القصة

أسلحة الحرب العالمية الأولى في الجبهة الغربية WW1



ثورة على الجبهة الغربية

لطالما ارتبطت الجبهة الغربية بالعبث والمأزق. ومع ذلك ، يجادل نيك لويد ، أن المعارك الكبرى في 1914-1918 أدت إلى فترة من التجديد الهائل - تلك التي أدت في النهاية إلى عصر جديد من الحروب.

تم إغلاق هذا التنافس الآن

تاريخ النشر: 11 مارس 2021 الساعة 3:52 مساءً

تحتل الجبهة الغربية موقعًا ثابتًا وثابتًا في ذاكرتنا للحرب العالمية الأولى. إنه مرادف للخنادق والقتال الدموي غير المجدي ، وهو مكان من الأسلاك الشائكة والغازات السامة ، وبطاريات مدفعية ضخمة ومدافع رشاشة ، وطين ودم. كان هذا هو المكان الذي وضعت فيه جيوش ألمانيا وفرنسا والمملكة المتحدة وأمريكا (إلى جانب مجموعة من القوى الصغيرة والممتلكات الاستعمارية) الجزء الأكبر من قوتها العسكرية وحيث عانوا من غالبية ضحاياهم. تركت ساحة القتال هذه إرثًا من إحياء الذكرى والذكرى الذي ما زال يؤثر على مواقفنا من الحرب حتى يومنا هذا.

لا شك في أن الجبهة الغربية كانت أهم مسرح في الحرب العالمية الأولى. ضمن انتصار الحلفاء في فرنسا وبلجيكا أن ألمانيا لن تتمكن من كسب الحرب (على الرغم من هزيمة روسيا على الجبهة الشرقية وصربيا في البلقان) وأن البريطانيين والفرنسيين والأمريكيين سيستمرون في تشكيل مستوطنة ما بعد الحرب في فرساي.

ولكن ماذا يكون ما يثير الجدل هو سمعة الجبهة الغربية في حالة الجمود وعدم الجدوى. أود أن أزعم أنه بعيدًا عن كونه ساحة قديمة وغير متغيرة وخالية من الإستراتيجية أو الابتكار ، فقد شهدت المعارك التي دارت في فرنسا وبلجيكا درجة مذهلة من التغيير والتنمية - على الجانبين الألماني والحلفاء. كانت الجبهة الغربية بمثابة مرجل حرب نشأت فيه الحرب الحديثة.

الذهاب الى الارض

كانت المشكلة المركزية على الجبهة الغربية بين عامي 1914 و 1918 هي العلاقة بين القوة النارية والفضاء. امتلكت جيوش عام 1914 أسلحة ذات قوة هائلة: مدفعية سريعة النيران ، وبنادق حديثة تغذيها المجلات ، ومدافع رشاشة ، ولكنها كانت تمتلك قدرة محدودة فقط على التحرك بسرعة عندما غادروا رؤوسهم الحديدية. على الرغم من أن المناورة كانت ممكنة ، فبمجرد أن انخرطت الجيوش في القتال ، توجه المشاة بسرعة إلى الأرض وبدأوا في حفر الخنادق أو الخنادق للهروب من المنطقة التي اجتاحتها النيران المميتة بين القوتين. خلق هذا مشكلة كبيرة للقادة الذين احتاجوا إلى الانتقال إلى الهجوم لكسب الحرب.

بحلول نهاية عام 1914 ، كان قادة الجانبين مقتنعين بأن حرب الخنادق يمكن التخلص منها ، لكنهم قللوا من شأن ما يتطلبه الأمر. هاجم الجيش الفرنسي طوال شتاء عام 1914 وربيع عام 1915 ، واندفع قدمًا في محاولة عبثية لاقتحام الخط الألماني إلى قسمين.

كانت في شامبانيا (شمال شرق فرنسا) حيث تم التوصل إلى الأساليب التكتيكية الأساسية للسنوات الثلاث التالية. سيحاول المشاة المهاجمون أولاً الإغلاق مع مواقع العدو بحفر العصارات قبل إطلاق قصف مدفعي غاضب. سيزيد القصف الأولي إلى ما يسميه الألمان trommelfeuer ("طبل النار") قبل أن يتقدم المشاة "فوق القمة". ولكن في كثير من الأحيان لم تقم المدفعية بعملها ، إما لأنها لم تكن ثقيلة بما فيه الكفاية (نقص مدافع الهاوتزر مع حقيقة أن القذائف شديدة الانفجار لم تكن متوفرة بأعداد كبيرة) ، أو لأنها كانت غير دقيقة ، مما ترك المشاة. وابل من نيران البنادق والرشاشات بمجرد مغادرتهم الخنادق.

كان البعض يأمل في تجنب هذه المشكلة من خلال استخدام أسلحة جديدة (نشر الجيش الألماني الغاز السام في لانجمارك بالقرب من إيبرس في أبريل 1915) ، أو عن طريق تجنب الجبهة الغربية تمامًا (مثل محاولة إخراج الإمبراطورية العثمانية من الحرب في جاليبولي) .

لم يكن لدى الجيش الفرنسي سوى القليل من الخيارات للقيام بأي منهما ، لذا ضع ثقته في حشد قواته في النقاط الحاسمة وصقل أساليب الهجوم. كاد هذا أن ينجح في فيمي ريدج في 9 مايو 1915 ، عندما أحدث التقنيات في تسجيل المدفعية ، "القنابل الزاحفة" وتكتيكات المشاة القائمة على التسلل ، كسرت الخط وسمحت للقوات الهجومية الفرنسية بالاستيلاء على أهدافها. لكن لا يمكن استغلال الاختراق واستغرق الأمر وقتًا طويلاً حتى تنتقل الاحتياطيات إلى المقدمة ، مما سمح للاحتياطيات الألمانية بإغلاق الاختراق وسحقه بنيران القذائف.

كابوس من الأسلاك الشائكة

وبمجرد أن طور الحلفاء أساليب جديدة للهجوم ، عمل المدافعون على تدابير مضادة. أشار تقرير ألماني من عام 1915 إلى أن "السمة الرئيسية للهجمات الفرنسية كانت إعداد مدفعي لا يقاوم ، يتحدى كل الوصف ، موجهًا ضد ذلك الجزء من الخط الذي كانوا يعتزمون كسره". سرعان ما تحولت إلى "أكثر قليلاً من مجرد كتلة من الخراب". لذلك ، كان المطلوب "ليس خطًا واحدًا أو حتى عدة خطوط دفاعات ثابتة ، بل منطقة محصنة تسمح بحرية معينة للعمل ، بحيث يمكن الاستفادة على أفضل وجه من جميع المزايا التي يوفرها تكوين الأرض ، ويمكن التغلب على جميع العيوب قدر الإمكان ". أصبحت الجبهة الغربية الآن أكثر سمكًا وأعمق - كابوسًا من أكياس الرمل والأسلاك الشائكة والتحصينات.

بحلول نهاية عام 1915 ، أدرك القادة الفرنسيون تمامًا المعضلات التي كانوا يواجهونها وصعوبة تحقيق الاختراق العظيم الذي من شأنه أن يعيد حرب الحركة. لاحظ الجنرال فيليب بيتان ، القائد الأعلى للقوات المسلحة ، (في نوفمبر 1915) كيف أن العمليات الحالية "أظهرت الصعوبة ، إن لم تكن الاستحالة ، في حالة تسليحنا الحالية ، وطريقتنا في التحضير والقوات المعارضة ، في اتخاذ خطوات متتالية. مواقع العدو في موجة واحدة ". كان الشيء الوحيد الذي يجب فعله هو إجراء سلسلة من الهجمات المنفصلة التي تنطوي على "استخدام كبير للقوى العاملة" و "إنفاق غير مسبوق للذخيرة" لمضغ خطوط العدو تدريجياً. كان يحارب النار بالنار ويعمل بطريقة استنزاف معلنة ، مستغنيًا عن فكرة الاختراق.

استمرت هذه المعضلات حتى عام 1916 - وهو العام الذي حددته المعارك المزدوجة في فردان والسوم ، والتي أصبحت ترمز إلى حرب الخنادق بكل ما فيها من رعب. تكثفت المذابح الجماعية في منطقة صغيرة من الجبهة بنيران المدفعية المكثفة لدرجة أن ساحات القتال هذه تحولت إلى مشهد على سطح القمر من الخنادق المليئة بالطين.

ربما كان الهجوم الألماني على فردان في فبراير 1916 أول معركة حديثة في العالم ، حيث كانت الطائرات الألمانية (لا سيما فوكر اينديكر) سيطرت على الهواء قبل بدء الهجوم. تقدمت القوات الألمانية (ترتدي الآن خوذات فولاذية حديثة الصنع) بعد أكثر القصف دموية الذي شوهد حتى الآن ، بهدف احتلال الأرض التي دمرتها القذيفة. على الرغم من انحراف الخط الفرنسي ، تدفقت الاحتياطيات في القطاع وأعقب ذلك توازن دموي.

بذلت محاولات مختلفة لكسر الجمود في عام 1916. استخدمت ألمانيا الفوسجين (الذي يمكن أن يخترق أقنعة الغاز الفرنسية) ، وأرسلت فرق قاذفات اللهب ، بل ونشرت مدافع الهاوتزر الثقيلة للغاية "بيج بيرثا" 420 ملم - كل ذلك في محاولة لشل الجيش الفرنسي. رد الفرنسيون على الأرض وفي الجو. بحلول أوائل الصيف ، استعادوا السيطرة على الهواء من ألمانيا مع جيل جديد من الطائرات ، بما في ذلك طائرة Morane-Saulnier monoplane و Nieuport XI بيبي، والتي تم تجميعها في أسراب مقاتلة خاصة وكلفت بتسيير دوريات هجومية.

استفاد الفرنسيون أيضًا من التعبئة الصناعية السريعة وأصبحوا الآن قادرين على إطلاق مئات الآلاف من القذائف يوميًا. في 24 أكتوبر ، استعادوا حصن دومونت (الذي سقط في فبراير) بعد إطلاق نصف مليون قذيفة وتنسيق مشاةهم بدعم جوي في هجوم مبهر.

عدم وجود "موهبة"

كما خاض البريطانيون نفس عملية التجربة والخطأ التي مر بها الفرنسيون. على الرغم من بعض النتائج الواعدة في معارك عام 1915 ، في نوف تشابيل ولوس ، كان الهجوم على السوم في يوليو 1916 هو المرة الأولى التي يشن فيها البريطانيون هجومًا على نطاق واسع - في محاولة لكسر الخط بطريقة قام بها معظم القادة الفرنسيين. قد تخلت بالفعل. ولكن بسبب الافتقار إلى المهارة أو التكنولوجيا (كانت المدافع البريطانية في كثير من الأحيان قذائف غير دقيقة تعاني من تصنيع رديء ولم يكن هناك ما يكفي من المتفجرات الشديدة) ، كانت النتيجة أسوأ يوم في تاريخ الجيش البريطاني (1 يوليو 1916). هاجمت كتيبة بعد كتيبة الخنادق الألمانية ، لكنها وجدت الدفاعات سليمة ، والأسلاك غير مقطوعة ، والمدافعون يتعرضون للضرب ، لكنهم ما زالوا مليئين بالقتال.

وعلق مراقب فرنسي بحزن أن أسباب الفشل كانت "ضعف إعداد المدفعية" و "إهمال تطهير خنادق العدو بعد موجات الهجوم الأولى" قد تقدم. وخلص إلى أن "البريطانيين لم يحصلوا بعد على" الموهبة ".

لقد استغرق الأمر شهورًا قبل أن يحصل البريطانيون على "الموهبة". استمر القتال في السوم طوال الصيف والخريف ، وعلى الرغم من تحسن الأداء البريطاني (وعلى الأخص في استخدامهم للمدفعية) ، إلا أن وصول الدبابات في سبتمبر كان يبدو أنه يوفر طريقة جديدة لكسر القبضة الخانقة في حرب الخنادق. كانت هذه المركبات المدرعة بطيئة وعرضة للمدافع الميدانية ، لكن كان لها تأثير فوري ، حيث ساعدت الفرق البريطانية على التقدم وعرضت على المدافعين مشكلة كبيرة أخرى.

في ذلك الشهر ، أشار أحد كبار القادة العسكريين في ألمانيا ، ولي العهد الأمير روبريخت ، إلى أن الجيش كان منهكًا بسبب "استمرار القتال المطول والمرهق". كانت ألمانيا في السابق "أدنى من العدو من حيث الحجم" ولكنها "أعلى بكثير من حيث الجودة". لكن هذا تغير الآن ، بسبب الأعداد الهائلة من الضحايا التي أفرغت جيوشها وتركتها تعاني من مشكلة متنامية تتمثل في ضعف الروح المعنوية والانهزامية.

الآن ، بعد إدانته في موقف دفاعي ، بدا أنه لا يوجد مخرج سوى الأمل في أن سلاحًا عجيبًا آخر ، حرب الغواصات غير المقيدة (التي بدأت في 1 فبراير 1917) ، سيخنق الحلفاء بطريقة ما قبل أن تستسلم.

بحلول عام 1917 ، كان الألمان يجدون صعوبة متزايدة في الدفاع على الجبهة الغربية. على الرغم من أن العام بدأ بشكل جيد مع انهيار هجوم نيفيل في أبريل (الذي فشلت فيه سلسلة من الهجمات الفرنسية المفرطة الطموح على أرض سيئة) ، فإن التفاوت المتزايد بين جيوش الحلفاء الغارقة بالبنادق والقذائف والدبابات ، والجيش الألماني بشكل متزايد كانت رثة ، صارخة.

دأبت ألمانيا على تحسين تكتيكاتها الدفاعية ، وتوسيع "المنطقة" الدفاعية بشكل أكبر ، وامتصاص البريطانيين والفرنسيين ، قبل ضربهم بهجمات مرتدة من الخلف. لكن تكلفة القيام بذلك كانت تتزايد. أدرك فريق القيادة الألماني المكون من بول فون هيندنبورغ وإريش لودندورف أن هناك حاجة إلى إصلاح جذري للصناعة إذا أرادوا شراء الأسلحة التي يحتاجونها. "يجب على نحو متزايد استبدال الناس - وكذلك الخيول - بالآلات."

على الرغم من الإرهاق المتزايد وتراجع الموارد البشرية ، استمر الحلفاء في صقل تكتيكاتهم الهجومية طوال عام 1917. بحلول الصيف ، مزيج من المدفعية الثقيلة ، وتشكيلات المشاة الذكية والمرنة ، والدبابات الجديدة ، ووجود الطائرات (توفير الاستطلاع وتحديد المواقع ، و في بعض الأحيان قصف الأهداف الأرضية وقصفها) ، سمح للحلفاء باقتحام أي مواقع ألمانية كانوا يهتمون بمهاجمتها ، وإلحاق خسائر مدمرة بخصومهم ، والتمسك بمكاسبهم.

كان نموذجًا لهذا النهج الجديد هو الهجوم الفرنسي على لا مالميزون في أكتوبر 1917. قلعة مهجورة تقع على سلسلة جبال Chemin des Dames ، مالميزون تم الاستيلاء عليها بعد قصف استمر ستة أيام وشمل استخدام "قذائف خاصة" (الفوسجين والفوسفور) أطلقت على بطاريات البنادق الألمانية ، وتشبعها بالسموم.

على الرغم من أن الأرض كانت صعبة ، إلا أن المشاة أخذوا أهدافهم في الوقت المحدد. يتذكر أحد المحاربين: "إنه أمر مخيف". "كل شيء دمر ، نتعثر في حفر ضخمة ، جثث ألمانية في كل مكان ، تحطمت إلى أشلاء ، وأخرى بسبب الغاز ، وتموت. إنه أمر مروع ، لكنه رائع ".

الرمية النهائية للنرد

انتهى كل شيء في العام الأخير ، 1918. مع هزيمة روسيا ، قررت القيادة العليا الألمانية أن تقامر بكل شيء في هجوم حاسم في الغرب. كانت هذه هي الرمية الأخيرة للنرد. كان لودندورف ، الذي حشد 77 فرقة على طول قطاع الهجوم ، مدعومًا بـ 6400 بندقية ، يراهن على كسر الجبهة ، وفصل البريطانيين عن الفرنسيين ، وشمر الخط ، ثم إجبار الحلفاء على رفع دعوى من أجل السلام.

لقد كانت خطة جريئة ومذهلة. سيتم وضع كل ما تم تعلمه من أربع سنوات من الحرب في العملية. إن قصفًا لمدة خمس ساعات ، شديد الانفجار وغاز ، من شأنه أن يبطل مواقع العدو ، ويتدخل في مدفعيته ، ويؤدي إلى إرباك المدافعين لدرجة أنهم لا يستطيعون المقاومة بشكل صحيح. مرت الفرق الألمانية بعملية تدريب واستعداد لا هوادة فيها للهجوم. سوف يقود جنود العاصفة النخبة الهجوم ، متجاوزين مراكز المقاومة لنشر الفوضى في مؤخرة العدو.

أدى بدء هجوم الربيع الألماني في 21 مارس 1918 إلى سلسلة من المعارك الضخمة التي لم تتوقف إلا بهدنة نوفمبر 1918. اخترقت الجيوش الألمانية الثلاثة المهاجمة خطوط الحلفاء الممتدة على السوم ، مهددة بفصل البريطانيين والفرنسيين. الجيوش وإلحاق خسائر فادحة. ربما تم أسر ما يصل إلى 21000 جندي بريطاني في 21 مارس ، ومع حالة الحلفاء في حالة من الفوضى ، بدت لحظة النصر الألماني قريبة.

في مواجهة ما بدا وكأنه هزيمة وشيكة ، وافق البريطانيون والفرنسيون على تعيين الجنرال فرديناند فوش القائد الأعلى لتنسيق جهودهم في الدفاع عن أميان ، حيث انضم جيشان.

لقد أتقن الجيش الألماني التقنيات المطلوبة لاختراق شبكة الخنادق ، والجمع بين المدفعية والمشاة والقوة الجوية ، لتأثير مثير للإعجاب ، لكنهم افتقروا إلى الدعم اللوجستي لمواصلة مثل هذا الهجوم الكبير خلال الأيام التالية ، ولم يكن لديهم سوى القليل من الطرق لتحريكهم. القوات حول ساحة المعركة بسرعة. كانت النتيجة مكاسب أولية مثيرة للإعجاب (كما رأينا في هجمات 9 أبريل و 27 مايو و 9 يونيو 1918) والتي أثبتت صعوبة تكرارها مع وصول احتياطيات الحلفاء ، وهو ما يفعلونه الآن بسرعة. بحلول صيف عام 1918 ، تمكنت الولايات المتحدة (التي دخلت الحرب في أبريل 1917) أخيرًا من نشر قوة بشرية كبيرة على الجبهة الغربية - وبالتالي قلبت مجرى الحرب.

جميع عناصر حرب الأسلحة المشتركة التي ستحدد القرن العشرين - المشاة والمدفعية والدروع والقوة الجوية - قد اجتمعت معًا بحلول صيف عام 1918. الهجوم المضاد الفرنسي الأمريكي على مارن في 18 يوليو انتزع المبادرة بعيدًا من الجيش الألماني وبذلت في المرحلة الأخيرة من الحرب. الآن تم نفي أهوال حرب الخنادق مع ظهور نوع جديد من القتال: أكثر قدرة على الحركة وحسمًا.

باستخدام هجوم دبابة مفاجئ - بقيادة رينو FT-17 الجديدة ، أول دبابة حديثة ببرج دوار - أطلقت الفرق الفرنسية والأمريكية نفسها ضد الخطوط الألمانية واستولت على 20 ألف سجين في غضون ساعات. بعد ذلك ، أشار تقرير ألماني بحزن إلى أن: "الدبابات ، التي تم توظيفها بأعداد لم تعرف من قبل وتطورت بشكل أفضل من الناحية الفنية ، تقدمت على المشاة في صفوف طويلة ومتصلة. لم يتم تكييف دفاعنا مع هذا التوظيف الجماعي على جبهة واسعة وكان فعالًا فقط في المواقع ". كانت أحداث 18 يوليو "نقطة تحول في تاريخ الحرب العالمية".

خلال الأشهر الثلاثة التالية ، شنت جيوش الحلفاء تقدمًا أخيرًا أدى إلى هزيمة الجيش الألماني. كان النصر نتيجة لواحد من أكثر التحولات التكنولوجية والتكتيكية إثارة للإعجاب في تاريخ الحرب.

تم استبدال اللحم البشري بالتكنولوجيا والصناعة. لقد حدثت ولادة عنيفة ودموية لعصر جديد في الحرب التي كانت بعيدة كل البعد عن ساحة المعركة ثنائية الأبعاد لعام 1914. تستحق الجبهة الغربية أن نتذكرها ليس كساحة ثابتة من العبث ، ولكن باعتبارها لحظة جذرية في التاريخ.

نيك لويد قارئ في التاريخ العسكري والإمبراطوري في King’s College London. كتابه الأخير ، الجبهة الغربية: تاريخ الحرب العالمية الأولى، الذي تم نشره بواسطة Penguin Books في مارس


شكلت المدفعية حرفياً ساحة المعركة في الحرب العالمية الأولى. وتراوح حجمها من المدفع الميداني الفرنسي 75 ملم إلى بيج بيرتا الضخم 420 ملم ومدفع باريس 210 ملم.


دبابة الحرب العالمية الأولى مارك V-star

روابط ذات علاقة

كان الجمع بين تكتيكات الحرب في القرن التاسع عشر ، مثل الالتزام بمبادئ نابليون ، التي ركزت على تدمير العدو على الرغم من الخسائر الفادحة ، والتكنولوجيا الجديدة للقرن العشرين ، سببًا رئيسيًا للعديد من الضحايا في الحرب العالمية الأولى. ومع ذلك ، بحلول نهاية الحرب ، كان كلا الجانبين يستخدم الأسلحة والتكنولوجيا والتكتيكات في محاولة يمكن استخدامها لتقليل عدد الأرواح المعرضة للخطر.

تم استبدال المدافع بالمدافع الرشاشة ، والتي كانت تستخدم أحيانًا كطلقات نارية غير مباشرة ، وهو تكتيك يستخدم لتحديد موقع العدو. حملهم الرجال في مهام مضادة للبطارية لاكتشاف العدو. تم استخدام الدبابات والعربات المدرعة لحماية الجنود أثناء تنقلهم عبر التضاريس الوعرة والخطيرة. تم استخدام الطائرات والغواصات لأول مرة لتحديد موقع العدو. كما تم استخدام الهواتف الميدانية ومعدات الصوت للعثور على موقع العدو. ومع ذلك ، فإن بعض الأسلحة والتقنيات الجديدة المستخدمة مثل الحرب الكيميائية وقاذفات اللهب والغواصات تسببت في خوف كبير وفوضى أثناء الحرب العالمية الأولى.

حرب الخندق

حتى مع إدخال كل التكنولوجيا الجديدة ، خاض الكثير من الحرب العالمية الأولى في الخنادق ، وخاصة الجبهة الغربية. كان هذا يعني خسائر فادحة في الأرواح وبعض المعارك الأكثر دموية في التاريخ ، بما في ذلك جاليبولي ومارن وفردان والسوم. في الواقع ، كان الوضع على الجبهة الغربية خلال الحرب العالمية الأولى هو السبب في أن مصطلح حرب الخنادق أصبح مرادفًا للاستنزاف والصراع غير المجدي والمأزق.

نظرًا لأن الكثير من الحرب دارت في الخنادق ، ظهرت سكك حديدية الخنادق كوسيلة لإيصال الطعام والماء والذخيرة لجميع الجنود. ثبت أن هذا ضروري لأن السكك الحديدية الرئيسية كانت بطيئة للغاية والطرق إما مدمرة أو في حالة صعبة. علاوة على ذلك ، كان أي نوع من المواقع الثابتة للإمدادات هدفًا للعدو.

حرب الخنادق: فيديو


الطائرات والدبابات تظهر لأول مرة

ظهرت الدبابات لأول مرة في معركة السوم. أطلق على الدبابة الأولى المستخدمة اسم "ويلي الصغير" وحمل ما يصل إلى ثلاثة من أفراد الطاقم. قاد ويلي القليل فقط ثلاثة أميال في الساعة ولم يتمكن من التحرك عبر الخنادق. تم تصنيع هذه الدبابات للاستخدام على الجبهة الغربية بسبب ظروف التضاريس الوعرة. تم تطوير دبابة أكثر حداثة بحلول نهاية الحرب والتي يمكن أن تتسع لما يصل إلى عشرة رجال وتصل إلى أربعة أميال في الساعة. ومع ذلك ، يمكن لمعظم الرجال الركض ، بل والمشي بشكل أسرع ، ووجدوا أن الدبابات غير موثوقة بسبب أعطال المحرك وفقدان الأهداف بشكل متكرر. كانت الدبابات أيضًا غير مريحة بسبب أبخرة المحرك وكذلك الحرارة الشديدة والضوضاء.

كما ظهرت الطائرات لأول مرة في الحرب العالمية الأولى. في الواقع ، خلال الحرب العالمية الأولى ، تم استخدام كلمة Dogfight لأول مرة لوصف معركة بين طائرتين متعارضتين. ومع ذلك ، تم استخدام الطائرات لأول مرة للتجسس وإلقاء القنابل. في وقت لاحق من الحرب ، تم إدخال الطائرات المقاتلة. كانوا مسلحين بالبنادق الآلية والقنابل وحتى المدافع.

تم استخدام المدافع الرشاشة بنجاح في الحروب التي أدت إلى الحرب العالمية الأولى مثل حرب البوير الثانية والحرب الروسية اليابانية. احتاجت المدافع الرشاشة المتوفرة في بداية الحرب العالمية الأولى إلى أربعة إلى ستة رجال لتشغيلها. كان يجب أيضًا وضع المدافع في خدمة مسطحة. كان لهذا النوع من المدافع الرشاشة قوة نيران تبلغ مائة مدفع آخر. كما تم استخدام البنادق الميدانية الكبيرة. كان لديهم مدى أطول ، لكنهم يحتاجون إلى عشرات الرجال لتشغيلهم.

على الرغم من أن الولايات المتحدة كانت أول من استخدم بنادق السكك الحديدية خلال الحرب الأهلية الأمريكية ، إلا أن ألمانيا كانت أول من استخدمها في الحرب العالمية الأولى. تم تثبيت هذه البنادق واستخدامها من عربة السكك الحديدية التي تم تصميمها خصيصًا للبندقية.

إدخال قاذفات اللهب والغواصات

كان قاذف اللهب سلاحًا آخر استخدم لأول مرة خلال الحرب العالمية الأولى. قدمه الألمان ، لكن تم استخدامه لاحقًا من قبل قوى أخرى. الوزن الثقيل لقاذف اللهب جعل مشغلي السلاح أهدافًا سهلة. ومع ذلك ، كانت قاذفات اللهب فعالة ، مما تسبب في الكثير من الخراب في ساحة المعركة.

على الرغم من تجربتها من قبل ، إلا أن الغواصات كانت تستخدم على نطاق واسع لأول مرة خلال الحرب العالمية الأولى. بدأت ألمانيا في استخدامها بعد بدء الحرب ، أولاً لاعتراض الإمدادات في طريقها إلى الجزر البريطانية. حقق الألمان نجاحًا كبيرًا مع الغواصات لدرجة أن الأطراف الأخرى طورت واستخدمت عدة أسلحة للرد عليها ، بما في ذلك المناطيد والغواصات الهجومية والأسلحة المضادة للغواصات مثل الصواريخ أو القنابل والهيدروفونات ، وهو ميكروفون يستخدم لتسجيل الأصوات تحت الماء والاستماع إليها. .

الحرب الكيميائية

استخدمت ألمانيا الغاز السام كسلاح لأول مرة خلال معركة بوليموف في يناير 1915. وبحلول نهاية الحرب ، استخدمها كلا الجانبين. في الواقع ، خلال الحرب العالمية الأولى ، مات ما يقدر بنحو 1.3 مليون شخص من استخدام الأسلحة الكيميائية. خلال معركة إبرس ، في عام 1915 أيضًا ، استخدم الألمان غاز الكلور لأول مرة. تسبب غاز الكلور في الاختناق بعد أن أصيب المصاب بألم في الصدر وحرق في الحلق. ومع ذلك ، ثبت أن استخدام غاز الكلور معقد. يجب أن تتحرك الريح في اتجاه العدو.

أثبت غاز الخردل أنه أكثر فعالية. يمكن إطلاقه في الخنادق عن طريق القذائف. كان من الصعب تتبعها لأنها كانت عديمة اللون واستغرقت ساعات قبل أن تشعر الضحية بالآثار ، بما في ذلك النزيف الداخلي والقيء والبثور الجلدية. كان غاز الخردل مميتًا ، لكن الموت قد يستغرق ما يصل إلى خمسة أسابيع. انتهك استخدام هذه الأسلحة الكيميائية إعلان لاهاي لعام 1899 بشأن الغازات الخانقة واتفاقية لاهاي لعام 1907 بشأن الحرب البرية ، وكلاهما يحظر بشكل صارم استخدام الحرب الكيميائية.

على الرغم من توفر أسلحة وتكنولوجيا جديدة للحرب العالمية الأولى ، إلا أن هناك حاجة إلى منحنى تعليمي لتطويرها واستخدامها بشكل صحيح وفعال. تسبب منحنى التعلم هذا إلى جانب الاستخدام الاستراتيجي لمبادئ نابليون في العديد من المعارك الأكثر دموية في التاريخ.


بنادق المشاة

على الرغم من أنه ربما لم يكن الشكل الأكثر فتكًا للأسلحة خلال الحرب العالمية الأولى ، إلا أن البنادق كانت بالتأكيد الأكثر شيوعًا وانتشارًا خلال ذلك الوقت. يتألف الجزء الأكبر من جميع القوات العسكرية المشاركة في النزاع من وحدات المشاة ، ومعظم هؤلاء يحملون نوعا من البنادق.

في حالة البريطانيين ، كان لي إنفيلد ، أحد أكثر الأسلحة النارية إنتاجًا بكميات كبيرة في التاريخ. تم بناء أكثر من 17 مليونًا على مر السنين ، وكان استخدامها واسع الانتشار للغاية خلال النصف الأول من القرن العشرين.

ظهر التصميم في البداية في أواخر القرن التاسع عشر ، وقد تم تحسينه على مر السنين ، ليصبح أحد أسرع بنادق حركة الترباس المتوفرة في ذلك الوقت. حتى أن هناك روايات عن جنود ألمان يعتقدون أنهم تعرضوا لإطلاق نار من مدفع رشاش ثقيل ، بينما كانوا في الواقع يواجهون سربًا صغيرًا من الرماة المدربين تدريباً جيداً يحملون لي إنفيلدز.

على الجانب الآخر من الصراع ، كانت ألمانيا تسلح رجالها ببندقية Gewehr 98 ، وهي بندقية تعمل بالمسامير التي تم إنتاجها بكميات كبيرة أكثر من Lee-Enfield. في الواقع ، تم إنشاء أكثر من 20 مليونًا منذ أن تم تصنيع هذا السلاح لأول مرة في عام 1895.

على الرغم من فعاليتها ودقتها وموثوقيتها بشكل عام ، إلا أن هذه الأسلحة لم تكن خالية من عيوبها. كان معدل نيرانهم أبطأ من معدل أعدائهم ، وكان بناءهم أغلى. على الرغم من هذه العوامل السلبية ، إلا أنها تظل واحدة من أكثر الأسلحة تحديدًا وفتكًا في الحرب العالمية الأولى.


الحرب العالمية الأولى & # 8211 الجبهة الغربية

كانت بداية الاشتباك على الجبهة الغربية هي معركة مونس في 23 أغسطس 1914. ولكن بعد معارك الحركة المبكرة ، ركود الجبهة الغربية في حرب الخنادق.

في عام 1915 ، بذلت جهود لكسر الجمود مع جرائم الحلفاء المكلفة في Neuve Chapelle وفي وقت لاحق في سبتمبر في معركة Loos. لكن النظام الدفاعي الألماني ، المحمي بالمدافع الرشاشة والأسلاك الشائكة ، كان قويًا للغاية.

حول إيبرس (التي يلفظها الجنود البريطانيون "المساحات") كان منسوب المياه مرتفعًا جدًا بحيث لا يمكن حفر الخنادق. وبدلاً من ذلك ، تم بناء الدفاعات باستخدام أكياس الرمل والخشب (تسمى "أعمال الثدي") وكانت محمية بشدة بواسطة الأسلاك الشائكة ، وهي السمة المميزة للجبهة الغربية. أدت ظروف الغمر بالمياه إلى إصابة العديد من الجنود بقدم الخندق ، وهي عدوى فطرية في القدمين.

لعبت الحيوانات دورًا مهمًا على الجبهة الغربية في الحرب العالمية الأولى. تم استخدام الكلاب لإرسال الرسائل بسرعة من قاعدة إلى أخرى عبر خط المواجهة ، وكذلك الحمام الزاجل. خدم حوالي 20.000 كلب وأكثر من 100.000 حمام مع القوات البريطانية في الحرب العظمى.

على الجبهة الغربية ، تم الاحتفاظ بالطيور في غرف علوية للحمام متحركة. كانت هذه الغرف العلوية إما تجرها الخيول أو تُركب على شاحنات (أو حتى في حافلات لندن) وتم إبقاؤها خلف خط المواجهة. عند الحاجة ، يتم أخذ الحمام من الغرف العلوية إلى الخنادق في سلال من الخيزران. غرائزهم في العودة إلى المنزل تعني أنهم يستطيعون العودة إلى دورهم العلوي حتى لو تم نقله.

لم يكن على هذه الطيور الشجاعة مواجهة نيران العدو فحسب ، بل كان عليها أيضًا الصقور المدربة التي تم توظيفها لإسقاط الحمام. ومع ذلك ، على الرغم من هذه المخاطر ، بلغ معدل نجاح الإرساليات المرسلة من قبل الحمام حوالي 95٪.

أصبح من الواضح أن مأزق حرب الخنادق يتطلب شيئًا جذريًا لكسرها. بدأ الجيش البريطاني في النظر إلى سلاح سري جديد يتم تطويره من الجرارات الزراعية. تم تسمية هذه المركبات السرية للغاية باسم "الدبابات" وتم تشكيل فيلق الدبابات.


ضباط فيلق الدبابات ، 1918

شهد عام 1916 هجومًا رئيسيًا جديدًا ، معركة السوم ، التي قاتل فيها بأسلحة جديدة. أصبحت الطائرات قوة لا يستهان بها ، وكانت المعارك العنيفة شائعة حيث قاتل الجانبان من أجل التفوق الجوي. على الأرض ، تم استخدام الدبابات لأول مرة في سبتمبر 1916.

سيطرت حرب الخنادق على العام التالي عام 1917 حيث حاول الحلفاء كسر الجمود ، بمعارك في أراس وإيبرس (باشنديل) وكامبراي ، حيث صنع فيلق الدبابات اسمه. فقط في عام 1918 عادت الحركة إلى ساحة المعركة.

في الربيع شن الألمان هجومًا شاملاً قبل أن يصل الأمريكيون بأعداد كبيرة. في وقت لاحق من ذلك العام ، طردهم الحلفاء مرة أخرى ، باستخدام القوة الجوية والمدفعية والدبابات المنسقة.


الحياة في خنادق الحرب العالمية الأولى

عندما قال ويليام تيكومسيه شيرمان ، الجنرال في جيش الاتحاد ، أن & # x201CWar هي جحيم ، & # x201D كان يشير إلى الحرب بشكل عام ، لكن كان من الممكن أن يصف حرب الخنادق ، وهو تكتيك عسكري يرجع تاريخه إلى الحرب الأهلية. غالبًا ما ترتبط الخنادق & # x2014 ، الخنادق العميقة التي تم حفرها كدفاعات وقائية & # x2014 بالحرب العالمية الأولى ، وكانت نتائج حرب الخنادق في هذا الصراع جهنمًا حقًا.

كانت الخنادق شائعة في جميع أنحاء الجبهة الغربية.
تم استخدام حرب الخنادق في الحرب العالمية الأولى بشكل أساسي على الجبهة الغربية ، وهي منطقة في شمال فرنسا وبلجيكا شهدت قتالًا بين القوات الألمانية وقوات الحلفاء من فرنسا وبريطانيا العظمى والولايات المتحدة لاحقًا.

على الرغم من أن الخنادق لم تكن جديدة على القتال: قبل ظهور الأسلحة النارية والمدفعية ، كانت تستخدم كدفاعات ضد الهجمات ، مثل الخنادق المحيطة بالقلاع. لكنهم أصبحوا جزءًا أساسيًا من الإستراتيجية مع تدفق أسلحة الحرب الحديثة.

كانت الخنادق الطويلة والضيقة المحفورة في الأرض في المقدمة ، عادة من قبل جنود المشاة الذين سيحتلونها لأسابيع في كل مرة ، مصممة لحماية قوات الحرب العالمية الأولى من نيران المدافع الرشاشة وهجمات المدفعية من الجو.

نظرًا لأن & # x201CGreat War & # x201D شهدت أيضًا استخدامًا واسعًا للحرب الكيميائية والغازات السامة ، كان يُعتقد أن الخنادق توفر درجة معينة من الحماية ضد التعرض. (في حين أن التعرض الكبير للمواد الكيميائية العسكرية مثل غاز الخردل سيؤدي إلى موت شبه مؤكد ، فإن العديد من الغازات المستخدمة في الحرب العالمية الأولى كانت لا تزال ضعيفة نسبيًا).

وبالتالي ، ربما وفرت الخنادق بعض الحماية من خلال السماح للجنود بمزيد من الوقت لاتخاذ خطوات دفاعية أخرى ، مثل ارتداء الأقنعة الواقية من الغازات.

معركة السوم كما تُرى من الخنادق. (مصدر الصورة: Photo12 / UIG via Getty Images)

تسببت حرب الخنادق في وقوع أعداد هائلة من الضحايا.
في البداية على الأقل في الحرب العالمية الأولى ، شنت القوات هجمات من الخنادق ، مع تثبيت الحراب على بنادقهم ، من خلال التسلق فوق الحافة العلوية إلى ما كان يُعرف باسم & # x201Cno man & # x2019s land ، & # x201D المنطقة الواقعة بين القوات المتعارضة ، عادة في خط مستقيم واحد وتحت وابل من النيران.

ليس من المستغرب أن هذا النهج نادرًا ما كان فعالًا ، وغالبًا ما أدى إلى وقوع إصابات جماعية.

في وقت لاحق من الحرب ، بدأت القوات في شن هجمات من الخنادق ليلا ، وعادة بدعم من تغطية نيران المدفعية. سرعان ما أصبح الألمان معروفين بتزايد عمليات التوغل الليلية بشكل فعال خلف خطوط العدو ، من خلال إرسال جنود مدربين تدريباً عالياً لمهاجمة خنادق القوات المعارضة في ما اعتبروه نقاط ضعف.

إذا نجح هؤلاء الجنود ، فسيخترقون خطوط العدو ويدورون حولهم لمهاجمة خصومهم من الخلف ، بينما سيشن رفاقهم هجومًا تقليديًا في المقدمة.

ولعل أفضل ما تجسد وحشية حرب الخنادق هو معركة السوم عام 1916 في فرنسا. تكبدت القوات البريطانية 60.000 ضحية في اليوم الأول من القتال وحده

مصدر الصورة Hulton Archive / Getty Images Image caption جنود ألمان يرقدون في خندق بعد معركة كامبراي عام 1917. (Hulton Archive / Getty Images)

تفشى المرض وصدمة الصدمة # x2018 & # x2019 في الخنادق.
مع قتال الجنود على مقربة شديدة في الخنادق ، عادة في ظروف غير صحية ، كانت الأمراض المعدية مثل الزحار والكوليرا وحمى التيفود شائعة وانتشرت بسرعة.

تسبب التعرض المستمر للبلل في قدم الخندق ، وهي حالة مؤلمة تنتشر فيها الأنسجة الميتة على إحدى القدمين أو كليهما ، مما يتطلب البتر أحيانًا. كان الفم الخندق ، وهو نوع من عدوى اللثة ، مشكلة أيضًا ويعتقد أنه مرتبط بضغط القصف المستمر.

نظرًا لأنهم غالبًا ما كانوا محاصرين فعليًا في الخنادق لفترات طويلة من الزمن ، وتحت قصف مستمر تقريبًا ، فقد عانى العديد من الجنود من & # x201Cshell shock ، & # x201D المرض العقلي المنهك المعروف اليوم باسم اضطراب ما بعد الصدمة (PTSD).

من المحتمل أن تكون كل هذه العوامل ، التي نشأت من الاستخدام الواسع النطاق لحرب الخنادق ، قد جعلت الحرب العالمية الأولى أكثر الصراعات دموية في تاريخ العالم حتى تلك اللحظة. لقد اعتقدت & # x2019s أن ما يصل إلى واحد من كل 10 من جميع القوات المقاتلة في النزاع قد قُتل.

كان أيضًا أول صراع في تاريخ العالم يتسبب في المزيد من الوفيات الناجمة عن القتال ، بدلاً من انتشار المرض أثناء القتال.

تم استخدام حرب الخنادق أيضًا في الحرب العالمية الثانية وفي الحرب الكورية إلى حد ما ، ولكن لم يتم استخدامها بانتظام خلال النزاعات في العقود التالية.


WWI: Life on the western front

American soldiers of World War I experienced a great deal of hardship while fighting on the western front in France and Belgium.

Since air transportation was still a dream, America’s doughboys traveled on ships to France. These troop ships were often crowded and uncomfortable, with bunks stacked several layers high, and the men and their equipment forced into tiny spaces. The soldiers came up on deck only once or twice a day, usually for exercise or lifeboat drill. Many had never been to sea before, so they became sick from the pitching and rolling of the ship.

Troop ships sailed in convoys, groups of twenty-five or thirty vessels sailing in formation. They were protected by the American navy. The convoys constantly zigzagged across the water, making them difficult targets for German submarines. Athough there were sightings of submarines, only a few American troop ships were sunk during the war.

Almost all Americans arrived at French ports like Saint-Nazaire and Brest. However, the 30th Division, which had a large number of North Carolinians, was sent first to Britain. There the soldiers were given more training before going to France to join with the British army.

Most of the doughboys had time for training. The 81st Division, another unit with many North Carolinians, arrived in France in August 1918 but did not see combat until November. Experienced French and English instructors taught them about trench warfare at schools in the rear. Then the troops were sent to quiet sectors in the front lines to become familiar with conditions there.

No matter how realistic their training was, nothing could have prepared the Americans for the devastation of the western front. Four years of war had left the battlefront so churned up by shells and trenches that it looked like the surface of the moon. Poison gas had killed much of the vegetation. In Flanders, Belgium, where the 30th Division fought, the land was flat and low, and the trenches were often knee deep in water. When it was rainy, a wounded man might drown in the mud.

By 1918, the western front trenches ran in a four-hundred-mile line through France and Belgium from the North Sea to the Alps. Each set of trenches consisted of several lines: a main line and up to four lines behind it. The trenches were usually about four feet wide and about eight feet deep, but in some places they were much shallower. Soldiers reinforced the sides with sandbags, bundles of sticks or logs, or sheet metal.

All trenches were dug in a zigzag pattern. The section facing the enemy line was known as a fire trench. The zigzags, intended to keep shell fragments from spreading very far, were called traverses. All along the line were strong points, sometimes built of concrete, where machine guns were placed.

Short trenches, or saps, extended about thirty feet toward the enemy line. These led to listening posts where sentries could listen for enemy troops sneaking up at night. All across the front, fifty feet of barbed wire entanglements protected the trench. The area between the Allied barbed wire and the enemy’s wire was known as no-man’s-land.

The line trenches were connected by zigzag communication trenches. Every night, small groups made the difficult journey along these trenches to the rear for supplies. The network of trenches could be very confusing, especially in the dark. For this reason, all trenches had names or numbers, and maps showed every intersection, fire trench, dugout, and wire belt.

The Germans had had four years to improve their trenches. By 1918, their line was made up of concrete-reinforced bunkers, often several stories below ground, with electric lights and elaborate barracks. Their positions had been chosen carefully, and they were defended by machine guns, barbed wire, and artillery.

The major problem for soldiers in the trenches was simple survival. Most hardly saw the enemy and spent their days repairing damage from shells or cave-ins, hauling food and water to the front, and carrying wounded men to the rear.

Food often arrived cold, and during artillery bombardments, it might not come for hours or days. Much of the time doughboys lived on the so-called Reserve Ration of hard bread, canned meat (usually corned beef, known to the men as Corned Willy), and instant coffee. The Army also developed an Emergency Ration, with a cake of powdered meat and wheat and one of chocolate. Each cake weighed about an ounce. The meat could be eaten dry, boiled into a gruel, or sliced and fried. The chocolate could be eaten dry or boiled into a hot drink. Both the coffee and the entire Emergency Ration were among the first successful attempts at making instant food.

The two most hideous parts of trench warfare were the rats and the bodies of dead soldiers. Rats were everywhere, spreading disease and feeding on food scraps and bodies. In many sectors of the front, the dead were buried in or near the trenches. Artillery blasts could dig up the bodies, then bury them again.

Every two weeks, usually at night, new units came up to the front lines through the communication trenches. They relieved those who had served on the line. The unit being relieved then had a week or two of rest in the rear. Usually, this “rest” involved a lot of labor.

The troops welcomed rest periods, even though they were never very far from the front lines. Rest camps were usually set up in deserted villages where doughboys used old stone barns or houses for shelter. Soldiers found the few villagers they did meet to be solid people who still supported the war even after they had lost nearly everything. The villagers and the Americans became friends. Also in the rear, the American Red Cross, the Knights of Columbus, the YMCA, and other organizations provided many of the little comforts that made life on the front easier.

The most important things the doughboy brought with him, more important than his training and his weapons, were his youth and confidence. The Americans were not as experienced as the Germans, but they made up for any lack with energy and enthusiasm. More than that, the time they spent in the trenches convinced them that the only way to win the war was to break out of the trenches and force the Germans into the open country beyond. There, the Germans could be defeated by superior American weapons and the strength of the young, confident doughboys.


Killed, wounded, and missing

The casualties suffered by the participants in World War I dwarfed those of previous wars: some 8,500,000 soldiers died as a result of wounds and/or disease. The greatest number of casualties and wounds were inflicted by artillery, followed by small arms, and then by poison gas. The bayonet, which was relied on by the prewar French Army as the decisive weapon, actually produced few casualties. War was increasingly mechanized from 1914 and produced casualties even when nothing important was happening. On even a quiet day on the Western Front, many hundreds of Allied and German soldiers died. The heaviest loss of life for a single day occurred on July 1, 1916, during the Battle of the Somme, when the British Army suffered 57,470 casualties.

Sir Winston Churchill once described the battles of the Somme and Verdun, which were typical of trench warfare in their futile and indiscriminate slaughter, as being waged between double or triple walls of cannons fed by mountains of shells. In an open space surrounded by masses of these guns large numbers of infantry divisions collided. They fought in this dangerous position until battered into a state of uselessness. Then they were replaced by other divisions. So many men were lost in the process and shattered beyond recognition that there is a French monument at Verdun to the 150,000 unlocated dead who are assumed to be buried in the vicinity.

This kind of war made it difficult to prepare accurate casualty lists. There were revolutions in four of the warring countries in 1918, and the attention of the new governments was shifted away from the grim problem of war losses. A completely accurate table of losses may never be compiled. The best available estimates of World War I military casualties are assembled in Table 4.

Armed forces mobilized and casualties in World War I*
*As reported by the U.S. War Department in February 1924. U.S. casualties as amended by the Statistical Services Center, Office of the Secretary of Defense, Nov. 7, 1957.
بلد total mobilized forces killed and died wounded prisoners and missing total casualties percentage of mobilized forces in casualties
Allied and Associated Powers
روسيا 12,000,000 1,700,000 4,950,000 2,500,000 9,150,000 76.3
British Empire 8,904,467 908,371 2,090,212 191,652 3,190,235 35.8
فرنسا 8,410,000 1,357,800 4,266,000 537,000 6,160,800 73.3
إيطاليا 5,615,000 650,000 947,000 600,000 2,197,000 39.1
الولايات المتحدة الأمريكية 4,355,000 116,516 204,002 4,500 323,018 8.1
اليابان 800,000 300 907 3 1,210 0.2
رومانيا 750,000 335,706 120,000 80,000 535,706 71.4
صربيا 707,343 45,000 133,148 152,958 331,106 46.8
بلجيكا 267,000 13,716 44,686 34,659 93,061 34.9
اليونان 230,000 5,000 21,000 1,000 27,000 11.7
البرتغال 100,000 7,222 13,751 12,318 33,291 33.3
الجبل الأسود 50,000 3,000 10,000 7,000 20,000 40.0
المجموع 42,188,810 5,142,631 12,800,706 4,121,090 22,064,427 52.3
Central Powers
ألمانيا 11,000,000 1,773,700 4,216,058 1,152,800 7,142,558 64.9
النمسا-المجر 7,800,000 1,200,000 3,620,000 2,200,000 7,020,000 90.0
ديك رومى 2,850,000 325,000 400,000 250,000 975,000 34.2
بلغاريا 1,200,000 87,500 152,390 27,029 266,919 22.2
المجموع 22,850,000 3,386,200 8,388,448 3,629,829 15,404,477 67.4
Grand total 65,038,810 8,528,831 21,189,154 7,750,919 37,468,904 57.5

Similar uncertainties exist about the number of civilian deaths attributable to the war. There were no agencies established to keep records of these fatalities, but it is clear that the displacement of peoples through the movement of the war in Europe and in Asia Minor, accompanied as it was in 1918 by the most destructive outbreak of influenza in history, led to the deaths of large numbers. It has been estimated that the number of civilian deaths attributable to the war was higher than the military casualties, or around 13,000,000. These civilian deaths were largely caused by starvation, exposure, disease, military encounters, and massacres.


Aerial Photography

The reason the war in the air developed so fast was the potential it provided for intelligence gathering. If photos could be taken of enemy positions then the information could be gleaned from them about what the enemy was doing and what they had planned. And so, like aerial combat, aerial photography moved forward at an incredible pace.

1917: British tanks captured by the Germans being transported by rail. Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Part of this was down to the innovations of inventors such as John Moore-Brabazon, who led a team creating mounted cameras, new lenses, and better photographic plates for the Royal Flying Corps (RFC). But other innovations were required for this to help. Brabazon’s colleague Victor Laws moved on from invention to training as the first head of the RFC School of Photography, developing a curriculum to cover every aspect of taking good photographs from the air and processing them when time was of the essence.

Systems of interpretation and communication were also created. Technicians learned to interpret what they saw in the photos. They came up with codes for recording and reporting this so that information could be quickly and accurately fed back to the gunners and commanders who would make use of it.

Aerial photograph of a British gas attack in progress between Carnoy and Montauban in June 1916, shortly before the Somme offensive. Montauban, then still in German hands, is at the top left of the picture and Carnoy, behind British lines, is at the bottom right.

All of these developments would feed into the emergence of aerial mapping after the war, leading to surveys of vast swathes of Australia and America, as well as the discovery and exploitation of oil deposits in the Middle East.


سمات:

  • Length (ft/in) 13 ft 6 in
  • Weight (pounds) 3004 lbs
  • Range (yards) 7000 yards
  • Rate of Fire (RPM) 4 rpm

The standard British Empire howitzer, 182 were available at the outset of the war and 3,177 more were produced over the next four years.

After the Somme, its role was defined as “neutralising guns with gas shell, for bombarding weaker defences, enfilading communications trenches, for barrage work, especially at night, and for wire cutting in such places which the field guns could not reach.” It followed this remit strictly up to the end of the war.


شاهد الفيديو: أبكاليبس الحرب العالمية الأولى - النسخة السينمائية الكاملة HD (ديسمبر 2021).