدى سرعة أو تقدم التشكيلات القتالية ، فقد كانت تعتمد على إمدادات الوقود والذخيرة في الوقت المناسب. أصبحت هذه مشكلة أكبر من أي وقت مضى مع تقدم الجيش في عمق الأراضي السوفيتية وبعيدًا عن خطوط السكك الحديدية الخاصة به. لم تكن المسافات أكبر بكثير مما كانت عليه خلال الحملة الفرنسية فحسب ، بل كانت البنية التحتية للنقل السوفياتي أكثر فقراً. كافح المهندسون الألمان لتحويل مقياس السكك الحديدية الروسي إلى مقياس يمكن أن تستخدمه قاطراتهم وعرباتهم. في هذه الأثناء ، أُجبر عدد كبير من الشاحنات والعربات التي تجرها الخيول والتي تم نقل الإمدادات فيها على التفاوض بشأن الطرق الترابية الروسية ، التي أصبحت غير سالكة تقريبًا بعد هطول أمطار طويلة.

لم تؤخذ الآثار المدمرة للطقس والتضاريس بعين الاعتبار بشكل صحيح عند التخطيط للحملة. تسببت الغابات والمستنقعات والأنهار العديدة في إبطاء التقدم خلال فصل الصيف. الخريف راسبوتيتسا وأدى بدء الشتاء الروسي القارس إلى توقفه خلال عملية "تايفون". تجمدت زيوت تشحيم الخزانات والمركبات مع انخفاض درجات الحرارة إلى مستويات قياسية. تم تعليق إمدادات الملابس الشتوية في بولندا ، حيث كان للوقود والذخيرة الأولوية. إذا كان هناك شيء يرمز إلى فشل "بربروسا" فهو صورة القوات الألمانية غير المجهزة بشكل كافٍ وهي ترتجف في الثلج قبل موسكو.

نجاح المقاومة السوفيتية

ربما كان أهم سبب لهزيمة عملية "بربروسا" هو المقاومة العنيفة للمدافعين. قلل الألمان تمامًا من أهمية الإرادة السوفيتية للقتال. إعلان هتلر أن الحرب في الشرق كانت حرب "إبادة" ودعوة ستالين الذكية للدفاع عن "روسيا الأم" بدلاً من نظامه أعطى الجندي الروسي العادي - بغض النظر عن مدى قهره أو قيادته بشكل سيئ - كل سبب للمعركة حتى الموت . كما أن "أمر المفوض" سيئ السمعة الذي أصدره هتلر ، والذي أجاز إعدام جميع الضباط السياسيين المأسورين ، عزّز العزيمة الروسية. تم العثور على الجندي الروسي على أنه عدو قوي وعنيف ، وسرعان ما حصل على احترام غالبية القوات الألمانية في الخطوط الأمامية. لن يقترب أي عدو غربي من السوفييت في السلطة المطلقة.

على الرغم من فشل "بربروسا" وخسائره الفادحة ، شن هتلر هجومًا استراتيجيًا كبيرًا آخر في يونيو 1942 ، هذه المرة باتجاه جبال القوقاز وحقول النفط في باكو وراءها. كانت الروح المعنوية لا تزال مرتفعة بشكل عام وحافظت القوات الألمانية على القدرة على إلحاق المزيد من الخسائر الفادحة بالتشكيلات السوفيتية التي تم التعامل معها بشكل سيئ. في الواقع ، سيكون عام 1942 عامًا أسوأ من عام 1941 بالنسبة للروس. لكن العوامل التي تسببت في فشل "بربروسا" تآمرت الآن على القضاء على هذا المشروع الجديد أيضًا. مع تقدم الأعمدة الألمانية عبر المساحات اللانهائية على ما يبدو من السهوب نحو أهدافها البعيدة ، بما في ذلك مدينة تسمى ستالينجراد ، فإن النصر في الشرق الذي كان يبدو يومًا ما مؤكدًا قد انحسر بعيدًا عن الأنظار.


عملية بربروسا: غزو هتلر الفاشل للاتحاد السوفيتي

في 22 يونيو 1941 ، بدأت القوات الألمانية غزوها للاتحاد السوفيتي ، بعد ما يقرب من 129 عامًا من اليوم الذي فعل فيه نابليون بونابرت الشيء نفسه. مثل الديكتاتور الفرنسي من قبله ، كان أدولف هتلر يأمل في إخضاع العدو بسرعة وتأمين نصر كامل في غضون أسابيع.

كان التخطيط للغزو قد بدأ قبل أكثر من عام ، بعد غزو ألمانيا السريع لفرنسا في منتصف عام 1940. أطلق عليها اسم عملية بربروسا ، وهي القوة الألمانية التي جمعت أقوى قوة غزو في التاريخ لمواجهة الجيش الأحمر ، وشارك فيها حوالي 3 ملايين جندي ، وحوالي 150 فرقة (80٪ من الجيش الألماني) ، و 600000 حصان ، و 3500 دبابة ، و 2500 طائرة وحوالي 7000. قطع مدفعية ، إلى جانب 30 فرقة من القوات الفنلندية والرومانية.

عندما بدأت القوات الألمانية تتراكم على الحدود السوفيتية ، حذر كل من رئيس الوزراء البريطاني ونستون تشرشل والرئيس الأمريكي فرانكلين دي روزفلت الديكتاتور السوفيتي جوزيف ستالين من أن هجومًا وشيكًا. لم يكن ستالين متأكدًا من ذلك ، معتقدًا أنه من غير المرجح أن يكسر هتلر اتفاقية عدم الاعتداء النازية السوفيتية التي وقعوا عليها قبل عامين فقط.

كان على الألمان فقط "ركل الباب" وسينهار "الهيكل الفاسد" بالكامل

عندما تدفقت القوات الألمانية على الأراضي السوفيتية ، مقسمة إلى ثلاث هجمات عبر جبهة طولها 1800 ميل ، تم إيقاف الجيش السوفيتي غير المنظم وغير المنظم. في غضون أيام قليلة ، تقدمت الفيرماخت مئات الأميال داخل الأراضي السوفيتية ودفعت القوات السوفيتية المدربة تدريباً سيئًا وضعيفة القيادة ، مما يؤكد على ما يبدو اعتقاد هتلر بأن الألمان لم يكن عليهم سوى "ركل الباب" وأن "الهيكل الفاسد" بأكمله يأتي الانهيار.

اعتقد هتلر أن السوفييت هم عدوه الأيديولوجي الطبيعي ويهدف إلى غزو البلاد ، واستعباد أو إبادة الشعب السلافي الأصلي "غير البشري" ، واستغلال الموارد الهائلة للبلاد ، وفي نهاية المطاف توفير "عرقه الرئيسي" المجال الحيوي ("مساحة المعيشة") كانوا بحاجة إليها.

ماذا لو لم تحدث عملية بربروسا؟

عندما توغلت الدبابات الألمانية في عمق الأراضي السوفيتية ، جاء خلفها أينزاتسغروبن، فرق الموت شبه العسكرية التابعة لقوات الأمن الخاصة المكلفة بالقضاء على أي مدنيين فشلوا في الإخلاء إلى الشرق. استهداف الشيوعيين والمثقفين والغجر واليهود أينزاتسغروبن أجرى عمليات قتل جماعي على الجبهة الشرقية ، بما في ذلك الحرب الأكثر شهرة في واد بابي يار بالقرب من كييف ، حيث قُتل أكثر من 33000 يهودي.

أدت "خطة الجوع" الألمانية للاستيلاء على الطعام من الاتحاد السوفيتي وتقديمه لقواتهم إلى تجويع ملايين المدنيين. كما مات أكثر من 3 ملايين أسير حرب سوفيتي في الأسر الألمانية خلال الحرب.

في الأسابيع الأولى من الغزو ، بدت الأمور واعدة بالنسبة لقوات هتلر وكان هدفه الأولي للنصر في غضون شهرين ونصف الشهر يبدو مرجحًا. تمكنت Luftwaffe من تحقيق التفوق الجوي بسرعة ، ودمرت أكثر من 1000 طائرة سوفيتية في اليوم الأول من الحملة. استغل الفيرماخت هذه الميزة لصالحهم ، وساعدوا القوات البرية على تحطيم الخطوط الأمامية السوفيتية والسباق عبر الاتحاد السوفياتي.

اقرأ المزيد عن: المعارك

ما هو أسوأ قرار عسكري في التاريخ؟

كان لكل من مجموعات الجيش الألماني الثلاث هدفه الخاص. كانت مجموعة جيش الشمال تتقدم عبر دول البلطيق في لاتفيا وليتوانيا وإستونيا والاستيلاء على مدينة لينينغراد ذات الأهمية الاستراتيجية والأيديولوجية. كان من المقرر أن تستولي مجموعة Army Group Center على مينسك وسمولنسك قبل أن تسير على العاصمة السوفيتية موسكو ، بينما كانت مجموعة جيش الجنوب تستولي على الموارد الاقتصادية في جنوب روسيا الصناعي وأوكرانيا.

By mid-late summer, Army Group North had reached Leningrad, Army Group Centre was closing in on Moscow and Army Group South was making slow but steady progress towards Kiev. Hundreds of thousands of Soviet soldiers had either been captured or killed.

However, fortunes for the Wehrmacht were about to change. Unable to inflict the final blow to Leningrad and with Army Group South starting to stutter, Hitler ordered Army Group Centre to reinforce both Groups, calling a temporary halt to its own advance towards Moscow.

اقرأ المزيد عن WW2

How Russia Won the Battle of Stalingrad

The delay enabled the Soviets to bring in reinforcements to Moscow, including over a million soldiers and a thousand T-34 tanks. Men, women and children began digging multiple defensive lines around the city the Germans would soon discover the true grit and determination of the Soviet people.

By September, although Kiev had fallen and progress was being made in the South towards Crimea, Leningrad in the north had turned into a siege, one that would last 872 days. Army Group South then ground to a halt as it laid siege to the Black Sea port of Sevastopol. Hitler’s attention turned back to Moscow.

Operation Typhoon, Germany’s strategic offensive on Moscow began in October and would last just over three months. It would end in Soviet victory.

Dogged Soviet defence and heavy rains halted the German advance on Moscow as roads devolved into rivers of mud. Soviet counterattacks kept the Germans at bay and as the Russian winter set-in, a final Soviet push sent the Germans packing from the region. Moscow had held and German offensive operations were put on hold.

Stalin rallied his people for The Great Patriotic War with cries to defend ‘Mother Russia’,

Whilst Hitler blamed the weather for the failure of Barbarossa, the Axis powers fell short for a multitude of reasons. The Germans had failed to prepare for a longer campaign and logistical problems meant that vital supplies, including winter clothing, did not reach the front lines. The further they progressed into Soviet territory, the further they stretched their inadequate supply lines, which struggled to cope with the harsh weather and difficult terrain.

The Germans also underestimated the determination of the Soviets as well as their numbers. Stalin had more reserves than German intelligence had anticipated and Hitler’s declaration that the war in the East was an ideological one of total annihilation only stiffened the resolve of the defenders, who might have capitulated had the Nazis come as liberators instead of conquerors. In the end, Stalin rallied his people for The Great Patriotic War with cries to defend ‘Mother Russia’, strengthening the Soviet will to fight to the bitter end.

اقرأ المزيد عن: هتلر

ماذا لو سقطت ستالينجراد؟

The Soviets also managed to successfully dismantle and relocate via train around 1,500 large factories to the Urals in the east, enabling their industry to continue pumping out vital resources and armaments for the remainder of the war.

Hitler was now fighting a two-front war, making the failure of Barbarossa one of the key turning points of WW2. A year later and with Hitler now in personal control of the German Army, another summer offensive was conducted – Operation Case Blue. This time the target was the oil-rich fields of Baku in Southern Russia as well as the Soviet city of Stalingrad.

German supply line issues along with heavy Soviet resistance meant that for a second straight year, Hitler failed to knock Russia out of the war. What’s more, the German’s suffered the entire loss of the Sixth Army, their most battled hardened unit, at the Battle of Stalingrad (late 1942 to early 1943). The bloody urban conflict not only cost the lives of 2 million soldiers and civilians but it represented the furthest point the Germans would advance into Russia.

The following summer in 1943, the Germans again launched another offensive operation against Soviet forces, Operation Citadel. A short-lived Soviet offensive after Stalingrad had led to the creation of a large salient (an outward projection in a battle line), protruding into German territory. At the centre of the salient was the city of Kursk.

Hitler hoped to retake Kursk in the summer of 1943 and recapture the initiative on the Eastern Front. The Soviets were aware of Hitler’s plans and hunkered down at Kursk, creating defensive belts around the city. The world bore witness to the largest mechanised battle in history as two sides equipped with a combined 8,000 tanks squared off during the Battle of Kursk. Ultimately, Soviet defences held strong and the German's failed to retake the city.

اقرأ المزيد عن: المعارك

معركة كورسك: أكبر معركة دبابات في التاريخ

The subsequent Soviet victory meant they had seized the strategic initiative on the Eastern Front and would hold onto it for the remainder of the war. From that point onwards the Germans were on the retreat, a retreat that would take them all the way back to Berlin.

By the time Germany officially surrendered to the Allies on 8 May 1945, 80% of its casualties during WW2 had come on the Eastern Front, which equated to more than three million lives. It’s estimated that around 18 million Soviet soldiers and civilians lost their lives during the Eastern Front.


This Week in History – Germany Invades the Soviet Union 1941

In 1939, Germany and the Soviet Union shocked the world with a non-aggression pact. Adolf Hitler had long viewed the decision to fight on two fronts in World War I as Germany’s biggest mistake.

Hitler had long seen the Soviet Union as an enemy, calling for an invasion of the Soviet Union in his book, Mein Kampf. His fear of fighting a two-front war, though, prompted him to try to secure a non-aggression pact, especially after the reaction to the annexation of Czechoslovakia in the spring on 1939.

The plan seemed to work. His spring 1940 invasion into Western Europe succeeded, bringing the fall of France and the Low Countries. German U-boat wolf packs were successfully attacking convoys to the United Kingdom. The Britain and its Allies were in desperate straits, even with America providing Lend-Lease support of weapons and equipment to fight Axis forces.

As the summer of 1941 approached, Hitler was ready to turn on Russia. The initial plan to invade in May was delayed by the need to help Mussolini take Greece and Crete. As a result, on June 22, 1941, the Germans launched Operation Barbarossa – the invasion of the Soviet Union with over three million troops. What was thought to be an easy victory instead fell short less than 20 miles from Moscow, and turned into a war of attrition.

Ultimately, England also held out, and Hitler soon found himself facing what he feared the most: A two-front war.


The Invasion

With 134 divisions at full fighting strength and 73 more divisions for deployment behind the front, German forces invaded the Soviet Union on June 22, 1941. The invasion began less than two years after the German-Soviet Pact was signed. Three army groups attacked the Soviet Union across a broad front. These groups included more than three million German soldiers. The soldiers were supported by 650,000 troops from Germany’s allies (Finland and Romania). These troops were later augmented by units from Italy, Croatia, Slovakia, and Hungary. The front stretched from the Baltic Sea in the north to the Black Sea in the south.

For months, the Soviet leadership had refused to heed warnings from the W estern powers of the German troop buildup along its western border. Thus, Germany and its Axis partners achieved almost complete tactical surprise. Much of the existing Soviet air force was destroyed on the ground. The Soviet armies were initially overwhelmed. German units encircled millions of Soviet soldiers. Cut off from supplies and reinforcements, the Soviet soldiers had few options other than to surrender.

As the German army advanced deep into Soviet territory, SS and police units followed the troops. The first to arrive were the Einsatzgruppen. The RSHA tasked these units with:

  • identifying and eliminating people who might organize and carry out resistance to the German occupation forces
  • identifying and concentrating groups of people who were considered potential threats to German rule in the Eas t
  • establishing intelligence networks
  • and securing key documentation and facilities.


The invasion- preparation

The Germans were now ready to launch the greatest invasion in human history. It was more ferocious than the campaign of Changezi Khan or the sweep of Alexander the Great. The Germans massed 150 divisions totaling roughly 3,000,000 men. These included 19 Panzer divisions, 3,000 tanks, 7,000 artillery guns, and 2,500 aircraft. A further plus point was 30 divisions of Finnish and Romanian troops. This was the biggest and most powerful invasion in the military history of the world. Adolf Hitler was sure that the Russian state would collapse like Poland and France in 3 to 4 months and he made his calculations accordingly.

The Russians had twice the number of troops but they were not mobilized as the Russians were not expecting an attack. The Russian Army had not been mobilized despite Marshal Zhukov&aposs request to Stalin to declare at least a partial mobilization. When the attack came it was like a sledgehammer that took Stalin completely by surprise and resulted in the capture of almost 5,000,000 Soviet soldiers. Almost 90% of the soldiers who were taken POW were allowed by the Germans to starve to death.


This week in Jewish history | Nazis launch ‘Operation Barbarossa’, a turning point in WWII

On 22 June 1941, Nazi Germany launched a surprise invasion of the Soviet Union, named Operation Barbarossa, after Frederick Barbarossa, who sought to establish German predominance in Europe centuries earlier. While the Nazi German forces eventually pushed to the outskirts of Moscow within five months, their failure to quickly defeat the Red Army forced the Nazi regime to continuously fight a war on two fronts, and is viewed by many as the crucial turning point in the war in the favor of the Allied Forces.

Nazi Chancellor Adolf Hitler invaded the Soviet Union less than two years after the signing of the Molotov-Ribbentrop Pact, a treaty of non-aggression between the Nazis and the Soviets, and began preparing for the attack months before in the winter of 1940. On 18 December 1940, Hitler signed Directive 21, the first operational order to invade the Soviet Union. With more than three million Nazi German troops assembled for the attack, the invasion on 22 June is considered one of the largest military operations in the history of modern warfare.

It also marks the beginning of the "Final Solution of the Jewish Question." On the front lines were members of the Einsatzgruppen, who are known for their role in the systemic murder of Jews on Soviet territory, and who would subsequently open the “Holocaust by Bullets,” which would claim the lives of more than two million Soviet Jews.

While hundreds of thousands of Jews were able to flee the Soviet Union before Nazi Germany’s invasion, millions fell to the hands of the Nazis. In the first nine months of Operation Barbarossa, the Einsatzgruppen killed more than a million people, the majority of which were Jewish. Victims were often led to forests and abandoned buildings where they were forced to undress, hand over their valuables and then led to large pits where they were shot. More than 30,000 Jews were killed at Babi Yar in Ukraine in just two days, on 29-30 September 1941, in the single largest massacre of the Holocaust.

Several days into Operation Barbarossa, Nazi Germany’s air force destroyed more than 1,000 Soviet aircraft and the Nazi German forces had penetrated approximately 300 miles into the Soviet’s territory. The Nazi Germans were optimistic that the operation would be over soon. General Franz Halder, the chief of staff for the Nazi German Army High Command, wrote in his diary, "I think I am not exaggerating when I say that the campaign against Russia has been won in 14 days."

By December, it had become clear that operation would not be over soon, and the war had turned into a war of attrition. Nazi Germany’s failure to quickly capture the Soviet Union, was in large part due to the Soviet Union’s large army, which had grown to 8 million soldiers by December, despite losing many soldiers. Halder wrote, "It stands out more and more clearly that we underestimated the Russian colossus." If the Nazi Germans destroyed a dozen Russian divisions, Halder wrote, "then the Russians put another dozen in their place."

According to many historians, the consequent turning point was the Battle of Stalingrad , after which the Soviet Union retook the southwestern city of Stalingrad and had captured nearly 100,000 Nazi German soldiers. The battle, which occurred from August 1942 to February 1943, is regarded as one of the largest, and bloodiest engagements in modern warfare.


Germany launches Operation Barbarossa—the invasion of Russia

Lt Col Charlie Brown

campaign=hist-tdih-2021-0622
On June 22, 1941, over 3 million German troops invade Russia in three parallel offensives, in what is the most powerful invasion force in history. Nineteen panzer divisions, 3,000 tanks, 2,500 aircraft, and 7,000 artillery pieces pour across a thousand-mile front as Hitler goes to war on a second front.

Despite the fact that Germany and Russia had signed a “pact” in 1939, each guaranteeing the other a specific region of influence without interference from the other, suspicion remained high. When the Soviet Union invaded Rumania in 1940, Hitler saw a threat to his Balkan oil supply. He immediately responded by moving two armored and 10 infantry divisions into Poland, posing a counterthreat to Russia. But what began as a defensive move turned into a plan for a German first-strike. Despite warnings from his advisers that Germany could not fight the war on two fronts (as Germany’s experience in World War I proved), Hitler became convinced that England was holding out against German assaults, refusing to surrender, because it had struck a secret deal with Russia. Fearing he would be “strangled” from the East and the West, he created, in December 1940, “Directive No. 21: Case Barbarossa”—the plan to invade and occupy the very nation he had actually asked to join the Axis only a month before.


Operation Barbarossa

Operation Barbarossa was the name given to Nazi Germany’s invasion of Russia on June 22nd 1941. Barbarossa the largest military attack of World War Two and was to have appalling consequences for the Russian people.

Operation Barbarossa was based on a massive attack based on blitzkrieg. Hitler had said of such an attack that

Three army groups attacked Russia on June 22nd 1941. Army Group North, led by von Leeb, Army Group Centre, commanded by von Bock and Army Group South commanded by von Rundstedt.

مجموعة الجيش Consisted of?

Army Group North
XVIII Army led by von Küchler

IV Panzergruppe led by Hoepner

XVI Army led by Busch

Totalled 20 divisions and Luftflotte I

Army Group Centre

III Panzergruppe led by Hoth

IX Army led by Strauss

IV Army led by von Kluge

II Panzergruppe led by Guderian

Totalled 51 divisions and Luftflotte II

Army Group South

VI Army led by von Reichenau

I Panzergruppe led by von Kleist

XVII Army led by von Stülpnagel

Hungarian Army Corps (Carpathian Group)

III Rumanian Army led by Dmitrescu

XI Army led by von Schobert

IV Rumanian Army led by Ciuperca

40 divisions 14 Rumanian divisions Hungarian Army Corps and Luftflotte IV.

Russia was defended by four army units. Though Russia had a large army, the purges had wiped out a considerable part of the army’s senior commanders.

11th Army led by Morosov

27th Army led by Berzarin

Totalled 26 Divisions including 6 armoured ones.

10th Army led by Golubev

4th Army led by Korobkov

Totalled 36 divisions including 10 armoured ones.

6th Army led by Muzychenko

26th Army led by Kostenko

12th Army led by Ponedelin

Totalled 56 divisions including 16 armoured divisions

Totalled 14 divisions including 2 armoured divisions.

In total, Germany amassed 117 army divisions for the attack excluding Rumanian and Hungarian units.

In total, Russia amassed 132 army divisions for the defence of the ‘motherland’, including 34 armoured divisions.

Plans for the attack on Russia had been around since 1940. It is now thought that Hitler lost interest in the Battle of Britain as he was far too focussed on his desired attack on Russia.

The first version of the plan was done by Marcks in August 1940. He envisaged a massive attack on Moscow – his primary target. He also wanted a secondary attack on Kiev and two masking attacks in the Baltic towards Leningrad and in Moldavia in the south. After Moscow had fallen, Marcks wanted a drive south to link up with the attack on Kiev. The attack on Leningrad was also a secondary issue.

The next version of the plan was completed in December 1940 by Halder. He changed Marcks plan by having three thrusts a major one against Moscow, a smaller attack on Kiev and a major attack on Leningrad. After taking Moscow and Leningrad, Halder wanted a move north to Archangel. After Kiev had fallen, he envisaged a drive into the Don/Volga region.

The third and final variant was Hitler’s plan which he codenamed Barbarossa. This plan was constructed in December 1940. For Hitler, the primary military activity would take place in the north. Hence Leningrad became a vital target as did Moscow. His drive in the south was confined to the occupation of the Ukraine to the west of Kiev.

The attack started at 03.00, Sunday morning June 22nd 1941. In total the Germans and her allies used 3 million soldiers, 3580 tanks, 7184 artillery guns, 1830 planes and
750,000 horses.

“It is probable that history will regard June 22, 1941, as the apocalyptic date of the military calendar. No military plan of the scope of Operation Barbarossa had ever before been launched, for never before had techniques of organisation, transport, and communication been available on such a scale.”Barry Pitt

The initial attacks involved numbers never seen before – and the success rate must have even taken Hitler by surprise even if Hitler had proclaimed:

“We have only to kick in the front door and the whole rotten Russian edifice will come tumbling down.” (Hitler)

By Day 17 of the attack, 300,000 Russians had been captured, 2,500 tanks, 1,400 artillery guns and 250 aircraft captured or destroyed. This was only in the territory attacked by Army Group Centre. To any military observer, the Russian Army was on the verge of a total collapse and Moscow seemed destined to fall.

In fact, the German advance had been so fast that it had compromised the whole army’s supply and communication lines. The Army Group Centre paused on the Desna but it was still thought that it was only catching its breath before moving inexorably on. However, it was now that the German army was compromised by its own leader – Hitler.

He ordered that the Army Group Centre’s Panzer Group led by Guderian should move south-east on to Kiev. 1 Panzer Group was also ordered north. This took away from the Centre group two of its most potent fighting forces. Guderian was very angered by this order but Hitler had always proved himself right in the war, so why argue with the Führer? Who, in fact, had the courage to oppose Hitler?

Hitler had recognised that his most difficult decision was what to do after his forces had broken through the Stalin Line – move north, south or continue east?

The mechanised sweeps north and south had the same massive success as the initial assault on June 22nd. Masses of Russian prisoners were captured and vast quantities of Russian equipment was destroyed. But the orders of Hitler had one dire effect – loss of time. The delay was such that the impact of the winter occurred before the Germans had reached the objectives set by Hitler. Very few in the German Army were equipped to cope with the cold and the army, so used to advancing, found itself very much affected by the freezing temperatures. A war of movement as seen so much in June/July 1941 became an attack blighted by freezing weather that would hinder any army let alone one so ill-prepared for such weather conditions.


شاهد الفيديو: Teritorij Hrvatske od staroga vijeka do osmanlijskih osvajanja (ديسمبر 2021).